Alan Kennedy se convierte en campeón del Liverpool

Continuando con nuestra serie de flashback antes de los cuartos de final de la Liga de Campeones 2020/21, el último en aparecer en el flashback de la Liga de Campeones es el Liverpool contra el Real Madrid en 1981.

Flashback de la Liga de Campeones

Flashback de la Liga de Campeones: Liverpool – Real Madrid (1981)

Hay muchas formas en las que puedes resaltar en qué se diferencia el fútbol de hace 40 años del juego actual. Vallas publicitarias estáticas. Piraguas más básicos. Sin protección para fotógrafos. Y kits sencillos sin patrocinadores (¿traerlos de vuelta?). Pero la diferencia más marcada tiene que ser la regla del pase hacia atrás. En aquel entonces, a los porteros se les permitía manejar los pases hacia atrás que se les pateaban.

Cuando el Liverpool se enfrentó al Real Madrid en la final de la Champions League en París en 1981, las cosas eran diferentes. La competencia fue simplemente juegos eliminatorios. El Liverpool comenzó en la Primera Ronda (Últimos 32), superando al OPS finlandés 11-2 en el global. El Real Madrid arrancó una ronda más tarde, cuando superó al Budapest Honved.

Configuración táctica

La ley de retroceso en ese entonces significaba que los jugadores podían ralentizar significativamente el juego. Los jugadores podían ganar el balón en su propia mitad y simplemente dárselo al portero, lo que sucedió en este juego. El ritmo del juego era comprensiblemente más lento de lo que es ahora, y había más espacio para encontrar.

Y el juego del Real Madrid parecía tener espacio. El equipo de Vujadin Boskov tenía la intención de abrirse camino. A pesar de eso, su salida principal era la tramposa Laurie Cunningham en las bandas, que ocupaba ambos flancos y tenía la defensa de los Rojos en retirada.

Para el Liverpool, mientras tanto, el plan de juego fue más directo. Los centrales Alan Hansen y Phil Thompson a veces se tomaban su tiempo con el balón, pero los Rojos también se apresuraron a adelantar el balón. El equipo de Bob Paisley también usó sus laterales en el ataque. Phil Neal y Alan Kennedy dieron sombras de Trent Alexander-Arnold y Andy Robertson. No era solo que ambos fueran adelante al mismo tiempo; incluso cuando el Liverpool tenía tiros libres, Neal estaba colocado al frente y afuera.

Primera mitad: Liverpool Edge moderada mitad

Como una final típica, los eventos fueron bastante cautelosos. El Real Madrid tuvo un comienzo rápido, Cunningham tenía a la defensa del Liverpool en el pie trasero apenas unos segundos después, pero eso no duró. Cunningham fue la mayor amenaza del Madrid, a pesar de que realmente no molestó al portero de los Rojos, Ray Clemence. También mantuvieron al Liverpool al límite con el capitán y el objetivo Santillana, aunque no logró un esfuerzo a puerta.

Pero fue el Liverpool el que tuvo lo mejor de la mitad, especialmente en lo que respecta a las ocasiones. Alan Kennedy tuvo un disparo detenido por Agustín a los 11 minutos, mientras que Terry McDermott disparó un minuto después. Kenny Dalglish también puso a prueba a Agustín, mientras que el portero del RealMadrid salvó de un tranquilo Graeme Souness diez minutos antes del descanso.

Segunda mitad: Kennedy se convierte en campeón de los Rojos

La segunda mitad comenzó a un ritmo algo frenético. En menos de cinco minutos, José Antonio Camacho pasó, pero su chip sobre Clemence despejó el travesaño. En el otro extremo, el Liverpool hizo un mal uso de un contraataque prometedor, que hizo que David Johnson pasara al arco.

El ritmo bajaría, incluso por debajo del de la primera mitad. Liverpool tenía, en McDermott y Souness, los máximos goleadores conjuntos de la competición. Pero ambos tuvieron juegos bastante pobres. Para el Real Madrid, Cunningham no pudo igualar su brío de la primera mitad, y gran parte de este período vio el juego del equipo de Boskov pasar y cruzar demasiado tarde.

Parecía que el partido se desarrollaba por nada, pero de la nada llegó un gol. A pesar de estar en lo profundo de la mitad del Madrid, un saque de banda de Ray Kennedy para el Liverpool supuso poco peligro. Pero su lanzamiento encontró a Alan Kennedy, quien se abrió paso más allá de la defensa del Real, y tuvo suerte con un rebote. No es que lo llamara suerte. «No, no fue. Fue un acto de valentía ”, dijo Kennedy una vez a Marca. “Quizás tuve algo de suerte, pero creo que fue un premio a mi perseverancia”.

Kennedy se encontró cara a cara con Agustín y disparó desde un ángulo cerrado. Kennedy había sido duda para la final, ya que se lesionó en la semifinal ante el Bayern de Múnich. Pero el número tres del Liverpool les había dado la ventaja con nueve minutos para el final.

Ahora, Real tenía que ser inventivo y subir la apuesta. Eso llevó a una mayor vulnerabilidad en la parte trasera, y Agustín tuvo que salvar a McDermott para evitar un segundo, mientras que Dalglish se disparó. Pero el Liverpool no necesitaba otro, ya que se aferró a su tercer triunfo en la Copa de Europa en cinco años.

¿Qué sucedió después?

El Liverpool ganaría otra Copa de Europa en 1984, superando a la Roma en casa. Los Rojos habían comenzado a verse imparables en Europa, pero luego sucedió Heysel en el 85. Un desastre y una sanción más tarde, los Rojos esperarían 20 años desde ese partido contra la Juventus para llegar a otra final.

Hablando de sequía, esa derrota de 1981 significó que el Real Madrid, el pionero original en la competición, no había ganado el trofeo en 15 años. Se necesitarían 17 años más y 16 nombramientos gerenciales, incluido Vicente del Bosque, un defensor en la noche, para finalmente romper ese pato.

Ambas partes se han reunido varias veces desde entonces, incluida la famosa noche en Kiev en 2018. Las amistades se renovarán esta semana una vez más.

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