Por Manas Sharma, Simon Scarr y Jane Wardell

SÍDNEY (.) – La nueva pandemia de coronavirus ha traído la “inmunidad colectiva” a la conciencia pública, lo que despierta la esperanza de que el fenómeno pueda ayudar a frenar o incluso poner fin al brote.

La inmunidad colectiva se refiere a una gran parte de una comunidad que desarrolla cierto grado de inmunidad a un virus, lo que reduce la propagación de persona a persona. Como resultado, toda la comunidad obtiene protección, no solo aquellos que son inmunes.

Gráfico: Cómo una vacuna retarda la propagación de un virus https://graphics…com/HEALTH-CORONAVIRUS/HERD%20IMMUNITY%20(EXPLAINER)/ygdvzmqqgpw/index.html

INFECCIÓN NATURAL VS VACUNACIÓN

Hay dos vías para la inmunidad colectiva: infección natural o vacunación.

La infección natural se refiere a cuando un gran número de personas ha tenido una enfermedad y se ha recuperado. Sin embargo, se desconoce el grado de protección a través de la infección natural con el nuevo coronavirus. Además, morirían más personas esperando la inmunidad colectiva que si se produjera una vacuna.

“El riesgo no es aceptable”, dijo Catherine Bennett, presidenta de epidemiología de la Facultad de Salud de la Universidad Deakin de Melbourne. “No podemos permitirnos que las personas infectadas alcancen la inmunidad colectiva cuando sabemos tan poco sobre los efectos a largo plazo”.

La vacunación puede proporcionar una inmunidad generalizada de forma más rápida y fiable.

No existe una vacuna para el COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, aunque se están realizando ensayos en diferentes etapas en todo el mundo. Por lo general, se necesitan varios años para identificar, probar, producir y distribuir una vacuna para uso público. Los fabricantes de vacunas esperan reducir drásticamente ese cronograma para COVID-19 mediante ensayos más rápidos y fabricando a escala incluso antes de que los productos hayan demostrado ser exitosos.

Los expertos creen que si no se toman otras medidas, la inmunidad colectiva podría activarse cuando entre el 50% y el 70% de la población obtenga inmunidad mediante la vacunación. El nivel preciso depende de la tasa de eficacia de la vacuna, que según los expertos será del 70% en el mejor de los casos.

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EQUILIBRIO DE LA DISTRIBUCIÓN DE VACUNAS

La forma en que se distribuye una vacuna tiene implicaciones para la eficacia. Si se comparte de manera desigual, por ejemplo, si los ricos tienen un mayor acceso que los que se encuentran en lugares más pobres, eso crearía grupos seguros pero dejaría grandes áreas de personas susceptibles.

En las primeras etapas de distribución, se puede dar mayor prioridad a los trabajadores de la salud y a otras personas en primera línea, o aquellos considerados más vulnerables, un proceso conocido como vacunación dirigida. Eso corre el riesgo de perder a personas que podrían considerarse “super esparcidoras”, como los trabajadores del transporte público.

“Necesitamos estar seguros de que distribuimos la vacuna de manera equitativa entre la población”, dijo Joel Miller, profesor titular de matemáticas aplicadas en la Universidad La Trobe en Melbourne, que utiliza modelos matemáticos para ayudar a los gobiernos y las organizaciones sin fines de lucro a formular políticas para controlar enfermedades infecciosas.

RESTRICCIONES DE MOVIMIENTO

El movimiento de personas también tiene implicaciones para la propagación de un virus.

A niveles de vacunación más bajos, la cantidad de personas que eventualmente se infectan es similar en un grupo de personas que se mezclan y viajan mucho y en un grupo de personas que son relativamente estáticas. Sin embargo, la propagación es mucho más lenta en una población estática, por lo que los gobiernos de todo el mundo imponen medidas de bloqueo.

Incluso cuando un alto porcentaje de la población está vacunada, el número de infecciones puede reducirse aún más si las personas se abstienen de viajar.

MIENTRAS ESPERAMOS

El nuevo coronavirus se transmite principalmente a través de gotitas expulsadas cuando una persona tose, estornuda o incluso habla.

Hasta que se desarrolle una vacuna, el uso de máscaras, el distanciamiento físico y la higiene de las manos pueden ayudar a reducir la transmisión y contribuir a crear inmunidad colectiva.

Los epidemiólogos coinciden en gran medida en que un enfoque combinado es fundamental, dado que las primeras vacunas que se comercializan probablemente no tendrán una eficacia del 100%.

“Se trata de agregar capas”, dijo Bennett de la Universidad de Deakin. “Nos brinda protección adicional contra la propagación comunitaria. La situación es mucho mejor en lugares donde se utiliza una combinación de medidas”.

(Escrito por Jane Wardell; Edición por Stephen Coates)