Barclays reanuda los pagos de dividendos a medida que las ganancias anuales se reducen a la mitad

Un cartel de Barclays fuera de una de las sucursales del banco en Londres, Gran Bretaña

Barclays ha reanudado los pagos a los accionistas después de una pausa de un año debido a la pandemia de COVID-19, lo que establece expectativas de que otros prestamistas británicos sigan su ejemplo cuando informen las ganancias del año completo en los próximos días.

Barclays dijo que pagaría un dividendo anual de 1 centavo por acción y recompraría acciones por valor de 700 millones de libras (969,43 millones de dólares), un voto de confianza en su balance después de que los reguladores dieran luz verde a los pagos en diciembre.

La reanudación se produjo cuando las ganancias de Barclays se redujeron a la mitad, mucho menos de lo previsto, ya que un sólido desempeño de su banco de inversión compensó las provisiones contra préstamos incobrables de las consecuencias económicas de la pandemia de COVID-19.

Barclays reportó una ganancia antes de impuestos para 2020 de 3.100 millones de libras (4.290 millones de dólares), muy por encima de la estimación promedio de 1.960 millones de libras de las previsiones de los analistas compiladas por el banco.

Las ganancias de Barclays se vieron reforzadas por un año estelar para su banco de inversión, que, al igual que sus pares estadounidenses, reportó fuertes ingresos de sus negocios de renta variable y renta fija mientras los clientes negociaban frenéticamente en mercados volátiles en 2020.

La unidad de renta fija, divisas y materias primas registró un aumento del 53% en los ingresos, ya que las oscilaciones de las tasas de interés mundiales y los precios de materias primas como el petróleo impulsaron la actividad.

La renta variable registró un aumento del 31% en los ingresos, mientras que las comisiones bancarias aumentaron un 8%.

Los bancos de Wall Street como Goldman Sachs y Morgan Stanley también vieron que las ganancias del cuarto trimestre superaron las estimaciones de los analistas, ya que la volatilidad inducida por el coronavirus junto con el impacto de las elecciones estadounidenses impulsaron las operaciones.

Mientras tanto, el rival europeo de Barclays, Credit Suisse, informó el jueves un desempeño comparativamente más débil de su banco de inversión.

Barclays vio deterioros de las provisiones de préstamos incobrables relacionados con la pandemia caer a 492 millones de libras en el cuarto trimestre, dando un total anual de 4.800 millones de libras.

La división de consumo, tarjetas y pagos del prestamista registró una pérdida para el año de 1.100 millones de libras, principalmente debido a provisiones relacionadas con la pandemia.

RETORNO DE DIVIDENDOS

La decisión de Barclays de reanudar los pagos generará expectativas de que sus pares sigan su ejemplo cuando informen ganancias en los próximos días.

Natwest debe informar el viernes, mientras que HSBC, Lloyds Banking Group y Standard Chartered le siguen la próxima semana.

El Banco de Inglaterra (BoE) les había dicho a los siete prestamistas más grandes de Gran Bretaña en marzo que suspendieran los dividendos y la recompra de acciones hasta finales de 2020, para ayudarlos a mantener reservas de capital contra el impacto esperado de la pandemia en sus libros de préstamos.

Algunos inversores se sintieron frustrados por la decisión, que eliminó la principal fuente de alivio para los sufridos accionistas bancarios que han visto caer las valoraciones en los últimos años en medio de la disminución de las ganancias y la constante reestructuración del sector.

El BoE dijo en diciembre que los bancos parecían lo suficientemente fuertes como para reanudar los pagos, aunque dentro de «barreras» temporales que limitaban los dividendos al 0,2% de los activos ponderados por riesgo de un banco a fines de 2020, o al 25% de las ganancias acumuladas durante 2019.

Barclays no dio ninguna actualización sobre una investigación de los reguladores financieros de Gran Bretaña sobre los vínculos entre Staley y el financiero estadounidense Jeffrey Epstein, quien se suicidó mientras esperaba el juicio por cargos de tráfico sexual. Barclays reveló en febrero pasado que la Autoridad de Conducta Financiera (FCA) y la Autoridad de Regulación Prudencial estaban investigando la relación de Staley con Epstein. Staley dijo en ese momento que lamentaba sus vínculos con Epstein, que comenzaron en 2000 mientras era empleado de JPMorgan.