Axiom Space recauda 130 millones de dólares y agrega alumbre de Blue Origin a su junta

Módulo Axiom SpaceLa ilustración muestra el primer módulo de Axiom Space en la Estación Espacial Internacional. (Ilustración del espacio Axiom)

El antiguo presidente de la empresa espacial Blue Origin del fundador de Amazon, Jeff Bezos, Rob Meyerson, se unirá a la junta directiva de otra empresa espacial pionera en relación con una ronda de financiación de 130 millones de dólares.

Axiom Space, con sede en Texas, dice que la nueva financiación impulsará su esfuerzo por construir la primera estación espacial comercial del mundo, a partir de 2024.

La ronda de financiación de la Serie B fue dirigida por C5 Capital, con sede en Londres, que se centra en la ciberseguridad y sectores relacionados. Axiom Space dijo que se asociará con otras compañías en la cartera de C5 para establecer un centro orbital para operaciones de computación en la nube y ciberseguridad.

Meyerson, quien dejó Blue Origin en 2018, es socio operativo de C5 Capital.

Rob MeyersonEl ex presidente de Blue Origin, Rob Meyerson, es socio operativo de C5 Capital. (C5 Capital a través de PRNewswire)

«Axiom Space es una fuerza en el sector espacial y se convertirá en una pieza central de la cartera de C5 Capital», dijo en un comunicado de prensa. «La estación Axiom será la infraestructura sobre la que construiremos muchos negocios nuevos en el espacio, y servirá como base para futuras misiones de exploración a la Luna, Marte y más allá».

Otros participantes en la ronda de financiación incluyen Declaration Partners, que cuenta con el respaldo de la familia del inversionista multimillonario David Rubenstein; Inversiones de la dinastía Moelis; The Venture Collective; Hemisphere Ventures; y Starbridge Venture Capital. Las últimas inversiones siguen a una ronda de financiación inicial del cofundador y presidente ejecutivo de Axiom, Kam Ghaffarian. CNBC citó al presidente y director ejecutivo de Axiom, Michael Suffredini, ex gerente del programa de la estación espacial de la NASA, diciendo que la valoración de la compañía ahora supera los mil millones de dólares.

A corto plazo, Axiom Space se está centrando en organizar viajes con fondos privados a la Estación Espacial Internacional. Su primera misión, conocida como Ax-1, enviará al ex astronauta de la NASA Michael Lopez-Alegria y a tres clientes que pagan a la estación en una cápsula SpaceX Crew Dragon el próximo año.

Se dice que el protagonista de Hollywood, Tom Cruise, está en cubierta para una misión de seguimiento que implicaría filmar escenas para una película de temática espacial, pero Axiom aún no ha confirmado el momento de ese vuelo.

El plan de Axiom para su propia estación espacial comenzaría con el lanzamiento de un módulo comercial que se conectaría a la Estación Espacial Internacional en el plazo de 2024. Se agregarían módulos adicionales al complejo de Axiom durante los años siguientes. Si la ISS se da de baja en 2028, como estaba previsto, Axiom separaría sus módulos y los operaría de forma independiente como una estación espacial de propiedad privada.

“La única selección de Axiom por parte de la NASA para conectarse a la ISS y la capacidad de aprovechar sus líneas de ingresos clave son evidencia de la experiencia de la compañía y de un modelo comercial que está configurado para optimizar en una variedad de oportunidades comerciales en órbita”, dijo Ghaffarian.

Los ejecutivos de Axiom reconocen que organizar la construcción y el lanzamiento de los módulos será una empresa multimillonaria.

Space News citó a Suffredini diciendo que el dinero de la última ronda de financiación respaldaría operaciones ampliadas, incluida la duplicación del personal actual de Axiom de 110 empleados, el pago de Thales Alenia Space para construir los elementos presurizados de los primeros módulos y el establecimiento de un campus en el puerto espacial de Houston.