‘2112’: Explicación del álbum histórico de Rush

El año 1967 fue un momento decisivo para Prisa. Los encontró con ambición de sobra, una audiencia de culto creciente y un sello que no estaba seguro de qué hacer con ellos. Era hora de reunir todas sus ideas dispares en una declaración importante y lo logran con su cuarto álbum de estudio, 2112.

Este fue el punto de inflexión crucial para la banda, el álbum eso cambió a Rush de una banda de hard rock de tres integrantes más, y los encaminó hacia mayores glorias. 2112 puede considerarse muchas cosas elevadas: un manifiesto de la banda, un hito conceptual, tal vez incluso el nacimiento del metal progresivo, pero sobre todo, fue el juego de la banda para la independencia creativa. Tomemos un clásico del estante y echemos otro vistazo a 2112 cómo llegó a ser.

Escuche 2112 en Spotify y Apple Music.

¿Qué lo llevó a eso?

Una de las principales influencias de 2112 fueron tres años de giras constantes, lo que hizo que la banda fuera lo suficientemente aguda como para llevar a cabo sus ideas más grandiosas. Cada álbum de Rush había sido un cambio: el primero era hard rock sólido, menos la racha intelectual, pero con un par de temas («Working Man», «In the Mood») que se quedarían en el setlist para siempre. Con Fly by Night, el baterista Neil Peart entró y amplió su alcance musical al agregar sus propias ambiciones líricas, informadas en ese momento por el amor por la ciencia ficción.

Ambition subió por las nubes en el tercer álbum, Caress of Steel, que aparentemente se inspiró al ver a Yes en su gira Topographic Oceans y lució dos epopeyas, una de las cuales cubrió Side Two. Un favorito de los fanáticos en retrospectiva, fue un fracaso que amenazaba su carrera en ese momento. Así que dejó a Rush con dos opciones: simplificar todo y ser más sencillo, o hacer otra epopeya y asegurarse de que lo hicieron bien. Característicamente, eligieron hacer ambas cosas en lados separados del álbum, pero fue la epopeya lo que realmente se hizo notar.

Grabado en Toronto Sound Studios, 2112 resultó tan accesible como ambicioso. La pista de Caress de larga duración, “Fountain of Lamneth”, fue brillante pero densa, y requirió algunas escuchas para entenderlo. Pero la «Obertura 2112» se lanza desde el principio con un riff de fanfarria de Alex Lifeson. Sigue siendo la pista de estudio más larga de Rush, con un registro de las 20:34, pero cada sección se destaca por sí misma.

¿Qué influyó en 2112?

Musicalmente, Rush todavía estaba enamorado del rock progresivo: la banda había descubierto Génesis y King Crimson, así como Yes, pero no se colocaron en esa categoría. En sus mentes, todavía eran una banda de hard-rock, con Jimi Hendrix y Crema raíces. Así que no es de extrañar que también fueran grandes fans de The Who, ya que Tommy y Cuadrofenia ambos demostraron que una banda de hard rock podía escribir piezas épicas. Lifeson le dijo a Rolling Stone en 2016 que los momentos de Who en 2112, especialmente el rasgueo al estilo de Pete Townshend en la sección «Discovery», no fueron un accidente.

También es notable el Tchaikovsky Cita en el solo de cierre de “Overture” que conduce a una explosión de cañón (como sucedió en “1812 Overture” de Tchaikovsky) que hace que la letra inicial, “Y los mansos heredarán la tierra”, sea aún más irónica. La principal influencia lírica del álbum resultó más controvertida. La baterista y letrista Peart era una gran admiradora de la novelista y filósofa Ayn Rand (específicamente su defensa del individuo, no tanto de su política de derecha) y la hoja de la letra lleva una dedicación al «genio de Ayn Rand».

¿De qué se trata 2112?

La suite principal del álbum 2112 de Rush está ambientada en una sociedad totalitaria donde los malvados sacerdotes de los Templos de Syrinx mantienen a todos en línea. La estabilidad se ve amenazada cuando un joven encuentra una guitarra, aprende a hacer música con ella y cree que el mundo necesita saber de su gran descubrimiento. Después de que los sacerdotes del templo destruyen la guitarra y lo envían a empacar, imagina un mundo donde la música y la creatividad florecen. Sabiendo que nunca verá ese mundo, cede a la desesperación. El final es ambiguo: el cantante puede haberse suicidado, pero su lucha puede haber llevado al derrocamiento del imperio. Después de un final instrumental con un vicioso solo de Lifeson, el oyente se queda con un anuncio siniestro: «Hemos asumido el control». ¿Un nuevo comienzo o una represión totalitaria? Tú decides.

El tema del individuo contra el totalitarismo salió directamente del libro de jugadas de Ayn Rand, pero Rush personalizó la historia dándole un héroe joven e idealista, el mismo tipo de inadaptado que saludarían en el éxito posterior «Subdivisions».

Como la banda explicó en el folleto que acompaña a la reedición del 50 aniversario, también hubo relevancia personal. La idea de ser rechazados por tocar música era especialmente relevante para ellos, ya que corrían el riesgo de perder su contrato discográfico. Finalmente, la idea de que un gobierno regularía la expresión artística resultó profética, ya que la época de los álbumes pegados y la PMRC estaban a solo unos años de distancia.

¿De qué se trata el lado dos?

El concepto del lado dos de 2112 fue … su falta de concepto. Con su estado de ánimo más ligero y canciones más cortas (todas de menos de cuatro minutos, aunque sea apenas), casi suena como una banda diferente. De hecho, las dos primeras canciones trataban de los temas más prácticos que jamás había abordado Rush: fumar marihuana y mirar televisión. «A Passage to Bangkok» es una especie de cuaderno de viaje de marihuana, mientras que «Twilight Zone» trata sobre su amor por ese programa.

Lifeson y Geddy Lee cada uno toma un turno poco común para escribir letras, respectivamente, en «Lessons» y «Tears», canciones inusualmente suaves y reflexivas. With a Mellotron (interpretado por el artista de la portada de Rush) Hugh Syme) y una voz cálida, esta última suena más como una Black Sabbath balada (ver «Soledad» o «Cambios») que cualquier otra cosa de Rush. Más característicamente, el cierre de «Something for Nothing» insinúa un futuro cercano en el que Rush incluiría el valor de una epopeya de cambios en una pieza concisa. De estas cinco canciones, solo “Bangkok” se tocaría en vivo después de los 70, mientras que “Lessons” y “Tears” nunca se tocaron en absoluto. En su conjunto, Side Two es una joya perdida en el catálogo de Rush.

¿Cuál fue la reacción al 2112?

En su Canadá natal, el álbum consolidó el estatus de ícono de Rush. Lanzaron una gira de arena triunfante que fue capturada en el siguiente álbum, All the World’s A Stage, pero en Estados Unidos ahora eran solo una banda de culto más grande, todavía abriendo para gente como BESO y Blue Oyster Cult. 2112 llegó a la lista de álbumes Billboard Top 200 y salvó su carrera, pero los días de los álbumes de platino y las ventas agotadas en los estadios de EE. UU. Aún estaban por llegar. Incluso en sus días más flojos, American Radio FM No estaba seguro de qué hacer con Rush, por lo que normalmente no hacía nada. No hasta el próximo álbum de estudio, Adiós a los reyes, ¿había una pista, «Closer to the Heart», que podría seguir?

Cual es su significado?

Para muchos fanáticos, 2112 es donde se subieron a bordo. Y aunque los álbumes futuros, especialmente Ondas permanentes y Imágenes en movimiento, se vendió mejor y se transmitió más, 2112 fue el que hizo posible tres décadas de experimentos adicionales. Rush nunca tocó un espectáculo sin incluir parte de él, por lo general la sección «Obertura / Templos de Syrinx» durante el popurrí de cierre del espectáculo. Los fanáticos también se regocijaron cuando toda la suite se tocó en vivo en la gira Test for Echo de 1996, la única vez que la banda la tocó sin omitir una de las secciones más tranquilas.

Los fans famosos también se tomaron el álbum en serio. La caja del 2112 aniversario contaba con versiones de portada de Modern Heroes of Prog (Steven Wilson), post-grunge (Alice in Chains) y rock de estadio (Foo Fighters) que demostraron hasta dónde llegó su influencia. Igual de notable, la portada de Syme estableció una pieza clave de la iconografía de Rush: el «Starman» logo. Con una figura desnuda mirando el símbolo del poder, representaba al individuo tomando el control. Es su principal comida para llevar de Ayn Rand y una parte clave de lo que se trataba Rush.

¿En qué dirección fue la música de Rush después de 2112?

Musicalmente, la banda recién comenzaba. Los siguientes dos álbumes de estudio, A Farewell to Kings y Hemispheres, fueron aún más ambiciosos, con Geddy Lee ahora agregando teclados. La siguiente gran pieza, «Cygnus XI», fue tan épica que se extendió a ambos álbumes. Fue entonces cuando Rush decidió que las piezas conceptuales largas eran un callejón sin salida y reclamó el derecho a absorber cualquier música nueva que les interesara. Las próximas tres décadas serían un viaje salvaje, pero la Red Barchetta estaba acelerada y lista para funcionar.

2112 se puede comprar aquí.