Después de más de seis semanas, dos órdenes ejecutivas de la Casa Blanca, nuevas regulaciones chinas y múltiples postores, un acuerdo para la aplicación de redes sociales TikTok se ha reducido a una estrategia principal: mitigación.

TikTok, que es propiedad de la compañía china de Internet ByteDance, dijo el lunes que había ofrecido una propuesta al Departamento del Tesoro que tenía como objetivo abordar las preocupaciones de la administración Trump de que la aplicación podría dar acceso al gobierno chino a datos confidenciales.

La propuesta está lejos de ser una venta total de las operaciones de TikTok en Estados Unidos, como sugirió el presidente Trump en una orden ejecutiva del 6 de agosto. En cambio, ByteDance diseñó una propuesta para aliviar la presión que enfrentaba de China y Estados Unidos y apaciguar a todas las partes. Específicamente, estructuró el acuerdo para satisfacer algunas de las preocupaciones de Trump mientras esquivaba las nuevas regulaciones chinas que podrían permitir a Beijing bloquear una venta directa de TikTok, dijeron personas con conocimiento de las discusiones.

Según los términos, TikTok incorporaría a Oracle, una empresa de software empresarial cercana a la Casa Blanca, como un “socio tecnológico de confianza”. Esa función podría implicar que Oracle maneje los datos de los usuarios de TikTok no solo en los Estados Unidos sino también en todo el mundo, dijo una persona familiarizada con el asunto.

Es muy probable que Oracle también obtenga una participación en TikTok, dijo una persona con conocimiento de la propuesta. Si bien el tamaño de cualquier inversión de Oracle en TikTok no estaba claro, Oracle no sería el propietario absoluto de la aplicación, dijo otra persona. Y TikTok tampoco transferiría la propiedad de su valioso algoritmo de recomendación a Oracle, dijo una persona. Beijing esencialmente ha prohibido tal movimiento.

La estructura de propiedad exacta de TikTok aún se estaba debatiendo, pero se espera que algunos de los inversores actuales de ByteDance sean accionistas de la aplicación, agregaron las personas. El acuerdo daría a los inversores con sede en Estados Unidos el control de voto sobre TikTok, aunque es posible que no posean la mayoría de sus acciones, agregó una persona. Tal arreglo podría abordar las preocupaciones del Comité de Inversión Extranjera en los Estados Unidos, que examina las inversiones con una entidad extranjera y hace una distinción entre el control y la propiedad de las empresas con sede en los Estados Unidos.

TikTok también establecería su sede en Estados Unidos. (Actualmente tiene oficinas en Los Ángeles). Con las discusiones aún en curso, es posible que los detalles centrales aún puedan cambiar.

La propuesta ahora depende de obtener el apoyo de Trump, quien anteriormente dijo que estaba dispuesto a prohibir TikTok si las operaciones de la aplicación en Estados Unidos no se vendían antes de la fecha límite del 20 de septiembre establecida por su orden ejecutiva. Los asesores de Trump, incluido el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, y el secretario de Comercio, Wilbur Ross, parecen inclinados a aceptar el tipo de trato que ha ofrecido ByteDance, dijeron personas familiarizadas con su pensamiento.

Mnuchin y Ross, quienes están desempeñando un papel destacado en la revisión de la propuesta de ByteDance, han llegado a favorecer una solución que reduciría los riesgos de seguridad nacional y de datos al trasladar algunas de las operaciones clave de TikTok fuera de China, en lugar de matar a la empresa. directamente, dijeron esas personas. Hay pocas voces fuertes en la administración que se pronuncian en contra de tal acuerdo, y el asesor comercial Peter Navarro, un halcón de China y uno de los críticos más vocales de TikTok, juega un papel mínimo en las discusiones recientes.

La propuesta cuidadosamente diseñada de ByteDance y las opiniones cambiantes de los asesores de Trump indican que están más dispuestos a comprometerse para mitigar una situación cada vez más conflictiva con una aplicación de video que adoran los adolescentes e influyentes estadounidenses. El domingo, ByteDance rechazó un acuerdo de Microsoft, en el que Microsoft había propuesto esencialmente tomar el control del algoritmo de TikTok.

“De esta manera, D.C. está feliz, Beijing está feliz porque no se vende ningún algoritmo, y ByteDance y TikTok, junto con Oracle, tienen sonrisas en sus rostros”, dijo Daniel Ives, analista de tecnología de Wedbush Securities. “Este es un acto de equilibrio muy estricto para ByteDance porque están tratando de, con el hilo de una aguja, hacerles compañía de forma independiente”.

En su declaración del lunes, TikTok dijo que la propuesta que estaba frente al Departamento del Tesoro “nos permitiría continuar apoyando a nuestra comunidad de 100 millones de personas en los EE. UU. Que aman TikTok por su conexión y entretenimiento”. Oracle confirmó que era “parte de la propuesta presentada por ByteDance al Departamento del Tesoro”, pero se negó a dar más detalles.

Mnuchin describió en CNBC el lunes cómo Oracle sería un “socio tecnológico confiable” para TikTok y dijo que la compañía de software había hecho “muchas representaciones por cuestiones de seguridad nacional”. La Casa Blanca se negó a comentar y el Departamento de Comercio no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Otras partes aún pueden estar interesadas en participar en un trato. Walmart, que había estado trabajando en una oferta de TikTok con Microsoft, dijo el domingo en un comunicado que “continúa teniendo interés en una inversión de TikTok y continúa las discusiones con el liderazgo de ByteDance y otras partes interesadas”.

En China, informes de los medios estatales dijeron el lunes que ByteDance no vendería TikTok en su totalidad a Oracle ni a ningún otro postor, lo que sugiere que el valioso algoritmo de la compañía no cambiaría de manos. El mes pasado, Beijing emitió regulaciones que efectivamente decían que ByteDance necesitaría una licencia para vender su tecnología a un pretendiente estadounidense.

En una rueda de prensa programada regularmente el lunes, Wang Wenbin, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, también criticó el trato estadounidense a TikTok.

“TikTok ha sido acorralado y cazado en los Estados Unidos, en un ejemplo clásico de una transacción forzada por el gobierno”, dijo Wang. “Esto deja completamente al descubierto las verdaderas intenciones de ciertos políticos estadounidenses de apoderarse por la fuerza, así como la fea cara del acoso económico”.

Trump, que se deleita en ser impredecible, tiene un historial de decisiones sorpresivas en sus tratos con China. En los últimos años, anunció aranceles sobre cientos de miles de millones de dólares en productos durante una guerra comercial y perdonó a empresas chinas como ZTE a pedido del presidente de China, Xi Jinping.

Ahora, esencialmente, tendrá que ser persuadido para que acepte el tipo de compromiso que rechazó anteriormente. Este verano, TikTok y sus inversores presionaron a la administración para que les permitiera abordar cualquier inquietud sobre la seguridad nacional mediante la reconfiguración de sus operaciones, incluido el traslado de su sede y almacenamiento de datos fuera de China. Pero Trump dijo que no.

Es posible que Trump enfrente críticas de los escépticos de China en ambas partes si acepta un acuerdo que no separe a TikTok de ByteDance por completo.

En una carta enviada el lunes al Sr. Mnuchin, el senador Josh Hawley, republicano de Missouri, instó al gobierno a rechazar la propuesta de ByteDance. Dijo que ByteDance “todavía puede perseguir una venta completa de TikTok, su código y su algoritmo” a una empresa estadounidense.

“O tal vez, dadas las restricciones impuestas por la ley china, la única forma viable de mantener la seguridad de los estadounidenses es prohibir de manera efectiva la aplicación TikTok en Estados Unidos”, dijo Hawley.