Amazon vs.Shopify: lo que dice el último acuerdo del gigante tecnológico sobre sus mayores ambiciones minoristas

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Cuando Jeff Bezos nombró a la empresa de software de comercio electrónico Shopify como ejemplo de la creciente competencia de Amazon en su testimonio ante un subcomité antimonopolio de la Cámara de Representantes de Estados Unidos el año pasadoJason Boyce, consultor de comercio electrónico y ex vendedor de Amazon, no se lo creía. A Boyce le pareció entonces una afirmación calculada, una falsa equivalencia para hacer que los reguladores retrocedan exagerando las amenazas competitivas de Amazon.

“Cuando lo mencionó, pensé que era una broma”, recuerda Boyce. “Shopify no tiene puerta de entrada. No son un mercado. Tienen un pequeño porcentaje del mercado online total «.

Las noticias de esta semana lo convencieron de lo contrario.

Adquisición de Amazon de Selz, una startup de 7 años que ayuda a los emprendedores a vender productos en línea, señala sus ambiciones de ir más allá de su propia plataforma de comercio electrónico para ayudar a impulsar sitios minoristas independientes de terceros, moverse a una nueva área de comercio en línea y dirigirse directamente a -cabeza con gente como Shopify y BigCommerce.

Las implicaciones para Amazon y la economía minorista en general son inmensas.

«Quieren capturar una parte cada vez mayor de Internet», dice Boyce. “Están avanzando a toda máquina hacia una mayor y mayor dominación mundial. Eso es lo que podemos leer en este último titular «.

Boyce es nuestro comentarista invitado en este episodio del Podcast .. Es el cofundador y director ejecutivo de Avenue7Media, y el coautor de La selva amazónica: la guía de supervivencia del vendedor para prosperar en el mercado de comercio electrónico más peligroso del mundo. Un ex marine estadounidense, fue vendedor de Amazon durante 17 años, antes de finalmente darse por vencido después de que Amazon lanzara repetidamente productos que competían con los suyos, como se detalla en el informe del subcomité antimonopolio del Comité Judicial de la Cámara el año pasado (página 279).

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Cómo Amazon y Shopify se apilaron históricamente: Hasta este punto, era difícil exagerar para Shopify y Amazon como competidores directos.

«Es una equivalencia un poco falsa, Shopify y Amazon», dice Boyce. “No vas a Shopify.com para comprar un producto. En ese sentido, estamos hablando de cebras contra un elefante, son animales completamente diferentes «. Otra gran diferencia: Shopify se enfoca en los comerciantes como sus clientes, mientras que Amazon es legendario por poner al cliente por encima de todo y debe gran parte de su éxito a este enfoque. Amazon ejecutó un servicio similar a Shopify llamado Webstore pero lo cerró en 2015.

¿Qué es diferente ahora? El crecimiento de Shopify y las ambiciones de Amazon están poniendo a las empresas en un curso de colisión.

Shopify los ingresos aumentaron un 86% en 2020, a más de $ 2.9 mil millones. Eso es todavía una fracción de los $ 386.1 mil millones recaudados por Amazon, pero la tasa de crecimiento de Shopify es significativa, lo que demuestra el potencial de impulsar tiendas de comercio electrónico independientes de terceros. Esto claramente está llamando la atención de Amazon. Amazon también se encuentra en un lugar muy diferente de lo que estaba hace seis años, habiendo desarrollado sus operaciones de cumplimiento y entrega de última milla para respaldar mejor (y ganar dinero con) vendedores externos, mientras que también desarrollando su negocio publicitario para apoyar mejor (y ganar dinero con) vendedores externos. Los ingresos de los servicios de vendedores externos de Amazon aumentaron un 57% en el trimestre de vacaciones a $ 27,3 mil millones, lo que representa el 21% de los ingresos totales de la compañía. “A pesar de que están un poco atrasados ​​en este espacio, Amazon llega a esto con una enorme ventaja que requerirá decenas de miles de millones de dólares de los inversores de Shopify para resolverlo”, dice Boyce. “Si soy Shopify, estoy mucho más nervioso de lo que estaba antes de que saliera este anuncio. Mucho más nervioso «.

Tecnología de Amazon en tiendas físicas minoristas: Amazon no solo está involucrado en el comercio en línea; la empresa opera sus propias tiendas físicas. La plataforma de Shopify ya se extiende a terminales de punto de venta para comerciantes con tiendas físicas. No es exagerado imaginar que Amazon finalmente extienda su propia tecnología a tiendas minoristas físicas de terceros, tal vez con una solución más completa, incluida la tecnología que impulsa sus tiendas de abarrotes y conveniencia sin cajero Amazon Go.

Qué significa esto para los minoristas: La capacidad de ejecutar un sitio de comercio electrónico independiente, mientras se aprovecha la infraestructura de cumplimiento y la infraestructura publicitaria de Amazon, sin duda atraerá a muchos minoristas. Pero es un arma de doble filo. Amazon sostiene que no utiliza datos de vendedores individuales para informar sus propias decisiones de productos, pero, basándose en su propia experiencia como vendedor, Boyce recomienda precaución al brindar a la empresa aún más datos, conocimientos competitivos y poder de mercado.

Cuadro grande: Amazon “se ha colocado en esta posición de juez, jurado y verdugo para literalmente el sustento de millones de pequeñas empresas”, y debe rendir cuentas, especialmente a medida que extiende su alcance, dice Boyce.

“Amazon no sería lo que es hoy sin el trabajo duro, el valor, el capital, el conocimiento del producto del vendedor externo, de los cuales hay millones y habrá millones más”, dice. «Los vendedores merecen un asiento en la mesa».