Bell logra su primera victoria en la Copa en otra victoria sorpresa de Gibbs

Nascar

Dale buenos autos y Christopher Bell ganará carreras. ¿Pero en su segunda carrera de la NASCAR Cup Series? ¿Con un nuevo equipo? Eso parecía improbable.

Bell desafió las probabilidades el domingo y obtuvo la primera victoria de su carrera en la serie de la Copa, en solo su segunda carrera desde que Joe Gibbs Racing lo devolvió a su círculo interno, para cerrar una semana impredecible de carreras en el Daytona International Speedway.

Michael McDowell fue el ganador sorpresa de las 500 Millas de Daytona y luego Bell consiguió un primer viaje al carril de la victoria antes de lo esperado. Es apenas la tercera vez en la historia de NASCAR que las dos primeras carreras de la temporada las ganan los ganadores por primera vez. Anteriormente se hizo en 1949 y 1950, las dos primeras temporadas de NASCAR.

Más importante aún, Bell y McDowell se han hecho con los codiciados puestos en el campo de los playoffs de 16 pilotos, una tendencia preocupante para los equipos intermedios que necesitan las 26 carreras de la temporada regular para señalar su camino en la imagen del campeonato. Los ganadores de la carrera obtienen plazas automáticas y las plazas restantes se deciden por la clasificación de puntos.

«La dinámica ha cambiado drásticamente», dijo Brad Keselowski. “Estamos muy temprano en la temporada y ahora se ha convertido en una carrera de puntos para esos últimos lugares. Si no ganas, estás en muchos problemas porque no parece que vayas a poder llegar a los playoffs ”.

Bell persiguió a Joey Logano en el sinuoso autódromo de Daytona para conseguir su primera victoria. Logano tenía una ventaja dominante, pero Bell, con neumáticos más frescos que Logano, lo adelantó y lo adelantó cuando quedaba poco más de una vuelta.

«Este es uno de los aspectos más destacados de mi vida», dijo Bell. «He preparado toda mi vida para este momento para correr en la Serie de la Copa».

Oklahoman, de 26 años, es un piloto de desarrollo de Toyota desde hace mucho tiempo que ganó 16 carreras de la Serie Xfinity conduciendo para Gibbs. Pero solo hay cuatro asientos de la Copa en la organización y estaban llenos la temporada pasada cuando llegó el momento de mover a Bell a las Grandes Ligas.

En cambio, fue cedido a Leavine Family Racing, y aunque también era un equipo de Toyota, la operación de un auto no fue tan fuerte como la del grupo Gibbs. El propietario del equipo, Joe Gibbs, decidió el verano pasado no renovar a Erik Jones, quien dijo que la movida lo tomó por sorpresa, y en cambio traer a Bell de regreso al redil.

Esto presionó a Bell para que cumpliera y lo hizo después de una apertura difícil hace una semana. Bell corría al frente del grupo de las 500 Millas de Daytona cuando le dio a Aric Almirola un empujón demasiado fuerte y provocó un accidente de 16 autos en la 14ª vuelta de la primera carrera de NASCAR de la temporada.

La victoria de Bell significó un fin de semana de declaración para los jóvenes pilotos de JGR. Ty Gibbs, el nieto de 18 años del dueño del equipo Joe Gibbs, ganó la carrera de la Serie Xfinity el sábado por la noche en la primera salida de su carrera en una serie nacional.

McDowell, mientras tanto, respaldó su victoria en las 500 Millas de Daytona con el mejor resultado de su carrera en un autódromo de octavo.

Logano por segunda semana se quedó vacío, pero sin el dramatismo de su accidente en la última vuelta con su compañero de equipo Keselowski mientras competían por la victoria en las 500 Millas de Daytona. Logano terminó segundo.

«Odio estar tan cerca», dijo Logano.

Denny Hamlin fue tercero para darle a Gibbs dos autos entre los tres primeros. Kurt Busch terminó cuarto y Keselowski terminó quinto para un rebote decente del Team Penske.

Keselowski y Logano antes de la carrera tuvieron su primera interacción desde el accidente de las 500 Millas de Daytona – Logano lo llamó «una conversación saludable» – y los compañeros de equipo ahora intentarán avanzar.

«Somos tan buenos como podemos ser», dijo Keselowski.

Kevin Harvick terminó sexto y AJ Allmendinger, en su primera carrera de la Copa desde la final de la temporada 2018, terminó séptimo. Fue el resultado más alto en tres carreras de la Copa para Kaulig Racing, un equipo de la Serie Xfinity formado en 2016 que quiere ser la Copa a tiempo completo la próxima temporada.

Ryan Preece fue noveno en un par de resultados entre los 10 primeros en Daytona. JTG-Daugherty Racing ya no tiene un estatuto que garantice a Preece un lugar en el campo cada semana, y sin él, el equipo no puede prometer que competirá todas las semanas esta temporada. Con este comienzo, Preece es actualmente séptimo en la clasificación de puntos.

Chase Elliott volvió a tener el auto más dominante, pero su racha de cuatro victorias consecutivas en carreras de ruta que pagan puntos se rompió. Lideró una carrera de 45 vueltas y estaba al frente cuando la precaución por lluvia a 15 vueltas del final obligó a Hendrick Motorsports a tomar una decisión estratégica.

Elliott cambió su posición en la pista por neumáticos nuevos, saltó desde el liderato y cayó al puesto 15. Se abrió camino hasta la quinta pero giró cuando se topó con la espalda de Kurt Busch. Elliott terminó 21º.

«Precauciones como esa hacen que sea una mezcla, quién se queda y quién se va, es un poco arriesgado», dijo Elliott. “Pensé que los neumáticos eran el movimiento correcto. Pero vuelves al tráfico y se vuelve muy caótico y depende de quién pasa (tráfico) y quién no, y determina cómo se agita «.