Al tocar fondo en 1997, Andre Agassi volvió a estar en su mejor momento en los años siguientes. El estadounidense reclamó cinco coronas de Grand Slam y ocho Masters 1000 desde 1999, convirtiéndose en el no mundial. ¡1 en septiembre de ese año por primera vez en tres años y medio!

Agassi cumplió 30 años en 2000 y todavía era uno de los jugadores que venció bajo el estrecho liderazgo de Brad Gilbert, luchando contra la nueva generación y manteniéndose en la cima hasta 2003 cuando finalmente comenzó a perder terreno.

La última temporada de la carismática estrella llegó en 2006, lanzándola desde el top 10 y jugando ocho torneos ATP antes de esa jubilación emocional en el US Open, uno de los momentos más bellos de la historia de nuestro deporte.

Un año antes, Andre reclamó su 60º y último título ATP en Los Ángeles el 31 de julio. El favorito local derribó a Gilles Muller 6-4, 7-5 en una hora y 28 minutos, convirtiéndose en el octavo jugador en la era Open con 60 ATP Coronas después de Rod Laver, Jimmy Connors, Ivan Lendl, John McEnroe, Bjorn Borg, Pete Sampras y Guillermo Vilas.

Andre fue el mejor sembrado, perdiendo solo un set en el camino a la final, su 88º en una carrera, compitiendo por primera vez desde Roland Garros debido a un problema crónico del nervio ciático. En la primera ronda, el veterano derribó a Jean-Rene Lisnard por 6-1, 6-0 en 47 minutos, avanzando a los cuartos de final con otro triunfo rápido sobre Kevin Kim.

En la batalla por los últimos cuatro, Agassi prevaleció contra Paradorn Srichaphan 6-2, 4-6, 6-4 en una hora y 52 minutos. El veterano hizo más daño en el regreso, convirtiendo cuatro de 12 oportunidades para reservar el lugar en las semifinales donde entregó otra actuación impecable para expulsar a Juan Ignacio Chela y alcanzar el partido por el título.

Allí, el jugador de 35 años se presentó en otro encuentro sólido contra Gilles Muller, el joven de Luxemburgo que ingresó a su segunda final ATP.

Sirviendo al 70%, Andre ahorró las dos oportunidades de descanso para mantener la presión del otro lado.

Gilles hizo todo lo posible para mantenerse en contacto, pero no pudo igualar el ritmo del rival, sufriendo dos descansos al comienzo del partido y con 5-5 en el set número dos para terminar en el lado perdedor.

Fue el cuarto título en Los Ángeles para Andre, que debutó en 1987, uniéndose a Frank Parker, Roy Emerson y Jimmy Connors de los jugadores más exitosos. Agassi se convirtió en el campeón ATP más antiguo desde Jimmy Connors en Tel Aviv en 1989, y tuvo la oportunidad de celebrar lo que resultó ser el último título ATP con los fanáticos locales.

Llevado por este impulso, Andre fue el finalista de los siguientes dos eventos importantes también, perdiendo ante Rafael Nadal en Montreal y Roger Federer en el US Open, ¡convirtiéndose en el finalista de Grand Slam más antiguo desde Ken Rosewall 31 años antes!

“Se siente increíble. Estos momentos ya no ocurren con mucha frecuencia y lo estoy asimilando”, dijo Agassi. “Es genial dejar volar mi juego y estar ansioso por corretear tras disparos que no estás seguro de que vas a conseguir”.

Nunca lo había sentido antes y es aterrador cuando buscas un médico que te diga: ‘Ya no estás jugando’. Es un sentimiento de impotencia. Era muy posible, y aún lo es, que llegue a un punto en el que no puedo hacerlo “.