Artículo de opinión | La Ley de Asentamiento Espacial debería guiar el mandato de Nelson en la NASA

Mientras el exlegislador estadounidense Bill Nelson espera la confirmación del Senado de su nominación para dirigir la NASA, quizás sea el momento de recordar una política por la que votó hace unos 30 años.

Como presidente de un subcomité espacial de la Cámara de Representantes, Nelson presidió la consideración de la Ley de Asentamiento Espacial de 1988, que se agregó como una disposición a la Ley de Autorización de la NASA y, finalmente, el presidente Ronald Reagan la convirtió en ley. La ley establece en parte:

PL 100-685. Sec 217 (a) El Congreso declara que la extensión de la vida humana más allá de la atmósfera de la Tierra, que en última instancia conduzca al establecimiento de asentamientos espaciales, cumplirá los propósitos de promover la ciencia, la exploración y el desarrollo y mejorará el bienestar general.

La sección 217 (c) de la ley también requería que la NASA proporcionara un informe cada dos años al presidente y al Congreso sobre temas relacionados con la habilitación de la presencia humana permanente en el espacio. El informe se elaboró ​​una vez y luego, lamentablemente, se canceló como una medida de «buen gobierno». La ley se perdió en gran medida por el tiempo y la burocracia.

Mientras demoremos la consideración de los asentamientos espaciales a nivel de políticas, no podremos participar en discusiones significativas sobre cómo el gobierno puede alentar, habilitar y beneficiarse de tales comunidades fuera del mundo.

Una captura de pantalla de C-SPAN del entonces representante de los EE. UU. Bill Nelson (D-Fla.) Que presidió una audiencia de autorización de la NASA en 1988.

Entendemos que el espacio es difícil y los vuelos espaciales tripulados lo son aún más. Si bien la política de asentamientos espaciales puede parecer demasiado visionaria para algunos, los tecnólogos serios y las personas más ricas de la Tierra están hablando con franqueza de expandir el alcance humano más profundamente en el espacio y de manera más permanente.

Necesitamos un liderazgo audaz para permitir la evolución de las comunidades más allá de la Tierra.

Como candidato del presidente Biden a administrador de la NASA, Nelson debería mirar hacia atrás en la visión y la inspiración de la Ley de Asentamiento Espacial para guiar sus acciones. Debería restaurar la Sec. 217 (c) informes como un primer paso hacia la acción política necesaria.

Como siguiente paso, debemos comprometernos a crear el marco de políticas adecuado, tanto estadounidense como internacional, para apoyar y permitir la creación de comunidades más allá de la Tierra. El conjunto de leyes espaciales internacionales que han brindado orientación durante décadas no son adecuadas para la tarea por sí solas. Podríamos atarnos en nudos interpretando la ley terrestre, intentando aplicarla al espacio. O podemos asumir esto con una hoja en blanco.

Es necesario responder a muchas preguntas sobre políticas para que las comunidades más allá de la Tierra se conviertan en realidad:

¿Cuáles son las brechas tecnológicas para habilitar las comunidades espaciales y cómo priorizamos la investigación relacionada? ¿Qué preguntas sobre el control de las exportaciones deben abordarse para permitir la participación internacional en los esfuerzos globales para diseñar y construir hábitats a gran escala? ¿Cuáles son los regímenes de financiación adecuados y creativos para pagar y mantener a estas comunidades?
¿Cuáles son las normas de comportamiento reconocidas dentro de las comunidades espaciales y entre ellas? ¿Cuáles son los mecanismos para aprobar y permitir la construcción de instalaciones físicas para albergar a estas comunidades?

En un esfuerzo por responder a estas preguntas, los autores, junto con una cohorte de veteranos de las políticas, formaron el Beyond Earth Institute, un grupo de expertos en políticas único dedicado a crear y mantener un marco legal y de políticas que permita oportunidades equitativas para que todos los seres humanos interesados ​​puedan vivir económicamente. comunidades vibrantes y autónomas más allá de la Tierra.

Los jugadores inteligentes en el sector espacial, aquellos con un interés a largo plazo, harían bien en intervenir y alinear sus actividades para apoyar y, en última instancia, beneficiarse de esta eventualidad.

Para aquellos que todavía piensan que los partidarios de los asentamientos espaciales están adelantados a su tiempo, les decimos que nos estamos poniendo al día. Estamos en la cúspide de la expansión humana en el espacio y nuestro aparato de política espacial no está preparado.

En 1988, fue interesante considerar la política espacial para expandir la civilización humana al espacio. Hoy es un imperativo que no podemos ignorar.

Alentamos al Sr. Nelson a revivir el informe Sec 217 (c). Y le pedimos a él y a todos los encargados de formular políticas espaciales que trabajen con el Beyond Earth Institute para crear un marco legal y de políticas que permita comunidades económicamente dinámicas y autónomas más allá de la Tierra.

Steve Wolfe es presidente y cofundador de Beyond Earth Institute y socio de CWSP International. Se desempeñó como asesor de política espacial del ex presidente del Comité de Ciencia de la Cámara de Representantes, George E. Brown, Jr. (D-Calif.), Quien murió en 1999.

Tony DeTora es cofundador y vicepresidente de coherencia de políticas en el Beyond Earth Institute, y vicepresidente de relaciones gubernamentales en Lynk Global, Inc. Tony se desempeñó como asesor principal de políticas de la ex representante de los EE. UU. Dana Rohrabacher (R-Calif) y el Comité de Ciencia de la Cámara.