El Departamento de Justicia desveló los cargos el miércoles contra cinco ciudadanos chinos y dos ciudadanos de Malasia, acusándolos de una campaña de piratería informática global dirigida a más de 100 entidades, incluida la industria de los juegos de azar en línea de miles de millones de dólares, dijeron las autoridades federales.

Si bien los sospechosos no fueron acusados ​​como parte de una operación sancionada por el gobierno chino como en casos anteriores, los fiscales federales y el FBI creían que las actividades del grupo habían ganado la aprobación tácita de Beijing.

La amplia gama de objetivos, en particular la elección de universidades, centros de estudios y activistas a favor de la democracia en Hong Kong, indicó que los sospechosos probablemente trabajaban en beneficio del gobierno chino, dijeron funcionarios.

El grupo supuestamente operaba como parte de una operación más grande conocida como “Amenaza persistente avanzada” o APT-41.

“Los expertos en ciberseguridad se han referido a las actividades de APT-41 como una de las campañas más amplias de un actor de ciberespionaje chino en los últimos años”, dijo el fiscal general adjunto Jeffrey Rosen.

El fiscal general adjunto Jeffrey Rosen posa para un retrato después de una entrevista, la primera entrevista desde que asumió el cargo de Rod Rosenstein. También estaba de gira por la Institución Correccional Federal de Englewood (Colorado).

Los dos sospechosos malasios fueron arrestados el domingo por la noche por funcionarios en Sitiawan, Malasia. Los cinco acusados ​​chinos siguen prófugos y se cree que viven en China.

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Los ataques de amplio alcance, dijo Rosen, fueron “turboalimentados” mediante una técnica en la que los piratas informáticos supuestamente colocaron las llamadas “puertas traseras” en productos de software que luego permitieron el acceso de los piratas informáticos a los clientes de los proveedores de software.

Más allá de las intrusiones de la industria del juego, en las que los piratas informáticos supuestamente obtuvieron acceso a las tiendas de moneda digital, los sospechosos apuntaron a empresas de desarrollo de software, fabricantes de hardware informático y proveedores de telecomunicaciones.

Los fiscales no identificaron a las víctimas en los documentos judiciales y dijeron que no querían exponerlas a daños adicionales.

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Las autoridades federales dijeron que buscarían la extradición de los sospechosos malasios, pero lamentaron la continua falta de cooperación de las autoridades chinas para perseguir a los otros acusados.

El caso también subrayó las tensiones en curso entre Beijing y Washington, donde la administración Trump ha buscado castigar a China por sus agresivos programas de ciberespionaje. El mes pasado, China fue identificada en una evaluación de amenazas nacionales, junto con Rusia e Irán, relacionada con las elecciones presidenciales de noviembre.

El análisis, elaborado por el Centro Nacional de Contrainteligencia y Seguridad, concluyó que China ve al presidente Donald Trump como “impredecible” y prefiere que no gane la reelección.

“Idealmente, agradecería a las autoridades policiales chinas por su cooperación en este asunto y los cinco piratas informáticos chinos estarían ahora bajo custodia en espera de juicio”, dijo Rosen el miércoles. “Desafortunadamente, el historial de los últimos años nos dice que el Partido Comunista de China tiene una historia demostrada de elegir un camino diferente, el de hacer que China sea segura para sus propios ciberdelincuentes, siempre que ayuden con sus objetivos de robar propiedad intelectual y sofocar libertad.”

Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: 5 ciudadanos chinos en general en la supuesta campaña de piratería global APT-41