Aari McDonald de Arizona es pequeño pero ya no se pasa por alto: TheGrio ⋆ .

De arizona Aari McDonald está acostumbrado a ser pasado por alto. Ahora que la gente está prestando atención, les pide que pronuncien su nombre correctamente.

Para que conste, es Air-ee, no Ahh-ree. Ella notó que después de anotar 26 puntos en la sorpresa de UConn de los Wildcats para alcanzar el campeonato del torneo femenino de la NCAA por primera vez.

Bien podría hacerlo bien. McDonald ha sido una revelación para gran parte del país en una impresionante carrera de dos semanas para un programa que ni siquiera había llegado al torneo desde 2005, y había ganado solo seis juegos el año en que llegó al campus de Arizona.

La escolta de Arizona Aari McDonald celebra después de un partido semifinal del torneo femenino de baloncesto universitario de la NCAA Final Four contra Connecticut el viernes 2 de abril de 2021 en el Alamodome de San Antonio. Arizona ganó 69-59. (Foto AP / Eric Gay)

McDonald mide solo 5 pies y 6 pulgadas, y está de pie frente a muchos de los jugadores que se espera que defienda o sobre los que dispare. Como recluta que acababa de salir de la escuela secundaria, estaba entre las 100 mejores jugadoras, pero no entre las que se promocionaban y calificaban de prospectos «imperdibles».

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Ha pasado su carrera jugando en la Pac-12, una liga mejor conocida por sus potentes programas en Stanford y Oregon. Cuando la NCAA armó un video promocional para la Final Four, presentó a los otros tres equipos, no a los Wildcats.

El video fue un insulto particular que hizo crecer el chip ya considerable en los pequeños hombros de McDonald’s.

“Estábamos muy molestos. Definitivamente lo tomamos como una falta de respeto … Que nos dejaran fuera, no fue nada bueno ”, dijo McDonald. “Está bien, todos ustedes piensan que son los últimos tres. Está bien, se lo vamos a mostrar a todos «.

Y ahí radica la fuerza impulsora de McDonald’s: la determinación de ganarse el respeto por el jugador y el programa.

Entrenador de arizona Adia Barnes dijo McDonald personifica la tenacidad y el coraje que quería en los jugadores cuando asumió el control de un programa perdedor hace cinco años. McDonald comenzó su carrera en Washington, luego fue transferida después de su temporada de primer año, vendida por la visión de Barnes de que podía convertir el programa en una aspirante al título.

La escolta de Arizona Aari McDonald, a la izquierda, celebra con la entrenadora Adia Barnes al final del partido semifinal del torneo de baloncesto universitario de la NCAA Final Four femenino contra Connecticut el viernes 2 de abril de 2021 en el Alamodome de San Antonio. Arizona ganó 69-59. (Foto AP / Morry Gash)

«Ella no le teme a nada ni a nadie», dijo Barnes. “Pasar por alto o decir que es demasiado pequeña, lo que le han dicho toda su vida… la motiva. Alimenta el fuego … Tiene hambre. Tiene una mentalidad de perro «.

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McDonald, un zurdo, muestra una elusividad casi mágica al conducir el carril para bandejas. Un lanzamiento rápido en triples sorprenderá a oponentes desprevenidos desde casi cualquier lugar de la cancha.

Y esa defensa. McDonald es el jugador Pac-12 del año y el dos veces jugador defensivo Pac-12 del año.

En la semifinal nacional del viernes por la noche contra la Universidad de Connecticut, McDonald lideró un esfuerzo defensivo que acosó al estudiante de primer año de los Huskies. Paige Bueckers, Jugador nacional del año de The Associated Press, y mantuvo a UConn a un mínimo de la temporada en puntos en una victoria por 69-59.

“Aari McDonald, dije al entrar en el juego, no creo que hayamos tenido que jugar contra una base tan buena como ella, y lo demostró esta noche. Simplemente dominó todo el juego de principio a fin ”, dijo el entrenador de UConn. Geno Auriemma dicho. “Nos enorgullecemos de ser bastante buenos en ciertas cosas. No teníamos respuesta para ella «.

La escolta de Arizona Aari McDonald (2) celebra al final de un partido semifinal del torneo femenino de baloncesto universitario de la NCAA Final Four contra Connecticut el viernes 2 de abril de 2021 en el Alamodome de San Antonio. Arizona ganó 69-59. (Foto AP / Morry Gash)

Stanford no pasará por alto a McDonald el domingo por la noche. El Cardenal se ha enfrentado a ella las últimas tres temporadas. McDonald ha promediado 30 puntos en los últimos tres juegos del Torneo de la NCAA, pero promedió solo 16 en dos derrotas ante Stanford en la temporada regular.

Entrenador de Stanford Tara VanDerveer Sabe que el Cardenal se enfrenta a un McDonald jugando el mejor baloncesto de su carrera.

«Ella es un jet», dijo VanDerveer. “Y tiene buenas manos. Ella es súper agresiva. La conocemos muy bien. Y ha tenido una carrera excelente. Le enviaré un regalo de graduación «.

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