Boeing recomienda a las aerolíneas suspender el uso de unos 777 después del incidente de United

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Boeing Co dijo que recomendó suspender el uso de aviones 777 con el mismo tipo de motor que arrojó escombros sobre Denver el fin de semana después de que los reguladores estadounidenses anunciaran inspecciones adicionales y Japón suspendiera su uso mientras consideraba nuevas acciones.

Los movimientos relacionados con los motores 4000 de Pratt & Whitney se produjeron después de que un 777 de United Airlines aterrizara de manera segura en el Aeropuerto Internacional de Denver el sábado, hora local, después de que fallara su motor derecho.

United dijo al día siguiente que retiraría voluntaria y temporalmente sus 24 aviones activos, horas antes del anuncio de Boeing.

Boeing dijo que 69 de los aviones estaban en servicio y 59 almacenados, en un momento en que las aerolíneas dejaron en tierra los aviones debido a una caída en la demanda asociada con la pandemia de COVID-19.

El fabricante recomendó que las aerolíneas suspendieran sus operaciones hasta que los reguladores estadounidenses identificaran el protocolo de inspección apropiado.

Los 777-200 y 777-300 afectados son más antiguos y menos eficientes en combustible que los modelos más nuevos y la mayoría de los operadores los están eliminando gradualmente de sus flotas.

Las imágenes publicadas por la policía en Broomfield, Colorado, mostraron importantes restos de aviones en el suelo, incluida la cubierta de un motor esparcida fuera de una casa.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) dijo que su examen inicial del avión indicó que la mayor parte del daño se limitó al motor derecho, con solo daños menores en el avión.

Dijo que la entrada y la carcasa se separaron del motor y dos aspas del ventilador estaban fracturadas, mientras que el resto de las aspas del ventilador exhibieron daños.

El Ministerio de Transporte de Japón ordenó a Japan Airlines Co Ltd (JAL) y ANA Holdings Inc que suspendieran el uso de 777 con motores P & W4000 mientras consideraba si tomar medidas adicionales.

El ministerio dijo que el 4 de diciembre de 2020, un vuelo de JAL desde el aeropuerto de Naha al aeropuerto internacional de Tokio regresó al aeropuerto debido a un mal funcionamiento en el motor izquierdo a unos 100 kilómetros al norte del aeropuerto de Naha.

Ese avión tenía la misma edad que el avión de United Airlines de 26 años involucrado en el último incidente.

United es el único operador estadounidense de los aviones, según la Administración Federal de Aviación (FAA). Las otras aerolíneas que los utilizan están en Japón y Corea del Sur, dijo la agencia estadounidense.

«Revisamos todos los datos de seguridad disponibles», dijo la FAA en un comunicado. «Basándonos en la información inicial, llegamos a la conclusión de que el intervalo de inspección debería aumentarse para las aspas huecas del ventilador que son exclusivas de este modelo de motor, que se utiliza únicamente en aviones Boeing 777».

Japón dijo que ANA operó 19 de este tipo y JAL operó 13 de ellos, aunque las aerolíneas dijeron que su uso se había reducido durante la pandemia. JAL dijo que su flota debía retirarse en marzo de 2022.

Pratt & Whitney, propiedad de Raytheon Technologies Corp, dijo que estaba coordinando con los operadores y reguladores para respaldar un intervalo de inspección revisado para los motores.

Una portavoz del Ministerio de Transporte de Corea del Sur, hablando antes de que Boeing recomendara suspender las operaciones, dijo que estaba monitoreando la situación pero que aún no había tomado ninguna medida.

Korean Air Lines Co Ltd dijo que tenía 16 de los aviones, 10 de ellos almacenados, y que consultaría con el fabricante y los reguladores y dejaría de volarlos a Japón por ahora.

En febrero de 2018, un 777 de la misma edad operado por United y con destino a Honolulu sufrió una falla en el motor cuando se desprendió una capota unos 30 minutos antes de que el avión aterrizara de manera segura. La NTSB determinó que el incidente fue el resultado de una fractura de la pala del ventilador en toda su longitud.

Debido a ese incidente de 2018, Pratt & Whitney revisó los registros de inspección de todas las aspas del ventilador PW4000 previamente inspeccionadas, dijo la NTSB. La FAA en marzo de 2019 emitió una directiva que requiere inspecciones iniciales y periódicas de las aspas del ventilador en los motores PW4000.