ATLANTA (AP) – La estrella del Atlanta United, Josef Martínez, terminó el año.

El equipo de la MLS colocó a Martínez en la lista de lesiones de final de temporada debido a un desgarro del ligamento de la rodilla sufrido en el primer partido de liga de Atlanta el 29 de febrero.

Había esperanzas de que Martínez pudiera regresar tarde en la temporada, especialmente con el calendario de la MLS retrasado debido a la pandemia de coronavirus

Pero el movimiento anunciado el viernes significa que Martínez no puede jugar en ningún juego de liga u otras competiciones, como la Liga de Campeones de Concacaf, durante el resto de la temporada de la MLS.

United ganó un lugar adicional en la lista que se utilizó para fichar al delantero Erick “Cubo” Torres, quien pasó las últimas dos temporadas en la Liga MX de México.

“La rehabilitación de Josef está progresando bien y va a planear”, dijo Carlos Bocanegra, director técnico de Atlanta United. “Sin embargo, fue importante para nosotros hacer este movimiento ya que nos brinda alivio y flexibilidad en la lista para el resto de la temporada 2020. Echaremos de menos su habilidad y liderazgo en el campo esta temporada, pero esperamos tenerlo de regreso al comienzo de la pretemporada el próximo año “.

Atlanta buscaba reforzar su lista después de una actuación pésima en el torneo MLS Is Back. El equipo perdió los tres juegos y no logró marcar un gol, lo que llevó a la partida del entrenador Frank de Boer.

Torres no firmó después de jugar por última vez en el Club Tijuana, donde marcó siete goles en 37 apariciones en todas las competiciones. El jugador de 27 años hizo apariciones con el equipo nacional mexicano y jugó partes de cinco temporadas en la MLS desde 2013-17. El jugador de 27 años anotó 36 goles en 93 partidos de temporada regular.

“Cubo es un delantero natural que marca goles y reforzará nuestra línea de frente”, dijo Bocanegra. “Ha demostrado consistentemente sus habilidades de finalización en MLS, Liga MX y en el escenario internacional, y esperamos que contribuya de inmediato a la segunda mitad de nuestra temporada”.

Martínez, de 27 años, es una de las mayores estrellas y cara de la franquicia de Atlanta desde que ingresó a la liga hace tres años. Anotó un récord de 31 goles en 2018, ganó el premio MVP de la liga y ayudó al United a ganar la Copa MLS en solo su segunda temporada.

Martínez anotó 27 goles la temporada pasada, pero se lesionó en el primer partido de liga en Nashville. Se sometió a cirugía el 18 de marzo para reparar un desgarro del ligamento cruzado anterior en su rodilla derecha.