El cofundador de Microsoft, Bill Gates, habla sobre el brote de coronavirus durante la reunión anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia en febrero. (Foto de . / Todd Bishop)

Los líderes tecnológicos generalmente usan sus charlas TED para esbozar una visión optimista del futuro, pero hoy Bill Gates usó la suya para advertir sobre un otoño difícil por delante debido a la continua pandemia de coronavirus.

“Hay un buen progreso … pero nada que altere fundamentalmente el hecho de que este otoño en los Estados Unidos podría ser bastante malo, y eso es peor de lo que habría predicho hace un mes”, dijo al moderador Chris Anderson durante una sesión de preguntas y respuestas en vivo de TED2020. .

Aunque Gates no mencionó por nombre al presidente Donald Trump, criticó la falta de liderazgo estadounidense por empeorar las cosas.

“Necesitamos liderazgo en términos de admitir que todavía tenemos un gran problema aquí, y no convertirlo en algo casi político”, dijo. “Sabes,” ¿No es brillante, lo que hicimos? “No, no es brillante. … Necesitamos un líder que nos mantenga actualizados, que sea realista y que nos muestre el comportamiento correcto, así como que impulse el camino de la innovación “.

Aunque la mayor parte de la carrera de Gates se gastó convirtiendo a Microsoft en un gigante tecnológico (y convirtiéndose en el segundo individuo más rico del mundo), él y su esposa, Melinda, se han centrado en problemas de salud global durante las últimas dos décadas. En los últimos años, ha estado alarmando sobre el potencial de un brote viral global, más famoso durante una charla TED anterior en 2015.

Ahora comenta sobre el progreso de la pandemia casi semanalmente desde su base de operaciones en el área de Seattle a través de enlaces de video con medios de comunicación que van desde TED a CNN hasta “The Daily Show” de Comedy Central.

Muchos de los comentarios durante sus preguntas y respuestas con Anderson revisitaron temas pasados, pero se presentaron en el contexto de un aumento en los casos confirmados de COVID-19 reportados en estados como Arizona, California, Texas e incluso Washington. “El virus se ha introducido en muchas ciudades en las que no había estado antes de manera significativa”, señaló Gates.

Le preocupaba que el número de muertos en EE. UU. Por COVID-19 pudiera repuntar de su tasa promedio actual de 500 a 600 muertes por día a los niveles observados en abril, es decir, más de 2,000 por día.

Previamente: CEO de la Fundación Gates sobre las vacunas COVID y los posibles resquicios de la pandemia

Dos factores preocupantes tienen que ver con el resurgimiento de la movilidad que está facilitando la transmisión del virus, y la renuencia de muchas personas a usar cubiertas para la cara cuando están en público.

Gates dijo que los expertos se equivocaron en los primeros días del brote cuando desanimaron a las personas a usar máscaras, en parte por la preocupación de que no habría suficientes máscaras de grado médico disponibles para los trabajadores de la salud. “Es un error, pero no es una conspiración”, dijo. “Es algo que ahora sabemos más [about]. Incluso ahora, nuestras barras de error en beneficio de las máscaras son más altas de lo que quisiéramos admitir, pero es un beneficio significativo “.

Sobre el tema de la movilidad y la reapertura de las empresas, Gates dijo que “hay algunas cosas que no deberíamos haber abierto tan rápido”.

“Abrir las barras tan rápido como lo hicieron, ya sabes, ¿eso es crítico para la salud mental?” Gates preguntó.

Por el contrario, existe una seria compensación entre beneficio y riesgo cuando se trata de reabrir escuelas. “Probablemente el beneficio está ahí”, dijo Gates. “Ahora eso significa que puedes sorprenderte. Los casos podrían aparecer, y luego tendría que cambiar eso, lo que no es fácil “.

Gates dijo que los epidemiólogos del Instituto de Medición y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington encontraron que las tasas de infección en mayo y junio no fueron tan malas como lo habían proyectado sus modelos de computadora, lo que los llevó a concluir que el coronavirus que causa COVID-19 se vio algo afectado por el clima estacional – Como es el caso de los virus del resfriado y la gripe. Eso podría ser una buena noticia para el verano del hemisferio norte, pero también es por eso que Gates es menos optimista sobre el otoño.

El lado positivo es que “tendremos algunas herramientas adicionales para el otoño”, dijo Gates. Los estudios ya han demostrado que medicamentos como el remdesivir y la dexametasona pueden mejorar las perspectivas de un paciente, y se pueden encontrar más tratamientos para octubre.

“Deberíamos comenzar a tener anticuerpos monoclonales, que es el único agente terapéutico que más me entusiasma”, dijo Gates.

Pero Gates dijo que es poco probable que alguna vacuna esté ampliamente disponible antes de fin de año. Moderna (con la ayuda de un ensayo clínico inicial con sede en Seattle), Johnson & Johnson y un equipo que incluye AstraZeneca y la Universidad de Oxford están probando las tres vacunas más avanzadas. Otras perspectivas están avanzando también.

Gates sugirió adoptar un enfoque entre compañías para producir las mejores vacunas que emerjan de los ensayos clínicos. “Entonces está utilizando las plantas de fabricación de muchas compañías para obtener la escala máxima de la mejor opción”, dijo.

Sobre otros temas:

Gates dijo que la respuesta global a la pandemia se vio obstaculizada por una sensación de incertidumbre sobre quién está a cargo. La brecha entre Estados Unidos y la Organización Mundial de la Salud es “una dificultad que, con suerte, se resolverá en algún momento”, dijo.
El resurgimiento actual de las infecciones por COVID-19 está afectando a las poblaciones más jóvenes en lugar de las poblaciones de mayor edad, que parecen ser más susceptibles a los efectos de la enfermedad. Pero Gates dijo que “si consigues muchos jóvenes … eventualmente volverán a infectar a las personas mayores, y entonces entrarás en los hogares de ancianos, los refugios para personas sin hogar, los lugares donde hemos tenido muchas de nuestras muertes . ”
Gates dijo que estaba “un poco inseguro de qué decir o hacer” sobre las teorías de conspiración que lo vinculan a tramas oscuras que involucran COVID-19, incluida la afirmación de que Gates de alguna manera planea implantar microchips en las personas. “Microsoft tuvo su cuota de controversia”, señaló Gates, “pero al menos eso estaba relacionado con el mundo real”.