Las operaciones navales de Australia se centrarán más en su región.

Australia dice que aumentará significativamente el gasto militar y se centrará en la región del Indo-Pacífico en medio de las crecientes tensiones entre Estados Unidos y China.

El primer ministro Scott Morrison prometió A $ 270 mil millones (£ 150 mil millones; $ 186 mil millones) al presupuesto de armas de Australia durante 10 años, un aumento del 40%.

Dijo que Australia adquiriría misiles de largo alcance y otras capacidades para “disuadir” futuros conflictos.

Era necesario porque la región era el “foco de la competencia mundial dominante de nuestra época”, agregó.

Morrison mencionó varias áreas de tensión, incluida la frontera entre India y China, y los conflictos sobre el Mar del Sur de China y el Mar de China Oriental.

Sigue el deterioro de las relaciones entre Australia y China, que se considera que están en su peor momento en décadas.

¿En qué está gastando dinero Australia?

El nuevo presupuesto de capacidad de defensa, alrededor del 2% del PIB, reemplaza una estrategia anterior de una década, establecida solo en 2016, que había reservado A $ 195 mil millones.

Morrison dijo que gran parte del gasto se destinaría a mejorar armas y equipos.

Australia comprará a la Marina de los EE. UU. Hasta 200 misiles antibuque de largo alcance, que pueden viajar hasta 370 km (229 millas). También invertirá en el desarrollo de un sistema de armas hipersónicas: misiles que pueden viajar miles de kilómetros.

Se gastarían hasta A $ 15b en herramientas de guerra cibernética, lo que el primer ministro señaló “dice mucho acerca de dónde provienen las amenazas”.

El mes pasado, advirtió que las instituciones y empresas australianas estaban siendo blanco de ataques cibernéticos de un “actor estatal sofisticado”. Los comentarios fueron ampliamente interpretados como dirigidos a China.

¿Por qué dice Morrison que esto es necesario?

Dijo que las tensiones entre Estados Unidos y China se habían acelerado en los últimos años y que sus relaciones ahora eran “en el mejor de los casos frágiles”.

La pandemia había empeorado estas tensiones y había puesto el orden de seguridad global en su punto más inestable en décadas. La región también estaba viendo una “modernización militar” a un ritmo sin precedentes, dijo.

“El entorno de seguridad en gran medida benigno … que Australia ha disfrutado, básicamente desde la caída del Muro de Berlín hasta la crisis financiera mundial, se ha ido”, dijo.

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“El riesgo de error de cálculo, e incluso de conflicto, está aumentando”.

Dijo que Australia defendería vigorosamente sus valores democráticos y los de otros en la región, y agregó que aumentar las capacidades militares ayudaría a “prevenir la guerra”.

Según la estrategia de 2016, las prioridades militares se dividieron en partes iguales en esa región, pero también en operaciones con aliados occidentales, como las misiones dirigidas por Estados Unidos en Oriente Medio.

¿Cuál ha sido la reacción?

La oposición laborista ha acogido con beneplácito el cambio de estrategia, diciendo que hace mucho tiempo había pedido un mayor enfoque militar en la región.

Los analistas dicen que el cambio muestra que Australia está tratando de ser fuerte en su propia región y en sus propios recursos.

“Hay un gran énfasis, implícitamente, en el discurso del señor Morrison, en reconocer el ascenso de China y también en que Estados Unidos puede no ser una ayuda tan grande como lo ha sido en años anteriores”, dijo Sam Roggeveen, del Instituto Lowy.

Muchos también han interpretado el cambio como Australia tomando una oposición más definida a la creciente influencia de China en la región.

Las relaciones con su mayor socio comercial se han deteriorado aún más en los últimos meses, luego del impulso de Australia por una investigación global sobre los orígenes del virus Covid-19.