Bill Gates sobre sus inversiones climáticas de alto riesgo y cómo impulsar la innovación para salvar el planeta

El nuevo libro de Bill Gates, “Cómo evitar un desastre climático, saldrá a la venta el martes. Habló con . antes de su lanzamiento. (Foto de John Keatley)

Breakthrough Energy Ventures el mes pasado acaparó los titulares con la noticia de que el fondo había recaudado otros mil millones de dólares para invertir en soluciones prometedoras y escalables para el cambio climático.

Al mismo tiempo, y con menos atención, la iniciativa liderada por Bill Gates se ha expandido a nuevos programas que deberían ayudar a impulsar otras palancas que apoyan la innovación y adopción de tecnologías limpias.

Breakthrough Energy Ventures, que comenzó como una promesa hecha en las conversaciones sobre el clima de la ONU en París, se ha convertido en una organización paraguas llamada Breakthrough Energy. Incluye el fondo VC, así como BE Catalyst, BE Fellows, BE Sciences, BE Policy and Advocacy, y BE Ventures Europe y BE Solutions Canada, que involucran asociaciones entre gobiernos, empresas e inversores.

En una entrevista reciente de . con Bill Gates sobre su próximo libro, “Cómo evitar un desastre climático”, discutimos el progreso y los objetivos de Breakthrough Energy.

La iniciativa se alinea con los conceptos del libro, a saber, que para implementar tecnologías ecológicas y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a cero para 2050, es necesario que haya una innovación que reduzca el precio de la nueva tecnología, reduciendo lo que Gates llama «primas ecológicas». Eso requerirá inversiones en investigación y desarrollo, políticas gubernamentales que respalden la tecnología y la creación de mercados confiables para comprar la tecnología.

Escuche la conversación completa en el podcast anterior o suscríbase a . en cualquier aplicación de podcast y continúe leyendo para conocer extractos relacionados con las inversiones climáticas.

Puertas sobre la recaudación de fondos para inversiones climáticas: “Hoy estuve hablando con muchos filántropos sobre las formas en que podrían contribuir a través de Breakthrough o por su cuenta. Estoy hablando con Jeff Bezos, haremos algunas cosas juntos. Obviamente hará un montón de cosas por su cuenta, lo cual aplaudo.

Breakthrough Energy es un paraguas. La primera pieza realmente grande fue la pieza de Ventures y parte de la razón por la que estoy siendo tan ambicioso ahora con estas otras piezas es que ha ido tan bien. Quiero decir, literalmente, para el segundo fondo, no tuve que hacer una sola llamada telefónica para recaudar el fondo. Suficientes personas se ofrecieron como voluntarias para unirse a las nuevas y se quedaron suficientes personas que superaremos los mil millones de dólares sin ninguna distracción para mí.

Así que paso mi tiempo con ese equipo científico hablando a través de las empresas, hablando de las políticas que ayudarán a habilitar a esas empresas, qué tipo de proyectos de demostración les gustaría a las empresas que avanzáramos y descubriendo las asociaciones adecuadas allí «.

Gates explicó la creación y estructura de BE Ventures, que tiene un enfoque inusual de “capital paciente” que realiza inversiones durante un período de 20 años, en contraposición al objetivo convencional de un retorno de la inversión en cinco años: “Estoy dispuesto a financiar cosas de muy alto riesgo. Tengo un equipo técnico increíble en Breakthrough Energy Ventures. Surgen muchas ideas, muchas de las cuales no parecen tan sólidas, pero encontramos más de 40 empresas para financiar en ese primer fondo. Eso es mejor de lo que esperaba.

La lista de inversiones potenciales para el segundo fondo que acaba de anunciarse hace unas semanas es muy grande y la calidad de esas parece ser tan buena como la que tenemos en el primer fondo.

Estaba muy preocupado cuando me comprometí en 2015 como parte de las conversaciones de París, donde los países acordaron duplicar sus presupuestos de I + D de energía. Mi parte del trato fue crear algo que no fuera una empresa típica, sino algo sintonizado y 100% centrado en el cambio climático con el equipo de gestión profundo, un equipo científico muy profundo, mucho más de lo que cualquier empresa de riesgo pondría en sus capacidades científicas. y, sin embargo, solo se centra en empresas que pueden tener un impacto dramático en el cambio climático. Es una construcción muy novedosa «.

Cómo el éxito de BE Ventures condujo a BE Catalysts y BE Fellows, un programa que suena como una incubadora que financia a investigadores prometedores: «En parte porque [Venture] ha ido tan bien, es por eso que agregué en una etapa anterior algo llamado Fellows donde financiamos, damos obsequios a las personas antes de que estén listas para la financiación inicial.

Y luego esta cosa llamada Catalyst, que trata sobre la demanda de innovación, no solo la oferta de innovación, que comprará cosas que tienen altas primas ecológicas, pero por lo tanto creará un mercado y lo iniciará en la curva de aprendizaje. [lowering the costs].

Esperamos recrear para todas estas áreas de productos lo que sucedió con las baterías eólicas y solares y de iones de litio para automóviles de pasajeros ”.

Cómo las experiencias personales ilustraron la necesidad de BE Catalysts, que financia proyectos de demostración en escenarios comerciales y reúne a desarrolladores, compradores y financieros: “Los catalizadores surgen del hecho de que, como iba a reducir todas mis emisiones [to offset his carbon footprint] – como comprar combustible de aviación ecológico y comprar captura directa de aire a través de personas como Climeworks – realmente no hay financiación catalítica. Así que me convertí en el mayor cliente del proveedor de biocombustibles y me di cuenta, vaya, vamos a necesitar muchos más compradores para que esto se ponga en la curva de aprendizaje como lo hicieron Alemania y Japón para la energía solar.

La versión cero de Catalyst fue mi compra para reducir mis emisiones, no solo de una manera de fuerza bruta, sino de una manera que estaba avanzando en tecnologías cuyo precio puede bajar de manera muy dramática.

Cómo BE Catalyst puede respaldar las inversiones y políticas gubernamentales: «[It’s] ayudar a los gobiernos a descubrir cuáles de sus proyectos de hidrógeno verde o de cemento verde realmente van a llegar a un callejón sin salida a un cierto costo, y cuáles están en el camino de ser lo suficientemente baratos como para tener primas verdes bajas.

Tenemos una gran experiencia en que los gobiernos, en general, no ven todas las cosas que suceden en el resto del mundo…. [Catalyst can help create] algún tipo de plan general de todos los diferentes esfuerzos que están aportando algo de dinero para tener un asiento en la mesa y acelerar esos esfuerzos.

Catalyst es nuevo: conseguiremos que gobiernos y empresas se unan. Algún día podemos decirle a los consumidores: ‘Oigan, ¿están dispuestos a pagar cientos de dólares por algo que elimine sus emisiones de esta manera tan catalítica al llevar los productos a la curva de aprendizaje?’. No estamos en el punto en el que estamos haciendo eso «.

PREVIAMENTE: En ‘Cómo evitar un desastre climático’, Bill Gates traza un camino difícil que podría ser factible