Uno de los roles más exigentes en Test cricket es el de wicketkeeper y ha sufrido muchos cambios a lo largo de los años.

Tras el éxito sin precedentes de Adam Gilchrist como bateador, ya no se requiere que los porteros solo hagan un trabajo detrás de los tocones. Su habilidad con el bate se ha vuelto igualmente importante en la era moderna, más aún en el cricket de límites limitados.

El cricket de prueba no ha sido inmune a esta tendencia y varios equipos tienen bateadores de calidad en sus funciones de mantenimiento de wicket. Teniendo en cuenta sus contribuciones de bateo, hemos intentado clasificar a los ocho mejores wicketkeepers en el formato de prueba. Con este fin, los ocho jugadores se han separado en cuatro categorías diferentes.

Las actuaciones en los últimos tres años han recibido mayor consideración en estos rankings.

NIVEL 4

Niroshan Dickwella (Sri Lanka)

En cuanto a los estilos de bateo poco ortodoxos, es difícil mirar más allá de Niroshan Dickwella de Sri Lanka. Al zurdo le encanta recoger una gran parte de sus carreras detrás de la plaza, con una serie de tiros de barrido y primicia.

A pesar de brillar con un excelente 72 en su debut en la Prueba en 2014, Dickwella no logró consolidar su lugar en el equipo. Fue solo en 2017 que comenzó a convertirse en un miembro regular del escuadrón de pruebas de Sri Lanka y ahora ha logrado hacer un total de 37 apariciones en el formato.

Tuvo un gran año en 2017 con seis medios siglos en 22 entradas, aunque su producción disminuyó significativamente en el año siguiente. Su consistencia se ha recuperado nuevamente en los últimos doce meses más o menos, con cinco medios siglos en sus últimas 15 entradas de prueba. Mientras que un siglo de solteras todavía lo elude, Sri Lanka hace contribuciones decentes para alguien que está bateando más abajo en el orden.

Mohammad Rizwan (Pakistán)

Con solo seis apariciones de Test en su haber hasta el momento, Mohammad Rizwan es un participante relativamente nuevo en esta categoría. Hizo su debut para Pakistán en 2016, pero fue eliminado después de solo una salida. La carrera extendida de Sarfraz Ahmed de mala forma ha abierto las puertas una vez más para Rizwan, y está empezando a hacer que cuente.

Un fluido 95 en la gira por Australia del año pasado fue un gran indicador de la destreza de Rizwan y fue suficiente para ganar la confianza continua de la gestión del equipo. De hecho, el derecho parecía el mejor bateador de Pakistán después de Babar Azam en la gira.

Sus habilidades de mantenimiento de wicket parecen bastante útiles para arrancar y no hay ninguna razón por la cual Rizwan no pueda convertirse en un pilar para el equipo de Test en los próximos años. A los 28 años, no es joven y debería estar ansioso por recuperar el tiempo perdido. La próxima gira de Pakistán por Inglaterra supondrá una gran prueba tanto de sus habilidades de bateo como de mantenimiento de wicket.

NIVEL 3

Pantalón Rishabh (India)

Es un momento confuso para Rishabh Pant, ya que el joven arma se encuentra jugando el segundo violín de Wriddhiman Saha en las pruebas caseras para India. Todavía sigue siendo el primer wicketkeeper de la India cuando se trata de pruebas en el extranjero, aunque sus últimas presentaciones en Nueva Zelanda no fueron exactamente inspiradoras.

Sin embargo, como el único wicketkeeper indio en registrar toneladas de prueba en Australia e Inglaterra, el potencial de Pant sigue siendo inmenso a la edad de solo 22 años. Ciertamente se ha halagado a engañar en su mayor parte en los formatos limitados, pero el excelente comienzo de la vida de Pant en la prueba los blancos hacen que valga la pena persistir.

Un promedio de bateo de casi 39 después de 13 pruebas es encomiable, especialmente teniendo en cuenta que la mayoría de estas apariciones han salido de casa. Sin embargo, su trabajo con guantes detrás de los tocones definitivamente necesita algo de esmalte.

Shane Dowrich (Antillas)

Si uno enumerara a los jugadores de cricket más mejorados en los últimos años, Shane Dowrich de las Indias Occidentales definitivamente aparecería en él. A pesar de que ingresó al cricket internacional con el respaldo de ser un prolífico anotador de carreras a nivel nacional, las cualidades de bateo de Dowrich tomaron un tiempo en brillar.

Si bien hubo destellos ocasionales de su arena de bateo en sus primeras incursiones en las Indias Occidentales, las cualidades de bateo de Dowrich saltaron a la luz en 2017, cuando golpeó una tonelada de soltera contra Zimbabwe.

Desde entonces, ha triplicado esa cifra con dos toneladas más, incluyendo un excelente 116 contra Inglaterra en el Kensington Oval el año pasado. Desde principios de 2018, Dowrich ha estado promediando en los años cuarenta, lo cual es muy respetable para un wicketkeeper. También tiene un par de manos seguras detrás de los tocones.

EL NIVEL 2

Tim Paine (Australia)

El patrón de Australia podría no ser el mejor bateador, pero hace el trabajo con más frecuencia. El derecho suele ser bueno para los impares 30 o 40 en su posición de bateo, y esos son rendimientos respetables para un wicketkeeper.

No es un anotador prolífico de ninguna manera, y solo siete años cincuenta y no toneladas en 50 entradas reflejan ese rasgo. Sin embargo, tiene el temperamento para alentarlo para su equipo cuando las cosas se ponen difíciles. Con Steve Smith, David Warner y Marnus Labuschagne conformando un excepcional orden superior para Australia, el promedio de bateo de Paine de aproximadamente 32 es más que suficiente.

Como wicketkeeper, su trabajo con guantes es de primera categoría y podría decirse que es el mejor entre la cosecha actual. Como un bloomer tardío que ahora solo está cobrando su deuda, a Paine probablemente no le quedan muchos años de cricket en esta etapa. Esperará exprimir hasta la última onza de grillo que le quede en los próximos meses.

Mushfiqur Rahim (Bangladesh)

El veterano de Bangladesh ya no toma los guantes para el equipo nacional con Liton Das también en la refriega. Si bien es posible que no siempre tome los guantes de mantenimiento de wicket en estos días, Mushfiqur Rahim aún puede hacer un trabajo cuando se le solicita.

Como bateador, su calidad nunca ha estado en duda y dos Test doble cientos son un testimonio de sus poderes con el sauce en la mano. En los últimos tres años, se ha puesto los guantes de limpieza en solo 10 ocasiones. Se las arregló para promediar un sensacional 55.25 en estas apariciones y su invicto 219 en Nueva Zelanda fue la mejor de estas exhibiciones.

Entre la generación actual de wicketkeepers, Rahim es el único que registra dos toneladas dobles en el formato.

TIER 1

BJ Watling (Nueva Zelanda)

Hubo un tiempo en que BJ Watling estaba muy subestimado como jugador, pero ya no. El mundo del cricket ha comenzado a despertar a su genio en los últimos meses y ahora es ampliamente aceptado como el mejor bateador de wicketkeeper en el formato.

Su promedio de bateo de 38 mientras llegó al No7 para Nueva Zelanda es fenomenal, por decir lo menos. Tiene ocho siglos en su nombre y agregó otra pluma a su gorra el año pasado al convertirse en el primer bateador de wicketkeeper de Kiwi en sacar el doble de cien.

Watling tiene la habilidad de rescatar a su equipo de problemas después de un colapso de primer orden, y ya ha estado involucrado en varias asociaciones gigantescas que han cambiado el rumbo de un partido.

Aunque acaba de cumplir 35 años, no sería una sorpresa ver a Watling continuar durante al menos otros dos años.

Quinton de Kock (Sudáfrica)

Si estas clasificaciones hubieran sido para el formato ODI, Quinton de Kock habría sido el líder indiscutible. Incluso para el formato de prueba, los bateadores de wicketkeeper de Proteas siguen siendo parte del grupo de élite junto con Watling.

Un promedio de bateo de casi 40 después de 47 pruebas es muy impresionante por parte de De Kock, especialmente debido al hecho de que la mayor parte de su cricket se juega en los campos difíciles de Sudáfrica. Lo que destaca del bateo sudafricano es su inclinación por el contraataque de cricket. Una tasa de ataque de más de 70 refleja el enfoque agresivo de De Kock con el bate y puede castigar a los jugadores de bolos a todas las partes del terreno en su día.

Está ganando más consistencia en los últimos tiempos y está promediando más de 45 con el bate desde el cambio de 2019. Como jugador atlético con reflejos agudos, el zurdo es un experto wicketkeeper detrás de los tocones.

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