Si 2020 hubiera sido un año habitual, el 8 de agosto habría marcado el día de clausura de los Juegos Olímpicos de Tokio. Y si hubiera sido un año habitual, Roger Federer también habría jugado los Juegos después de perderse la edición anterior en Río de Janeiro, en 2016.

Pero como nada en 2020 es habitual, no solo los Juegos Olímpicos se llevaron a 2021, sino que los problemas de rodilla de Federer también lo obligaron a abandonar hasta 2021. Este ligero paralelismo entre los dos últimos años olímpicos de los suizos es un poco más matizado cuando se ve desde la perspectiva de sus años olímpicos de 2008 y 2012.

Estos fueron los dos años que marcaron los esfuerzos de Federer para ganar medallas en el evento cuatrienal. Mirando hacia atrás, los laureles de Federer en cada uno de esos dos años llegaron en medio de diferentes circunstancias con respecto al posicionamiento de su carrera.

Y, sin embargo, estos lo redefinieron como un jugador que había obtenido el primero en su clase, a pesar de sus otros resultados exitosos.

Retroceso al viaje olímpico de Roger Federer en 2008 y 2012

En el caso de 2008, el éxito fue tanto un error como un éxito para el nativo de Basilea.

Se percibía que el dominio que había tenido sobre el juego estaba en decadencia. Entre sus otras derrotas, sus derrotas en el Abierto de Francia y la final de Wimbledon ante Rafael Nadal agregaron un peso sustancial a esta creencia. Donde, hoy, estos partidos se piensan en los hitos de la mayoría de edad del español; Estas dos finales también reflejaron el debilitamiento de Federer en la cima del tenis.

Este aflojamiento de agarre superó su simbolismo y se convirtió en una realidad cuando Federer tuvo que conceder su no mundial. 1 del ranking para Nadal después de 237 semanas seguidas. Federer ganó su medalla de oro en dobles masculinos, junto a Stan Wawrinka, en los Juegos de Beijing 2008 mientras se veía afectado por esta ola de incertidumbre.

También hubo un par de precedentes olímpicos que lo llevaron a sus terceros Juegos Olímpicos. En los Juegos Olímpicos de Sydney 2000 y Atenas 2004, en las que fueron sus dos primeras apariciones olímpicas, el 20 veces campeón de Slam tuvo que prescindir de un podio.

En 2008, sobre la base de estas razones y también porque fue el abanderado de Suiza en la ceremonia de apertura, que fue en su cumpleaños, el 8 de agosto, la voluntad de Federer de ganar una medalla en el torneo cuatrienal fue prominente desde el principio.

En retrospectiva, su derrota en individuales también le sirvió de impulso para ganar su primera medalla en los Juegos. En los cuartos de final de individuales, James Blake ganó su primer y único partido contra el suizo en dos sets.

Sabiendo que no tenía más oportunidades en individuales, Federer y Wawrinka se enfocaron decididamente en dobles los vio molestar a los Bryan en las semifinales, en sets seguidos, y ganar en cuatro sets al equipo sueco de Thomas Johansson y Simon Aspelin en la final. .

El dúo suizo llegó al lugar central del podio y, al hacerlo, Federer había recuperado la moral. Unas semanas más tarde, el suizo continuó con esta explosión de confianza, a pesar de algunos nervios, hasta su quinto título del US Open.

Cuatro años después, en 2012, el mapa profesional de Federer había tomado diferentes rumbos antes de dirigirse hacia Londres para los Juegos de ese año. A diferencia de 2008, Federer no tuvo mucha presión sobre él con respecto a una medalla olímpica.

Aunque era consciente de no haber podido ganar una medalla en la disciplina de individuales, por una vez no dejó que se convirtiera en una distracción. Su juego en Wimbledon, donde había escalado algunos de los máximos de su carrera, también lo ayudó a ingresar al torneo.

Uno de ellos había llegado ese mismo año en el mismo lugar, unos días antes, cuando igualó el récord de siete campeonatos de Pete Sampras. Esa victoria había ayudado a mitigar los otros resultados decepcionantes de Federer en la gira hasta ese momento.

Sin embargo, solo en lo que respecta a los Juegos Olímpicos, también parecía como si fuera el talismán lo que no le permitiría permanecer con las manos vacías por mucho tiempo. Su tartamudeo contra el colombiano Alejandro Falla en su primera ronda de individuales casi convirtió los éxitos de Federer en Wimbledon en una ironía con la construcción de los Juegos Olímpicos.

Pero todas sus siguientes rondas hasta las semifinales fueron de sets seguidos, lo que condujo a la demostración de que sería la final antes de la final para determinar el ganador de la medalla de oro. La última vez que Federer llegó a las semifinales de los Juegos Olímpicos, en 2000, terminó en el lado perdedor de la red, ante el alemán Tommy Haas.

Más tarde, en el desempate por la medalla de bronce, Federer quedó cuarto contra el francés Arnaud di Pascuale, quien se llevó el bronce después de un duro tres sets. A Federer le había llevado solo una docena de años llegar a otra semifinal en los Juegos Olímpicos.

Y esta vez, Federer jugó como si tuviera todo para perder contra el argentino Juan Martín del Potro en esa penúltima ronda. Sin querer dejar nada abierto esta vez, Federer canalizó todos los errores y frustraciones de sus años anteriores y dejó que el césped los absorbiera con cada golpe de pelota.

El juego intratable de Del Potro significó que en las etapas finales del partido Federer funcionaba con los humos, pero fue uno de esos partidos donde la fuerza de voluntad de este último sustituyó a su cuerpo. La fuerza de voluntad de Federer también lo llevó a la final, donde seguramente ganaría una medalla, vencedor o no.

La eventualidad de que ganara la medalla de plata, entonces, completó el círculo olímpico de Federer, apropiadamente en el All England Club. Ocho años después, pensar en estos partidos de Roger Federer parece bastante inusual.

Pero en un año convulso, hay algo tan habitual en revivir sus golpes como si viviera libremente dentro de una burbuja impenetrable. Crédito de la foto: Abierto de Australia