Hemos estado escuchando los rumores durante años. Ahora sabemos por qué y cuándo Apple tomó la decisión de trasladar Macs a Apple Silicon.

El paso al silicio de manzana

Cuando uno de los socios de Apple está haciendo un gran trabajo, el ejecutivo de Apple está satisfecho. Nada que hacer más que pasar a la crisis más urgente. Pero cuando un socio de Apple se equivoca, ten cuidado.

Hace tres años, Intel la fastidió.

Matriz de marketing de Apple Silicon

[WWDC 2020: It’s Official. Macs Will Transition to Apple CPUs]

Según PC Gamer, el fracaso de la garantía de calidad de la CPU Intel Skylake selló el acuerdo para Apple.

La « mala garantía de calidad de Skylake » fue la responsable de que Apple finalmente tomara la decisión de deshacerse de Intel y centrarse en sus propios procesadores basados ​​en ARM para máquinas de alto rendimiento. Esa es la afirmación hecha por el ex ingeniero principal de Intel, François Piednoël.

Hemos escuchado durante años que Apple no está contento con Intel, pero lo que surgió fueron vagas nociones de tiempo de implementación y la debacle de Canon Lake de Intel, es decir, llegar a un proceso de 10 nanómetros. Pero ahora, el Sr. Piednoël, que dejó Intel hace varios años, ha revelado que los errores de silicio se convirtieron en un problema importante.

« La garantía de calidad de Skylake fue más que un problema », dice Piednoël durante una sesión informal de chat y transmisión de Xplane. “Fue anormalmente malo. Estábamos recibiendo demasiadas citas para pequeñas cosas dentro de Skylake. Básicamente, nuestros amigos de Apple se convirtieron en el principal archivador de problemas en la arquitectura. Y eso fue muy, muy mal.

La compatibilidad de Intel de Macs ha sido durante mucho tiempo un factor importante en la capacidad de ejecutar Windows de forma nativa. Por lo tanto, un cambio de Intel sería un gran problema para Apple y sus clientes. Pero el Sr. Piednoël describe el cambio radical en Apple.

« Para mí este es el punto de inflexión », dice Piednoël. « Aquí es donde los chicos de Apple que siempre estaban contemplando cambiar, fueron y lo miraron y dijeron: ‘Bueno, probablemente tengamos que hacerlo’. Básicamente, la mala garantía de calidad de Skylake es responsable de que realmente vayan lejos de la plataforma « .

El autor James concluyó:

Tiene que decirse que esto sigue siendo solo la opinión pública de un ex ingeniero de Intel y que no necesariamente se puede tomar como un hecho, y obviamente tampoco es la única razón para el cambio de Apple.

Comercialización de manzana

Lo más seguro es que los ejecutivos de Apple y los ingenieros superiores analizaron detenidamente la posible transición. El hecho de que las CPU ARM funcionaran tan bien en iPhones y iPads debe haber estado siempre en sus mentes. Pero una decisión final dependería de las realidades de ingeniería. Y, aparentemente, errores cruciales de Intel.

¿Sería la serie A en evolución lo suficientemente potente? ¿El componente gráfico de la serie ARM estaría a la altura de los estándares actuales y futuros? ¿Sería capaz la tecnología Rosetta 2 de manejar los binarios modernos basados ​​en Intel? ¿Podría Xcode hacer aceptable la transición para los desarrolladores? ¿Habría ganancias agradables en la integración del silicio diseñado por Apple y macOS? ¿Se podría implementar una virtualización adecuada? ¿La capacidad de ejecutar aplicaciones iOS de forma nativa en Mac sería una gran ventaja?

Cuando la respuesta a estas preguntas se convirtió en Sí, Apple se comprometió. Y aunque todo eso formó la base para el marketing de Apple durante la WWDC, la compañía aparentemente siente que tiene la perspicacia técnica para llevarlo a cabo de una manera que satisfaga a los clientes y genere un cambio positivo. Después de todo, Apple ha realizado este tipo de transición de arquitectura de CPU varias veces. Cuando las herramientas de software y la potencia de la CPU eran mucho más primitivas.

Al final, la lección aquí es que Apple tiene enormes recursos y talento técnico. Cuando un socio de Apple les falla, Apple tomará la iniciativa y seguirá su propio camino. Y aunque el cambio resultante en los engranajes puede parecer arriesgado e incómodo por un tiempo, Apple siempre encuentra un gran camino hacia adelante.