Booker T y los MG llevan a los Beatles a Stax

Cuándo Los Beatles lanzado Abbey Road, el 26 de septiembre de 1969, no fue recibido con admiración universal. Algunas críticas fueron algo críticas … incluso algunos fanáticos estaban confundidos. Sin embargo, el tiempo ha sido mucho más amable y muchos han llegado a reconocer el álbum como un clásico. Para algunos, se considera el mejor trabajo de The Beatles, entre ellos Booker T. Jones, quien, con The MGs, rindió homenaje al álbum Abbey Road en su álbum de 1970, McLemore Avenue.

Booker T., a 5.500 millas de distancia, en Los Ángeles, hizo una evaluación profética, diciendo: «Estaba en California cuando escuché Abbey Road, y pensé que fue increíblemente valiente por parte de The Beatles abandonar su formato y moverse musicalmente como ellos hizo. Para empujar el límite así y reinventarse a sí mismos cuando no tenían necesidad de hacer eso. Eran la mejor banda del mundo pero aún así se reinventaron. La música era increíble, así que sentí que tenía que rendirle homenaje «.

Escuche McLemore Avenue en Apple Music y Spotify.

En poco tiempo, Booker T. había reunido a Steve Cropper (guitarra), Donald «Duck» Dunn (bajo) y Al Jackson Jr (baterista) en el estudio para comenzar a trabajar en McLemore Avenue, un álbum de versiones de Abbey Road. Dividieron su tiempo entre Wally Heider Studios en Los Ángeles y Stax Recording Studio en Memphis, que, por supuesto, se encuentra en McLemore Avenue, en el lado sureste de la ciudad, camino al aeropuerto.

Lanzado en abril de 1970, el álbum en gran parte instrumental de Booker T. & The MGs es audaz, y si no lo has escuchado probablemente estarás pensando: «¿Cómo diablos pueden lograr esto?» Es un testimonio de la maestría musical de la banda que lo hagan con consumada facilidad en tres popurrís y una versión independiente de George Harrison«Something», este último lanzado como sencillo para promocionar el álbum.

«Golden Slumbers» comienza el primer popurrí, y la belleza y la sutileza del órgano de Booker T te dice que esto es miel de audio. En «Here Comes The Sun» hay sombras del maestro Hammond Jimmy SmithTocando jazz. «The End» tiene a Cropper muy en primer plano, e incluso hay un poco de influencia reggae en «Carry That Weight».

Podría decirse que lo más destacado del álbum es el popurrí de cierre que consta de «Sun King» / «Mean Mr. Mustard» / «Polythene Pam» / «She Came in Through The Bathroom Window» / «I Want You (She’s So Heavy)». Hay un guiño maravilloso a la destreza instrumental de los Beatles en «Sun King», que también destaca la hábil interpretación de Hammond de Booker T, antes de que la batería de Al Jackson anuncie «Mean Mr. Mustard», seguido del brillante trabajo de guitarra de Cropper en «Polythene Pam». que continúa en «Ella entró por la ventana del baño». Todo llega a un punto crítico con «I Want You (She’s So Heavy)», y cuando llegue a su clímax, habrás olvidado que estas canciones originalmente tenían letra.

Tampoco olvidemos que, en la época de la grabación de Revolver, The Beatles preguntaron sobre la grabación en Stax Studios en Memphis. Estaban ansiosos por conseguir un sonido más funk en algunas de las grabaciones, y en McLemore Avenue, tienes una idea de lo que podría haber sido.

No sería del todo exacto llamar a McLemore Avenue un disco de tributo, pero tal vez sea el tributo máximo en el sentido de que toma lo que es un trabajo de genio y te hace olvidar que esto no es simplemente una brillante reelaboración de ideas dentro de la estructura melódica. de las canciones. McLemore Avenue es una obra de arte que se destaca por sus propios méritos. Intente escuchar, solo, en la oscuridad, sentado entre los altavoces … es como estar allí.

¿Es Abbey Road el mejor álbum de The Beatles? Posiblemente, y McLemore Avenue es posiblemente la mejor hora de Booker T & The MG.

Escuche lo mejor de Stax Records en Apple Music y Spotify.