Aire interior: ¿es tan seguro como suponemos?

aire interiorLa Encuesta Nacional de Patrones de Actividad Humana sugiere que las personas pasan casi el 90% de su tiempo en interiores.

Por el Dr. Pratima Singh, Udhaya Kumar V y Reghu Ram R

Dado que muchos de nosotros nos vemos obligados a pasar más tiempo en interiores debido a las políticas de trabajo desde casa y las aulas digitales, es importante tomar la calidad del aire dentro de nuestros hogares más en serio que antes. Según la hoja informativa de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la contaminación del aire interior es una de las principales razones de las enfermedades respiratorias y las muertes prematuras en los países en desarrollo, lo que contribuye a casi 40 lakh de muertes al año. En la mayoría de los casos, el culpable es el material particulado 2.5 (PM2.5), contaminantes diminutos invisibles que permanecen suspendidos en el aire durante un período prolongado y son muchas veces más pequeños que el diámetro del cabello humano. PM2.5 puede asentarse profundamente en los pulmones, causando enfermedades respiratorias e incluso cáncer.

A nivel mundial, la OMS estima que alrededor de 300 millones de personas utilizan combustibles sólidos como leña, desechos de cultivos, carbón vegetal, carbón y tortas de estiércol para cocinar y calentar. Las mujeres, los bebés y las personas mayores se ven particularmente afectados por las emisiones en interiores y la exposición a contaminantes, incluidos PM2.5 y monóxido de carbono (un gas tóxico que puede dañar permanentemente el cerebro y el corazón). Exponerse a contaminantes en un ambiente interior es aún más dañino, ya que las áreas cerradas mantienen atrapadas estas partículas, lo que genera densidades más altas. Según el informe State of Global Air 2020 del Health Effects Institute, el 61% de la población india está expuesta a la contaminación del aire de los hogares por combustibles sólidos.

Impulso político y desafíos

La Encuesta Nacional de Patrones de Actividad Humana sugiere que las personas pasan casi el 90% de su tiempo en interiores. Por lo tanto, las medidas para abordar la contaminación del aire en interiores son fundamentales. El Gobierno de la India (GOI) ha iniciado varios esquemas como el Unnat Chulha Abhiyan, el Pradhan Mantri Ujjwala Yojana (PMUY) y el esquema de Transferencia Directa de Beneficios de GLP (DBTL) o Pratyaksh Hanstantrit Labh (PAHAL) para promover combustibles limpios para cocinar. .

Según las estimaciones del Ministerio de Petróleo y Gas Natural, los esquemas del gobierno central han permitido el acceso al GLP al 97,4% de los hogares indios. Sin embargo, India Energy Outlook 2021 de la Agencia Internacional de Energía (AIE) afirma que casi la mitad de la población de la India todavía depende de los combustibles de biomasa. Una auditoría de desempeño realizada por el Contralor y Auditor General (CAG) de India también revela que alrededor de una cuarta parte de los beneficiarios de PMUY usan tanto GLP como combustibles no limpios. Varios factores, incluida la fácil disponibilidad de combustibles sólidos, la falta de disponibilidad de centros de recarga de GLP en áreas rurales, entre otros, afectan la toma de decisiones de las personas, y el elevado precio de los cilindros encabeza la lista.

El camino a seguir

La popularización de los cilindros de GLP y las estufas eléctricas debería constituir el núcleo de la estrategia para reducir la contaminación del aire interior derivada de cocinar. Subsidiar aún más los cilindros de GLP para las comunidades vulnerables, al tiempo que poner un límite a la cantidad de cilindros distribuidos por año podría ser una opción. Aunque esto aumentaría sustancialmente la carga financiera del gobierno, los posibles beneficios para la salud de la reducción de la contaminación del aire podrían valer la pena.

Actualmente, las cocinas de inducción representan solo el 1% de la demanda de energía para cocinar según las Perspectivas de energía de la India para 2021 de la IEA. Esto podría deberse a factores como cortes de energía intermitentes, la necesidad de invertir en utensilios de cocina aptos para la inducción y la facilidad y familiaridad de Aparatos de cocción tradicionales.

El Gobierno también debería examinar y adoptar modelos alternativos que se centren en estufas de bajo consumo de combustible y sin humo. Un análisis publicado en Energy for Sustainable Development en 2018 indica que China y Etiopía han adoptado efectivamente estufas de biomasa comprimida de bajas emisiones y estufas limpias de etanol, respectivamente. Mejorar la ventilación de las estufas existentes es otro aspecto que debe fomentarse. Según un artículo publicado en la Revista del Instituto Nacional del Cáncer en 2002, un simple ajuste de diseño que combinaba estufas con campana con chimeneas redujo la incidencia de cáncer en un enorme 40% en Xuanwei, China. Esto subraya la importancia de la ventilación para mantener a raya los contaminantes del aire interior.

Por lo tanto, se deben realizar intervenciones efectivas a nivel conductual, técnico y de políticas para reducir la contaminación del aire interior en la India. Esto bien podría comenzar con una mayor conciencia sobre la calidad del aire que respiramos y su efecto en nuestro bienestar.

Los autores trabajan con el Center for Study of Science, Technology & Policy (CSTEP), un grupo de expertos basado en la investigación. Las opiniones expresadas son propias.

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