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Anthony Joshua pudo haber perdido ante Oleksandr Usyk

Nunca me había sentido más privilegiado de trabajar en la industria del deporte que el sábado por la noche en el Tottenham Hotspur Stadium.

Después de 18 arduos meses encerrados en medio de una batalla contra un enemigo invisible que causó estragos en este país, el sentimiento de gratitud y alivio fue palpable dentro del estadio de 62.850 asientos.

Boxeo Matchroom

Joshua saluda a sus admiradores antes de ir a la batalla

Matchroom Boxing y Eddie Hearn establecen continuamente el punto de referencia

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Matchroom Boxing y Eddie Hearn establecen continuamente el punto de referencia

El deporte continuó durante la pandemia de COVID-19 en este país, pero se vio limitado por medidas diseñadas para garantizar el distanciamiento social y el contacto mínimo.

Sin embargo, es por esa misma razón por la que este país necesitaba la exitosa pelea de Anthony Joshua con Oleksandr Usyk el sábado por la noche, para recordarnos cuánto puede unir el deporte.

Desde el momento en que entré a la N17 el sábado, hubo una corriente eléctrica que crepitó entre los entusiastas apostadores de Tottenham High Road que habían llegado.

Es posible que fueran las 4 de la tarde, pero los nervios y la anticipación por la pelea mundial de peso pesado ya estaban comenzando a burbujear en lo que rápidamente se convertiría en un crescendo en el momento de la pelea.

El campeón llegó a una cacofonía de ruido en el Tottenham Hotspur Stadium

Mark Robinson / Boxeo Matchroom

El campeón llegó a una cacofonía de ruido en el Tottenham Hotspur Stadium

Joshua no había peleado frente a una multitud de capacidad en Londres desde septiembre de 2018 cuando diseccionó exhaustivamente a Alexander Povetkin en Wembley, el mismo lugar para su pelea épica con Wladimir Klitschko el año anterior.

El británico ha seguido rompiendo récords y estableciendo récords desde su debut profesional en 2013 y, a pesar de breves cambios en Arabia Saudita y Nueva York en 2019, está frente a multitudes de capacidad en su país de origen.

Ningún luchador captura la imaginación, ni es capaz de trascender el deporte del boxeo de la misma manera que el medallista de oro olímpico de 2012, una baratija que coleccionó en la capital cuando era un joven de rostro fresco.

El elegante y reluciente estadio al que temporalmente llamó hogar el sábado por la noche creció rápidamente en anticipación de su glorioso regreso a casa.

Los Spurs tienen una arena capaz de albergar espectáculos en los próximos años.

Los Spurs tienen una arena capaz de albergar espectáculos en los próximos años.

La asistencia oficial a la pelea fue 66,267, una figura asombrosa por sí sola, sin embargo, es la consistencia con la que Joshua lo hace.

Fue la multitud más grande para una pelea británica desde el regreso de los espectadores, pero también desde la victoria de Joshua sobre Povetkin hace tres años, que atrajo a 70.000.

Para poner eso en contexto, la victoria de Tyson Fury contra Klitschko en 2015 atrajo a 55,000 y el ‘Rumble in The Jungle’ entre George Foreman y Muhammad Ali obtuvo 60,000 pares de ojos en Zaire.

Incluso en Cardiff por la pelea por el título unificado contra Joseph Parker, Joshua pudo traer 78,000 fanáticos en 2018.

Las vistas desde el ringside permitieron a los miembros de la prensa sumergirse en el espectáculo.

Las vistas desde el ringside permitieron a los miembros de la prensa sumergirse en el espectáculo.

Pronto, se volvió difícil incluso escucharte pensar dentro del Tottenham Hotspur Stadium, y mucho menos a los espectadores a tu lado.

A pesar de todas las burlas que Eddie Hearn recibe del público británico, su habilidad para crear espectáculos no tiene rival en el juego. Como explicó en su libro apropiadamente titulado ‘Relentless’, Matchroom Boxing está dedicado a noches de ingeniería llenas de asombro y espectáculo.

Naturalmente, esto fue ayudado por la clientela de celebridades en el ringside cuando Idris Elba, Declan Rice y Mo Farah tomaron sus asientos y el sistema de megafonía pronto comenzó a trabajar horas extras cuando una mezcla de clásicos de clubes y canciones favoritas de los fanáticos inundó los sentidos de todos los fanáticos en asistencia.

Los fanáticos se filtraron a sus asientos para recibir una serenata con los dulces tonos de Neil Diamond.

Boxeo Matchroom

Los fanáticos se filtraron a sus asientos para recibir una serenata con los dulces tonos de Neil Diamond.

Las victorias rutinarias de Lawrence Okolie y Callum Smith provocaron vítores y elogios predecibles de la multitud y el plato principal de la noche pronto estuvo sobre nosotros.

Fue en este momento cuando sucedió, escalofríos recorrieron mi columna y los pelos se pusieron firmes mientras la multitud aullante cantaba el clásico de culto de Neil Diamond, ‘Sweet Caroline’.

El momento permanecerá conmigo, ya que me hizo darme cuenta de cuán desesperadamente el boxeo ha anhelado a los espectadores durante estos tiempos oscuros e inquietantes.

La cacofonía de ruido creada por los espectadores atrapados por la acción tendría que detenerse seriamente, pero el boxeo tiene la costumbre de desviarse del guión de esa manera.

La entrada al ring de Joshua fue tan buena como en la noche para el británico.

Boxeo Matchroom

La entrada al ring de Joshua fue tan buena como en la noche para el británico.

Había una atmósfera increíble dentro del estadio.

Matchroom

Había una atmósfera increíble dentro del estadio.

Los fuegos artificiales ascendieron del cielo nocturno con su sinónimo silbido y estruendo cuando Joshua, ataviado con una túnica blanca, descendió de su podio elevado al ring cubierto.

Para los fanáticos de la serie Rocky, su elección de canción fue acertada. Inspirado en la cuarta entrega de la icónica serie, Joshua optó por ‘No hay salida fácil’ de Robert Tepper.

Los fanáticos esperaban que ese fuera el caso del ágil y delgado Usyk, un ex campeón de peso crucero con la esperanza de dejar su huella en la tierra de los gigantes, pero no fue posible.

El ucraniano ejecutó el papel de matador a la perfección ya que su enfoque de pies ligeros pareció atrapar a su oponente mucho más grande y salpicó la cara de Joshua con tiros que vinieron desde todos los ángulos.

Usyk superó a Joshua para ganar por decisión unánime

Mark Robinson / Boxeo Matchroom

Usyk superó a Joshua para ganar por decisión unánime

AJ perdió sus títulos pero la noche perdurará en la memoria de los afortunados de estar allí

Mark Robinson / Sala de cerillas

AJ perdió sus títulos pero la noche perdurará en la memoria de los afortunados de estar allí

La atmósfera crepitante se disipó rápidamente y el retador minó la energía de una manera no muy diferente a la forma en que se estaba desempeñando en el ring.

Cada golpe al cuerpo o gancho a la cabeza que aterrizaba parecía hacer que los dulces tonos de Diamond and Co. se escapara más lejos de la mente de la multitud que miraba mientras se calmaban rápidamente.

A pesar de la derrota desigual, el boxeo necesitaba esto y Joshua nos recordó a todos que lo necesitamos.

Pocas estrellas en el deporte pueden llevar a casi 70.000 personas a un estadio de la forma en que lo hacen.

Con una cláusula de revancha ya invocada para 2022 y Kiev desestimado por el promotor Hearn, Joshua necesitará otra noche especial en Londres y su ejército de fanáticos para reclamar sus títulos mundiales.

Solo espero poder estar allí de nuevo para presenciarlo. Cuando Joshua está en la ciudad, es una noche especial.

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