COVID-19 tiene un remedio antiviral comprobado llamado Remdesivir, pero la compra de los suministros globales del medicamento durante tres meses ha puesto a Estados Unidos en la mira de la crítica internacional, haciendo que Estados Unidos se vea desalmado e hipócrita.

Hace solo unos meses, las naciones occidentales llamaron a China para promover activamente a los especuladores que se apoderan de los suministros mundiales de equipo médico de protección de EPP. China ordenó a un ejército de merodeadores del mercado que tomaran grandes mordiscos de las economías e infraestructuras médicas de otros países para dejarlos vulnerables, si no fuera por la muerte.

Se compraron máscaras, batas, ventiladores y se enviaron de regreso a la República Popular justo antes de que la pandemia azotara al resto del mundo. Luego, China se dio la vuelta para vender PPE con enormes ganancias o distribuirlo lentamente para obtener ganancias diplomáticas con naciones plagadas.

Estados Unidos gritó cuando China acumuló EPP, pero está discutiendo que todo es justo con Remdesivir. Sin embargo, hay una diferencia. Remdesivir está en el mercado abierto en un momento en que todos en el planeta ya saben sobre el coronavirus.

Hoy, todas las naciones entienden el alcance y la destrucción de la pandemia. El mundo ahora está bien informado. Si bien puede ser injusto que los países ricos puedan comprar acciones de medicamentos estadounidenses que salvan vidas, el mercado justo permite que los mejores postores obtengan los productos. A $ 3,100 por un curso del antiviral Remdesivir, los países pobres no pueden competir.

En enero, sin embargo, el mundo desconocía cruelmente el COVID, y China engañó a propósito a todos sobre la virulencia y la letalidad del coronavirus. Fue entonces cuando China compró equipos de protección médica de EPP, atesorando suministros y protegiendo su dominio de fabricación. Siguió la escandalosa subida de precios de China en el desesperado mercado mundial. Las máscaras de respirador N-95 aumentaron de $ 1.27 a $ 23 astronómicas por máscara. Esto no sucedió accidentalmente; se trataba de información privilegiada.

Pekín tuvo más que un indicio del carácter devastador y extremadamente contagioso del virus. Compró bajo, basado en su conocimiento interno, y vendió alto una vez que la pandemia golpeó al resto del mundo. Ocultaron el virus y armaron el suministro mundial de EPP de emergencia.

La historia continua

Las naciones adversarias utilizan todos los medios disponibles para debilitar, debilitar o destruir los países con los que compiten. En un mundo en constante evolución, esta es una verdad universal. A veces, llegan al extremo de lanzar invasiones y luchar violentas guerras terrestres. Otras veces, usan medios que son menos obvios, agresivos o que invitan a represalias. Los suministros médicos y el armamento de las cadenas de suministro críticas es solo un ejemplo.

Los países de Oriente y Occidente utilizan el sigilo y compiten agresivamente justo por debajo del umbral del conflicto militar absoluto. Los eruditos y los planificadores militares se refieren a esta actividad de guerra híbrida como ocurriendo en la “zona gris”. En la superficie, las cosas pueden verse y sentirse normales, pero hay una gran cantidad de actividades agresivas y peligrosamente ocultas que tienen lugar justo debajo de la superficie. PPE-gate fue un disparo silencioso a través de la proa.

La actividad de la zona gris es difícil de detectar y más difícil de enfrentar, a diferencia del comportamiento abiertamente hostil. Las acciones directas tomadas por los estados contra los estados son abiertas y cerradas, en blanco y negro. Exigen acciones de represalia. Si, por ejemplo, Moscú lanzó un ICBM en Washington, esa acción lleva a la guerra.

Sin embargo, el acto horrible y reprensible de Moscú de pagar las recompensas de los afganos para matar soldados estadounidenses, llega hasta el punto de conflicto pero aterriza en la zona gris. Rusia complica el problema al usar poderes para mantener la distancia y la negación. El ex director de la CIA y secretario de Defensa, Leon Panetta, argumenta que las recompensas rusas se acercan “lo más cerca posible de un acto de guerra”. El presidente de por vida Vladimir Putin es experto en guerra híbrida. China presta mucha atención durante la “Guerra Mundial C”.

El enfoque sensato para combatir la guerra del coronavirus es que las naciones colaboren compartiendo datos, investigaciones, equipos, experiencia y medicina. En cambio, China utilizó esta crisis para atacar la resistencia nacional de países como Australia y Estados Unidos.

Existe un precedente para que las naciones corten estratégicamente los suministros médicos para lastimar a sus enemigos. Durante la Primera Guerra Mundial, por ejemplo, Alemania buscó activamente arrinconar el mercado con una aspirina farmacéutica crítica. Bayer de Alemania fue el principal fabricante mundial y el país mantuvo “la droga milagrosa” lejos de los civiles y militares que combatió.

Los casos de COVID-19 están aumentando rápidamente, pero los estados ahora no están luchando violentamente para encontrar equipo de protección o construir capacidad hospitalaria. Remdesivir ofrece esperanza, se están desarrollando vacunas y las máscaras controlan la propagación de la comunidad.

Como resultado, los especuladores pandémicos de China ya no están en una posición tan fuerte para ganar mucho dinero de los estadounidenses en pánico. En cambio, se beneficiarán de las trágicas adicciones de Estados Unidos. Después de todo, China continúa suministrando fentanilo ilegal y letal en la calle de los Estados Unidos. Las drogas son una forma más de luchar en una guerra de zonas grises.

Markos Kounalakis investiga el papel de los medios globales en la guerra híbrida como un compañero visitante de la Institución Hoover.