Astronauta de la NASA y dos cosmonautas listos para su lanzamiento a la estación espacial – .

HISTORIA ESCRITA PARA CBS NEWS Y UTILIZADA CON PERMISO

El astronauta de la NASA Mark Vande Hei, el comandante Oleg Novitskiy y el ingeniero de vuelo ruso Pyotr Dubrov después de una verificación de presión de sus trajes de lanzamiento y entrada Sokol en el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán el 27 de marzo. Crédito: NASA / GCTC / Irina Spector

El astronauta de la NASA Mark Vande Hei y dos cosmonautas rusos viajarán en un ferry Soyuz a la Estación Espacial Internacional el viernes temprano, el primer paso en una rotación de tripulación récord que requiere dos lanzamientos y dos aterrizajes con cuatro naves espaciales diferentes en solo tres semanas.

El lanzamiento se produce solo tres días antes del 60 aniversario del histórico vuelo del cosmonauta Yuri Gagarin el 12 de abril de 1961, para convertirse en el primer hombre en el espacio. Más de 570 hombres y mujeres han realizado el viaje desde entonces, alimentando la competencia y luego la cooperación entre Rusia y Estados Unidos que ha culminado en la Estación Espacial Internacional.

«Cuando comenzamos, competíamos entre nosotros y esa fue una de las razones por las que tuvimos tanto éxito al comienzo de los vuelos espaciales tripulados», dijo Vande Hei en una conferencia de prensa previa al lanzamiento. “Y con el paso del tiempo, nos dimos cuenta de que trabajando juntos podríamos lograr aún más. Eso continúa hasta el día de hoy, y espero que continúe en el futuro «.

Vande Hei, el comandante de Soyuz MS-18 / 64S, Oleg Novitskiy, y el ingeniero de vuelo Pyotr Dubrov, se iniciará el reemplazo de la tripulación actual de siete miembros de la estación, y está programado el lanzamiento desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán a las 3:42 am del viernes (12:42 pm). hora local).

Subiendo directamente al plano de la órbita de la estación espacial, se esperaba que la Soyuz alcanzara a la estación espacial en solo dos órbitas, acoplando en el módulo Rassvet orientado hacia la Tierra a las 7:07 am.

Para darles la bienvenida a bordo estará el comandante de la Soyuz MS-17 / 63S Sergey Ryzhikov y sus dos compañeros de tripulación, Sergey Kud-Sverchkov y Kate Rubins, junto con los astronautas de SpaceX Crew-1 Dragon Michael Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker y el astronauta japonés Soichi. Noguchi.

La estructura de servicio se coloca en su posición alrededor de la nave espacial Soyuz MS-18 y su propulsor Soyuz luego del lanzamiento a la plataforma de lanzamiento en el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán. Crédito: NASA / Bill Ingalls

La tripulación ampliada de 10 miembros disfrutará de una semana juntos antes de que Ryzhikov, Kud-Sverchkov y Rubins se desacoplen y regresen a la Tierra a bordo de su propia Soyuz, aterrizando en la estepa de Kazajstán a las 12:56 am EDT el 17 de abril para cerrar un 185- misión del día.

Cinco días después de eso, a las 6:11 am del 22 de abril, la NASA y SpaceX planean lanzar un cohete Falcon 9 y una cápsula Crew Dragon desde el Centro Espacial Kennedy en Florida para transportar al comandante de Crew-2 Shane Kimbrough, Megan McArthur, Akihiko Hoshide de Japón. y Thomas Pesquet de la ESA a la estación, aumentando brevemente la tripulación del laboratorio a 11.

Después de ayudar a sus reemplazos a familiarizarse con los sistemas de la estación, los astronautas de SpaceX Crew-1 – Hopkins, Glover, Walker y Noguchi – se dirigirán a casa, chapoteando en el Océano Atlántico frente a la costa de Florida el 28 de abril para terminar un 164- vuelo de un día, la primera misión operativa de un SpaceX Crew Dragon.

Y con eso, el cambio de tripulación de la estación espacial estará completo. Se espera que los astronautas Crew-2 y la tripulación Soyuz MS-18 / 64S sean reemplazados, a su vez, a fines de septiembre y mediados de octubre, respectivamente.

Pero Vande Hei, una adición de último minuto a la última tripulación de Soyuz, no sabe cuándo podrá hacer autostop para que lo lleven a casa. Si bien su vuelo está programado oficialmente para durar seis meses, podría terminar viviendo a bordo de la estación espacial durante un año completo.

Esto se debe a que los gerentes de la NASA quieren garantizar una presencia estadounidense continua a bordo del laboratorio para asegurarse de que un astronauta de la NASA debidamente capacitado esté a bordo en todo momento para operar los sistemas estadounidenses, incluso si los lanzamientos se interrumpen o si algo obliga a una evacuación parcial.

«El plan es estar a bordo durante seis meses», dijo Vande Hei desde Moscú en una entrevista previa al lanzamiento con CBS News. “Por supuesto, es una situación muy dinámica, así que tratamos de asegurarnos de que estamos preparados para cualquier cosa. Ciertamente me siento emocionalmente preparado para permanecer en órbita mucho más tiempo de los seis meses previstos «.

Añadió: «Hay una variedad de cosas que podrían afectar cuando regrese (pero) también estoy muy seguro de que, independientemente de lo que suceda, nos aseguraremos de tener una presencia estadounidense de forma continua en la estación espacial».

La NASA quiere asegurar el lanzamiento continuo de astronautas estadounidenses a bordo de la nave espacial rusa Soyuz y cosmonautas rusos a bordo de transbordadores estadounidenses, a pesar de que la agencia espacial estadounidense financió el desarrollo de naves comerciales con tripulación para poner fin a su dependencia exclusiva de Rusia para el transporte hacia y desde la estación.

Los cosmonautas rusos no están entrenados para operar el sistema de energía solar de la NASA, computadoras, giroscopios estabilizadores y otros sistemas. Del mismo modo, los astronautas estadounidenses tampoco están preparados para operar la propulsión, el acoplamiento y otros sistemas de misión crítica rusos.

Si una emergencia médica o alguna otra crisis obligó a una tripulación rusa o de la NASA a realizar una salida no planificada, es posible que los miembros de la tripulación que se queden atrás, entrenados para operar sistemas estadounidenses o rusos, pero no ambos, no puedan mantener la estación por sí mismos.

Asimismo, la NASA quiere protegerse contra la posibilidad de un percance de lanzamiento o un problema técnico importante que podría interrumpir o suspender los vuelos de rotación de la tripulación.

No hay asientos Soyuz disponibles a corto plazo (Rubins usó el último asiento comprado directamente de la NASA) y, en cualquier caso, la NASA ya no está autorizada a comprar viajes en naves espaciales rusas. El asiento de Vande Hei se obtuvo a través de Axiom Space, con sede en Houston, a cambio de un futuro vuelo de un astronauta comercial en un ferry patrocinado por la NASA.

Los gerentes de la NASA esperan llegar a un acuerdo con la agencia espacial rusa para garantizar la continuidad de la tripulación a bordo de la estación mediante el lanzamiento de al menos un astronauta de la NASA a bordo de cada vuelo Soyuz y un cosmonauta a bordo de cada misión comercial de la tripulación estadounidense.

Mientras tanto, Vande Hei está preparado para permanecer en órbita el tiempo que sea necesario para que se abra un asiento.

“La actitud que estamos adoptando es que cada paso de esta (misión) significa que estoy mucho más cerca de llegar a casa, ya sean seis meses o más”, dijo. “Mi esposa realmente tiene una actitud fantástica. Me he desplegado varias veces (pero) para mi familia, esto sería un récord «.

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