Bill Gates y Amazon impulsan la empresa de motores eléctricos de Turntide

El sistema de motor inteligente de Turntide se basa en la tecnología de motor de reluctancia conmutada. (Foto de Turntide)

Turntide Technologies, una empresa de Silicon Valley que está remodelando motores eléctricos para el siglo XXI, dice que ha completado una ronda de financiación de 80 millones de dólares liderada por Breakthrough Energy Ventures, el fondo de tecnología limpia creado por el cofundador de Microsoft, Bill Gates.

Otros inversores incluyen Amazon Climate Pledge Fund, Footprint Coalition Ventures del actor Robert Downey Jr., Keyframe Capital, Fifth Wall y Captain Planet LP.

La ronda recientemente anunciada eleva la financiación total de Turntide a 180 millones de dólares.

El presidente ejecutivo y director ejecutivo de Turntide, Ryan Morris, enfatizó que los patrocinadores de la compañía buscan una recompensa que vaya más allá de los dólares y los centavos.

“Nuestros inversores reconocen el papel fundamental que desempeñará la tecnología en nuestra lucha contra el cambio climático”, dijo hoy en un comunicado de prensa. “Para frenar las emisiones de carbono que impulsan esta crisis, todos debemos cambiar la forma en que usamos la energía. Eso comienza con la modernización de la tecnología que actualmente impulsa nuestro mundo «.

El sistema de motor inteligente patentado de Turntide se basa en un tipo de motor eléctrico conocido como motor de reluctancia conmutada o SRM. Dichos motores funcionan según un principio que es diferente del enfoque de inducción de CA utilizado para el 98% de los motores eléctricos en funcionamiento en la actualidad. Solo hay una parte móvil: un rotor de acero sólido que gira en un campo magnético conmutable.

Los SRM se han favorecido para entornos donde la falla no es una opción, por ejemplo, en plantas de energía nuclear u operaciones mineras. Pero generalmente son difíciles de controlar con precisión, lo que los ha dejado menos adecuados para un uso comercial amplio. La plataforma de software basada en la nube de Turntide hace que los SRM sean más controlables y les permite funcionar con una eficiencia mucho mayor que los motores heredados.

«El sistema de motor inteligente de Turntide se dirige a un mercado enorme con innovación que no solo es una mayor eficiencia, sino también un menor costo», dijo Carmichael Roberts, miembro de Breakthrough Energy Ventures. «Las aplicaciones para este tipo de solución son increíblemente amplias e impactantes».

Amazon, BMW, Five Guys, Sprouts y JLL se encuentran entre las empresas que han modernizado sus sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado con Smart Motor System, reduciendo el consumo de energía del motor HVAC en un 64% en promedio. Turntide también proporciona sistemas de motores HVAC para Pacific Energy Concepts, con sede en Vancouver, Washington.

Los edificios de oficinas no son los únicos lugares que se benefician: Turntide se ha asociado con VES-Artex para crear un sistema de control para la iluminación, ventilación y refrigeración en los establos de productos lácteos.

Turntide dice que la nueva inyección de capital se utilizará para expandir el desarrollo y la producción del Smart Motor System para satisfacer la creciente demanda y extender su uso a nuevas aplicaciones como sistemas de refrigeración y bombeo. Los fondos también se utilizarán para impulsar Riptide IO, una plataforma de software de automatización de edificios basada en la nube que Turntide adquirió recientemente.

Además de una mayor eficiencia, la tecnología de Turntide elimina la necesidad de minerales de tierras raras en la fabricación de motores.

“No hay duda de que se necesita un motor eléctrico de alta eficiencia que no utilice minerales de tierras raras que destruyen el medio ambiente”, dijo Sergey Polikarpov, socio gerente de Captain Planet LP. «La profecía de la reticencia cambiante debe cumplirse para preservar el planeta».

Turntide cuenta actualmente con unos 260 empleados y sigue creciendo. Los inversores anteriores incluyen Meson Capital, BMW iVentures, JLL Spark, WIND Ventures y Future Shape de Tony Fadell.

Bajo el liderazgo de Gates, Breakthrough Energy Ventures se lanzó públicamente en 2016 como un fondo de mil millones de dólares para apoyar innovaciones que reducen las emisiones de carbono. Los patrocinadores de BEV también incluyen a Jeff Bezos de Amazon, Richard Branson de Virgin Group, el cofundador de LinkedIn Reid Hoffman, Jack Ma de Alibaba y Michael Bloomberg.

El mes pasado, el fondo anunció que había recaudado otros mil millones de dólares para apoyar entre 40 y 50 nuevas empresas.

Amazon lanzó el Fondo de Compromiso Climático de $ 2 mil millones el año pasado para invertir en innovaciones tecnológicas que puedan ayudar a la compañía a alcanzar su objetivo de emisiones netas de carbono cero para 2040. Otras compañías en la cartera del Fondo de Compromiso Climático incluyen CarbonCure Technologies, Pachama, Redwood Materials, Rivian , ZeroAvia e Infinium.

Downey, mejor conocido por su papel de Iron Man en las películas de superhéroes de Marvel, presentó FootPrint Coalition en la conferencia inaugural re: MARS de Amazon en 2019. La coalición ha invertido en varias otras empresas orientadas al medio ambiente, incluido Cloud Paper, con sede en Seattle.