Apple TV + es bueno en realidad

Cuando se lanzó Apple TV + a fines de 2019, la idea me pareció profundamente molesta.

¿Una gran empresa de tecnología que ingresa al juego de la transmisión, simplemente porque puede, gastando dinero para atraer talentos de renombre pero sin hacer programas tan geniales? El gran drama insignia del servicio, The Morning Show, contó con Reese Witherspoon y Jennifer Aniston y Steve Carell y muchos otros nombres familiares, pero incluso en su mejor momento, fue simplemente sólido, una decepción para una serie con tanto talento conocido. .

E incluso peor que el otro servicio de transmisión de propiedad de una importante empresa de tecnología, Amazon Prime Video, Apple TV + no tenía una biblioteca de programas y películas favoritos para desplazarse. Los suscriptores estaban bastante atascados con los programas que hacía la propia Apple. Y los programas que ofreció en el lanzamiento fueron, en el mejor de los casos, adecuados.

Imagínese mi sorpresa a regañadientes, entonces, cuando Apple TV + se convirtió en uno de los servicios de transmisión a los que recurrí más durante la pandemia, ya que encontré más y más programas buenos para ver.

Ted Lasso se convirtió en el primer éxito genuino del servicio, primero tomando TV Twitter por asalto y luego extendiéndose a una esfera más amplia de personas a las que les gustan las comedias televisivas. Y tanto la dramaturgia de Emily Dickinson Dickinson como el drama de historia alternativa For All Mankind se encuentran entre los mejores programas que se están haciendo en este momento. Mientras tanto, el catálogo del servicio de televisión de calidad para relajarse y desconectarse crece día a día. (Mi programa favorito de este tipo: el “detective infantil” noir Home Before Dark, que no tiene absolutamente ninguna audiencia clara, pero es extrañamente convincente).

No sé si todavía llamaría esencial a Apple TV +, pero si estás dispuesto a gastar $ 4,99 para comprobarlo durante un mes, es una apuesta decente. Y, oye, si tienes un decodificador de Apple TV, probablemente sea el mejor dispositivo de transmisión del mercado, canalizando todos los programas que disfrutas en un espacio que hace que sea fácil averiguar qué suscripciones debes tener para poder ver ellos.

La explicación más fácil de por qué Apple TV + está transmitiendo tantos programas sólidos en este momento es que está haciendo un número intencionalmente limitado de ellos, imitando el modelo de una red como HBO o FX y enfocándose en la calidad en lugar de la cantidad, en contraste con un servicio como Netflix, que intenta inundar la zona con más y más cosas. Claro, no todas las series originales de Apple serán un éxito rotundo, y algunas seguirán siendo horribles. Pero este tipo de enfoque curado conduce a programas más agradables y consistentes.

Pero hay otra explicación de por qué Apple TV + está funcionando tan bien para mí en este momento: no tiene ninguna propiedad intelectual clara para mí.

Apple no posee ninguna franquicia importante de películas o televisión, por lo que debe buscar ideas en otros lugares.

Técnicamente, Ted Lasso se basa en un comercial de televisión, pero tal vez no lo sabías.

La propiedad intelectual (PI) es una forma elegante de decir «historias sobre las que una empresa posee los derechos». La propiedad intelectual de Disney, por ejemplo, incluye todas esas películas animadas de princesas y Mickey Mouse, pero también Marvel Cinematic Universe y Star Wars.

La ola de servicios de transmisión que se lanzó en 2019 y 2020 ha sido definida por la minería de propiedad intelectual. Disney + tiene programas basados ​​en los superhéroes de Star Wars y Marvel, así como, como, una serie de Mighty Ducks. Paramount + tiene tantas, tantas series de Star Trek, y HBO Max se lanzó con nuevos cortos de Looney Toons y agregó nuevos cuentos de Adventure Time poco después. Incluso Peacock ha ofrecido secuelas de Saved by the Bell y Punky Brewster.

No quiero montar ninguno de estos programas. ¡Algunos de ellos son bastante buenos! Pero hay menos montaña que escalar para que una audiencia se interese en otra historia de sus superhéroes favoritos, capitanes de naves estelares, amigos animados o valientes huérfanos de los 80. Conoces estos nombres, dice la teoría. Puede sentir la fuerte atracción de la nostalgia por las historias originales que se centraron en ellas. Y, por lo tanto, puede convencerse más fácilmente de invertir en nuevas historias construidas en torno a esos nombres.

No sé si este enfoque ha sido particularmente exitoso en todos los ámbitos: ¿estás viendo Punky Brewster en Peacock? – pero ha sido la estrategia dominante de los nuevos servicios de transmisión. Solo va a empeorar a partir de aquí. Todos los servicios que ya he mencionado están sobrecargados de derivados, secuelas y remakes de títulos y personajes de los que ya ha oído hablar, incluso si no tiene una memoria firme de, digamos, Chip & Dale: Rescue Rangers (un programa que recibirá una versión actualizada en Disney +). Los servicios más establecidos como Netflix, Amazon Prime Video y Hulu dependen menos de la propiedad intelectual, hasta cierto punto, pero incluso están devorando los trabajos existentes para adaptarse.

Para ser claros, Apple TV + también está muy involucrado en el negocio de la propiedad intelectual. Ted Lasso es técnicamente una adaptación de una serie de comerciales sobre un estadounidense torpe que comienza a entrenar a un equipo de fútbol, ​​mientras que Home Before Dark se basa libremente en la historia real de una niña que se convirtió en reportera y narra lo que sucedía en su vecindario. (No estoy seguro de que podamos llamar a las personas reales «propiedad intelectual», pero concédame que las historias basadas en personas reales son adaptaciones de algún tipo).

Apple también está adaptando libros y rehaciendo viejos programas de televisión, y ha realizado programas con Snoopy y muchos otros personajes de la tira cómica Peanuts. Eventualmente, conseguirá un programa de gran éxito, Stranger Things o Bridgerton, Handmaid’s Tale o Boys, y se concentrará en ese éxito. (También vale la pena señalar que la compañía hace y adquiere películas, y es la distribuidora del muy buen documental Boys State y la tremenda película animada Wolfwalkers).

Pero hay una diferencia crucial entre lo que equivale a la estrategia de IP de Apple y lo que, digamos, Disney + (que también se lanzó a fines de 2019) está haciendo. Apple TV + está adaptando principalmente libros y principalmente eligiendo títulos que no se han adaptado antes para la pantalla. Pero Disney + no está particularmente interesado en comprar derechos de libros cuando la bóveda de Disney está ahí, llena de IP que puede reinventar para la era del streaming. Eso no quiere decir que Disney + nunca adapte propiedades que no fueran ya películas o programas de televisión (su película de 2020 The One and Only Ivan se basa en un libro que no había sido adaptado previamente, por ejemplo), pero señala cómo proyectos que construir a partir de propiedades de Disney ya exitosas tiene una ventaja.

Apple TV + no tiene más remedio que buscar en otra parte sus ideas. Cuando combina ese desafío con su enfoque en crear menos programas exitosos de manera más consistente, parece más probable que dé luz verde a proyectos emocionantes y originales que no se parecen a otras cosas en la televisión. Di lo que quieras sobre Servant, el drama de terror gótico y tonto de M. Night Shyamalan, pero es difícil compararlo con cualquier otra cosa en el aire en este momento.

¿Eso se traducirá en que los espectadores piensen en Apple TV + como un hogar para programas de calidad? Ya está funcionando en los bordes. Ted Lasso es un éxito genuino, y Dickinson, For All Mankind y Little America (un drama de antología sobre historias de inmigrantes producido por Epic, una subsidiaria de Vox Media) tienen una audiencia de culto sustancial. Junte suficientes programas buenos como este, y Apple TV + podría pasar de ser una curiosidad a una necesidad para muchos fanáticos de la televisión.

El enfoque de Apple TV + no siempre dará como resultado una gran televisión, su vehículo Jason Momoa, See, es hilarantemente malo, y no siempre dará como resultado una televisión memorable. A pesar de que su calidad general aumenta, Apple TV + todavía hace demasiados programas inmemorables, como su drama musical Little Voice, que incluía nuevas canciones de Sara Bareilles y del que no podría decirles nada más allá de eso, sé que lo vi en algún punto.

Pero hacer un número menor de programas, basado en ideas más frescas, es una forma inteligente de construir un servicio de transmisión con miras a destacarse a largo plazo, especialmente si esos programas provienen de voces creativas que podrían traer nuevas perspectivas al aire. (La creadora de Dickinson, Alena Smith, por ejemplo, había sido escritora en su mayoría en The Affair de Showtime antes de lanzar su ingeniosa combinación de anhelo romántico, historia real y dramatismo exagerado). El tiempo dirá si este enfoque demuestra ser más exitoso que simplemente ofrecer un servicio de transmisión con títulos y personajes familiares, pero como fanático de la televisión fresca y original, estoy alentando que funcione.

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