Battersea Poltergeist: ‘Fue horrible, estaba flotando’ Víctima fantasma habla | Reino Unido | Noticias

El creador de The Haunting of Hill House revela fantasmas ocultos

Luego, de manera más alarmante, los objetos comenzaron a moverse: ollas y sartenes salieron volando de las habitaciones vacías, las sábanas fueron arrebatadas sin previo aviso y las zapatillas comenzaron a “caminar” por la habitación. En un momento aterrador durante los 12 años de inquietudes de la casa adosada en Battersea, dijo la familia de Shirley, en una noche de invierno en 1956, vieron con asombro cómo ella levitaba seis pulgadas por encima de su cama, como una escena de El exorcista.

Los sensacionales eventos en el 63 de Wycliffe Road, apodado la historia del Battersea Poltergeist, se hicieron tan notorios que incluso se plantearon en la Cámara de los Comunes.

Hoy en día, Shirley es una abuela de seis hijos de 80 años, pero su historia ha vuelto a la vida en una exitosa serie de radio que garantiza un hormigueo incluso en los más escépticos.

El comediante convertido en productor Danny Robins la sacó de las sombras para un fascinante docudrama que recrea uno de los episodios “paranormales” más desconcertantes del país.

Todo empezó con esa pequeña llave plateada. Después de probarlo en varias cerraduras de la casa alquilada sin éxito, su padre Wally, un conductor de metro, lo dejó sobre la mesa de la cocina. Pero al día siguiente había reaparecido misteriosamente en la cama de Shirley. Esa noche, la familia Hitchings se despertó, recordaron, por el primero de una serie de fuertes golpes que emanaron de los pisos, techos y paredes. Fue el comienzo de una inquietud que proyectaría una profunda sombra sobre ellos durante años.

«Pensé que esto iba a ser el final», admite hoy Shirley. «Todos íbamos a morir». En un intento por librar a su hogar de la amenaza fantasmal, Wally, de 47 años, organizó un exorcismo por parte del médium Harry Hank a tiempo parcial. Pero fue detenido a mitad de camino por la policía. Esto llevó al diputado laborista de Brixton, el teniente coronel Marcus Lipton, a plantear el asunto en el Parlamento en 1956, cuando solicitó una disculpa del entonces ministro del Interior, mayor Gwilym Lloyd George, por la intervención policial. Sin pedir disculpas, el ministro le dijo a Lipton: «La magia negra es un delito en el derecho común».

La historia de Shirley ha vuelto a la vida en una exitosa serie de radio (Imagen: Ken McKay / ITV / REX / Shutterstock)

Cuando el tema se planteó en los Comunes, causó una tormenta y pronto casi todo el mundo en Gran Bretaña tuvo una opinión sobre la existencia o no del Battersea Poltergeist.

El famoso cazador de fantasmas Harold Chibbett ciertamente le creyó a Shirley y se obsesionó con el caso. Ex inspector de impuestos que luchó en la Primera Guerra Mundial, había disfrutado de la amistad con Sir Arthur Conan Doyle, creador de Sherlock Holmes, y el escritor de ciencia ficción Arthur C. Clarke.

Los registros que mantuvo están en el corazón de la apasionante serie de Radio 4, que incluye reconstrucciones de eventos con el actor Toby Jones interpretando a Chibbett y Dafne Keen, quien interpretó a Lyra en la adaptación televisiva de His Dark Materials de Philip Pullman interpretando el papel de Shirley. .

Con música de fondo espeluznante, sus conversaciones ciertamente aportan un toque aterrador al programa, que comenzó como un podcast.

Pero los recuerdos de Shirley hoy son aún más aterradores. A pesar del paso de las décadas, el fantasma que la familia apodó “Donald”, porque parecía tan malhumorado como el irascible personaje de dibujos animados de Disney, el Pato Donald, todavía persigue su mente.

Shirley

Shirley, en un círculo, durante el exorcismo abortado con el medio Harry Rank, a su derecha (Imagen: BBC)

Pensando en enero de 1956, Shirley recordó: «En ese momento yo acababa de dejar la escuela y tenía muchas ganas de ir a la escuela de arte». Vivía en la pequeña casa con su padre, su madre discapacitada Kitty, la madre de Wally, Ethel, que entonces tenía 73 años, y un hermano mayor adoptado, John.

“A fines de enero de 1956, comienzan los golpes”, explica hoy Shirley, desde su casa en Waterlooville, Hampshire. “Toda la casa tembló. Fue como un ataque aéreo.

“Solíamos sentarnos en la cocina. Las luces se encendían y apagaban. Sucedió una y otra vez. Se mantuvo así durante algún tiempo y estábamos destrozados, realmente asustados. Podrías cortarlo [the atmosphere] con un cuchillo. Era como si hubiera una presencia allí mirándote todo el tiempo «.

Unas semanas más tarde, se arrojaron objetos por la habitación.

“Las ollas y sartenes en la estufa de la cocina en la habitación contigua salían volando por la puerta, cruzaban la habitación y aceleraban”, recuerda Shirley.

“De repente vendrían hacia ti, los esquivarías. A veces flotaban y bajaban al suelo. Otras veces chocaban contra la pared.

Harold Chibbett

El cazador de fantasmas Harold Chibbett le creyó a Shirley y se obsesionó con el caso (Imagen: BBC)

“Las pantuflas de papá, que guardaba junto a la chimenea, caminaban solas por la habitación. Eso fue muy aterrador.

“A veces se levantaban del suelo y salían por el pasillo hacia la puerta principal. Entonces, de repente, caían. ¿Como demonios ocurrio eso?»

Su hermano mayor John inicialmente creyó que todo estaba en su imaginación hiperactiva. Señaló que fue Shirley quien había “encontrado” la llave plateada y que ella podría haber sido la responsable de los ruidos nocturnos. Entonces, una noche, despertada por la sensación de que le estaban quitando las sábanas, los gritos de Shirley hicieron que su hermano y su padre corrieran. Llegaron y vieron cómo le quitaban una sábana de la cama.

John le pidió que extendiera las manos para demostrar que no estaba moviendo la sábana y, segundos después, observó con asombro cómo se elevaba quince centímetros en el aire, con el cuerpo rígido.

“Estaba flotando sobre la cama”, recuerda. «Cuando John me tiró hacia abajo, estaba rígido».

Como parte de su propia investigación, Danny Robins invitó a Shirley a revisar las meticulosas notas tomadas por Harold Chibbett, algo que ella se mostró reacia a hacer por temor a que las cosas se agitaran nuevamente.

Kitty Hitchings

La madre de Shirley, Kitty Hitchings, afuera de la carretera 63 Wycliffe (Imagen: BBC)

“Me siento muy diferente ahora. Ya no soy esa niña asustada. Temo que pueda traer de vuelta a Donald ”, admite.

“Fue horrible, realmente lo fue. No querría eso de vuelta nunca más. Lamento que haya sucedido porque me tomó toda mi adolescencia. Yo no tenía vida. Yo solo existía «.

En el apogeo de la inquietud, Shirley escuchó voces incorpóreas y fuegos espontáneos estallaron en la casa. Incluso había «cartas» del fantasma, garabatos espeluznantes que pusieron a la familia al borde.

Shirley se aterrorizó tanto que dejó su trabajo haciendo alteraciones en la ropa en una tienda departamental del West End.

Lo curioso, registra Robins, fue que algunos vecinos escucharon los fuertes ruidos que hacía el “fantasma”, después de que Shirley creciera y se mudara. Se informó que el espíritu estuvo activo hasta 1968. Para entonces, Shirley se había casado con Derek, ahora de 77 años, tenía dos hijos, David y Karen, y se había mudado a Bognor Regis en West Sussex. La casa fue derribada hace décadas.

Robins dijo que su extensa investigación lo llevó por muchos caminos, pero aún no puede dar explicaciones para muchos de los eventos.

“Cada vez que crees que tienes el control de este caso, arroja algo más”, dice. «Me consideraba más escéptico, pero en este caso me encuentro en contra de cosas que encuentro difíciles de explicar».

Robins dice que ha habido una gran respuesta del público a los pedidos de ayuda para desentrañar el misterio de los poltergeists. «Hemos tenido algunas teorías asombrosas y exploraremos algunas de ellas en futuros podcasts», dijo. “El relato de Shirley realmente ha tocado la fibra sensible de los oyentes.

“Cuando la entrevisté, me sorprendió lo increíblemente asustada que estaba por esto. Cualquier buena historia de fantasmas es una persona que nos transmite miedo. Sientes el miedo que sintió Shirley «.

The Battersea Poltergeist está disponible en BBC Sounds y en Radio 4