En Miami 2007, Novak Djokovic obtuvo su primera victoria contra Rafael Nadal, venciendo al español en el camino hacia su primer título Masters 1000. Los mejores jóvenes del mundo tuvieron otra oportunidad de pelear en los cuartos de final del evento Masters 1000, esta vez en arcilla en Roma en mayo.

El dos veces campeón defensor Nadal fue el favorito, lo que demuestra que en la cancha con una victoria dominante de 6-2, 6-3 en una hora y 41 minutos. Nadal tenía números dominantes detrás del tiro inicial, enfrentando solo un punto de quiebre y nunca perdiendo el servicio.

La presión estaba sobre Novak y no podía lidiar con eso, regalando la mitad de los puntos en sus juegos y sufriendo cuatro descansos. Nadal controló el ritmo con 30 ganadores y solo diez errores no forzados, derribando a Djokovic en los intercambios más prolongados para sellar el acuerdo en sets seguidos y avanzar a las semifinales.

Haciendo el mejor comienzo, Rafa aprovechó un descanso en el primer juego después de un error de derecha de Novak, manteniéndose en 15 para confirmar la ventaja. Djokovic tuvo que jugar contra siete oportunidades de quiebre en los siguientes juegos de servicio, incapaz de encontrar el ritmo y mover a Nadal de la zona de confort.

El serbio se mantuvo en contacto, creando su única oportunidad en el regreso en el sexto juego que Nadal rechazó para mantenerse al frente. Después de perder su oportunidad, Novak se rompió a los 15 en el juego siete, enviando a Rafa 5-2 arriba y perdiendo el primer partido luego de un error de derecha pocos minutos después.

Djokovic estuvo allí para pelear en el set número dos, manteniéndose en contacto hasta 3-3 cuando jugó un juego de servicio suelto y se rompió. El campeón defensor confirmó una ruptura con un ganador de derecha, forjando una ventaja de 5-3 y cruzando la línea de meta con una pausa en el amor en el juego nueve.

A pesar de la pérdida, Novak todavía confiaba en sus habilidades en tierra batida, y dijo que es uno de los mejores jugadores en la superficie más lenta.

“Después de Monte Carlo, he estado trabajando duro en mis preparativos físicos.

Quería estar listo para Roma, Hamburgo y Roland Garros.

Tuve partidos difíciles aquí en Roma, pero hoy me sentí bien en la cancha, corriendo mucho. Tuvimos partidos y puntos largos y no estoy cansado. Esa es una noticia positiva por delante de Roland Garros. Creo que prefiero la cancha dura, pero también juego bien en tierra batida.

Esta derrota no me desanimará, ya que perdí ante un jugador que tiene casi 20 victorias consecutivas. Todavía tengo confianza y creo que estoy entre los mejores cortes de tierra batida del mundo. La cancha es rápida y eso ofrecerá la oportunidad de que alguien desafíe a Rafa.

Aún así, parece que también le gustan las condiciones. Él puede jugar en todas las superficies; Lo demostró en Wimbledon el año pasado. Rafa ha jugado a un alto nivel desde Montecarlo, no nos da la oportunidad de vencerlo “, dijo Novak Djokovic.