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Biden trabajará para poner fin a las ejecuciones mientras el gobierno establece 3 más

WASHINGTON (AP) – El presidente electo Joe Biden está en contra de la pena de muerte y trabajará para poner fin a su uso, dijo su portavoz el sábado, mientras el Departamento de Justicia programó tres ejecuciones federales más antes de la toma de posesión del 20 de enero, incluidas dos poco antes de su muerte. está listo para asumir el cargo.

La Oficina de Prisiones llevó a cabo el jueves la octava ejecución federal de este año, después de una pausa de 17 años, y es probable que aumente la presión sobre Biden para que decida si su administración continuará programando ejecuciones una vez que preste juramento. Los grupos de defensa han llamado a la administración Trump para que detenga todas las ejecuciones hasta que Biden asuma el cargo.

Biden “se opone a la pena de muerte ahora y en el futuro”, dijo el secretario de prensa TJ Ducklo. No dijo si las ejecuciones se detendrían inmediatamente una vez que Biden asuma el cargo.

Las ejecuciones federales se reanudaron este año a pesar de la pandemia de coronavirus que ha causado la muerte de más de 250.000 personas y está arrasando dentro de los sistemas penitenciarios del país. Este año, el Departamento de Justicia ha ejecutado a más personas que durante el medio siglo anterior, a pesar del menguante apoyo público de demócratas y republicanos para su uso.

En un expediente judicial el viernes por la noche, el departamento dijo que estaba programando las ejecuciones de Alfred Bourgeois para el 11 de diciembre y de Cory Johnson y Dustin Higgs para el 14 y 15 de enero. Se habían programado otras dos ejecuciones para este año, incluida la primera mujer. que será ejecutado por el gobierno federal en unas seis décadas. Pero el jueves, un juez federal dictaminó que la ejecución no podría continuar antes de fin de año.

Los fiscales dicen que Bourgeois torturó, abusó sexualmente y luego mató a golpes a su hija de dos años y medio.

Johnson fue uno de los tres traficantes de cocaína crack condenados en una serie de asesinatos. Los fiscales dijeron que mató a siete personas en un intento de expandir el territorio de una pandilla de Richmond, Virginia, y silenciar a los informantes. Sus coacusados, miembros de la misma banda de narcotraficantes, también están en el corredor de la muerte.

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Los abogados de Johnson argumentan que su cliente tiene una discapacidad intelectual y, por lo tanto, sería inconstitucional condenarlo a muerte. La Corte Suprema ha sostenido que es ilegal ejecutar a una persona que tiene una inteligencia tan baja que no puede funcionar en la sociedad.

Sus abogados dicen que “ningún jurado o tribunal ha escuchado la evidencia en una audiencia para decidir si tiene discapacidad intelectual”.

Higgs fue condenado por ordenar los asesinatos de tres mujeres en 1996 en un centro federal de vida silvestre cerca de Beltsville, Maryland. Los fiscales dicen que Higgs y otras dos secuestraron a las mujeres después de que Higgs se enfureció porque una de las mujeres rechazó sus avances en la fiesta.

El abogado de Higgs, Sean Nolan, dijo que su cliente no mató a nadie, tenía abogados ineficaces y no merecía la pena de muerte. El coacusado de Higgs, que según los fiscales llevó a cabo los asesinatos, no fue condenado a muerte y Nolan dijo que es “arbitrario e injusto castigar al Sr. Higgs con más severidad que a la persona que cometió los asesinatos”.

Los tres hombres son negros, al igual que los que fueron ejecutados recientemente. Se ha suspendido una próxima ejecución, en parte porque los abogados del condenado a muerte contrajeron coronavirus.

Cuando se reanudaron las ejecuciones este año, los condenados a muerte elegidos eran todos blancos. Los críticos han argumentado que ejecutar primero a los presos blancos fue un cálculo político en una nación envuelta en preocupaciones por prejuicios raciales que involucran al sistema de justicia penal.

Un informe de septiembre del Centro de Información sobre Pena de Muerte con sede en Washington DC dijo que los negros siguen estando sobrerrepresentados en el corredor de la muerte, incluido el corredor de la muerte federal. La base de datos de la organización muestra que 25 de los 55 presos federales condenados a muerte (46%) son negros, mientras que los negros representan solo alrededor del 13% de la población estadounidense.

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La escritora de Associated Press Colleen Long contribuyó a este informe.

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