Pero Johnson, hablando en la conferencia de prensa diaria sobre coronavirus del gobierno el domingo por la noche, se situó cuatro cuadras detrás de Cummings, el gurú estratégico que ideó la campaña del Brexit y el camino de Johnson hacia una victoria electoral abrumadora.

El primer ministro dijo que aceptaba completamente la explicación del asesor de que “no tenía otra alternativa” que viajar para garantizar el cuidado de los hijos de su hijo de cuatro años en caso de que él y su esposa se enfermaran demasiado.

“Creo que siguió los instintos de cada padre y cada padre”, dijo Johnson.

La guía del Reino Unido es que aquellos que desarrollan síntomas, como lo hizo la esposa de Cummings, “deben quedarse en casa durante al menos siete días”. Los demás miembros del hogar deben permanecer en su lugar durante 14 días.

Pero Johnson dijo que el consejo también fue “absolutamente claro que si tiene problemas de cuidado de niños, ese es un factor que debe tenerse en cuenta”. La guía oficial aconseja a los padres que desarrollan síntomas que “sigan” los consejos generales “lo mejor que puedan”, pero reconoce que “no todas estas medidas serán posibles”. En resumen, la discreción es limitada.

Sin embargo, los ciudadanos que han hecho grandes sacrificios y compromisos en su propia vida diaria, incluida la incapacidad de despedirse en persona de los familiares moribundos, pueden sentir que viajar cientos de millas para permanecer cerca de la familia extiende las asignaciones paternales.

En verdad, la interpretación precisa de las reglas ahora importa menos que la percepción pública, y las encuestas iniciales se ven mal para Cummings. Según una encuesta instantánea de YouGov publicada el sábado por la noche, el 68 por ciento de los encuestados dijo que pensaba que Cummings había infringido las reglas de cierre, y varios parlamentarios informaron que tenían bandejas de entrada llenas de quejas del público, muchas de las cuales han experimentado situaciones similares a Cummings, pero se quedaron quietos A pesar de las dificultades.

Es una falla para el gobierno de Johnson que el opositor Partido Laborista, bajo el nuevo líder Keir Starmer, esté decidido a explotar. “Esta fue una prueba del primer ministro y ha fallado”, dijo Starmer. “Es un insulto a los sacrificios realizados por el pueblo británico que Boris Johnson ha elegido no tomar medidas contra Dominic Cummings”.

Downing Street y los principales ministros se unieron en defensa de Cummings el sábado y el propio asesor insiste en que actuó “razonable y legalmente” porque estaba actuando en interés de su hijo de cuatro años.

Pero la ex ministra de Inmigración Tory, Caroline Nokes, tuiteó el domingo que no podría haber “margen de maniobra” para algunas personas cuando se trata de restricciones de cierre, y que ella había dejado en claro sus puntos de vista.

Dos días después de que The Guardian y Mirror informaran por primera vez de la historia, todavía dominaba las portadas y los programas políticos de la mañana del domingo. Estos incluyeron nuevas afirmaciones de que Cummings había sido visto a 30 millas de la casa de sus padres el día de Pascua y en Durham el 19 de abril, supuestamente en un viaje separado desde Londres.

Este último fue calificado como falso por el ministro del gabinete Grant Shapps el domingo temprano. Cuando se le preguntó sobre lo anterior, Johnson dijo que estaba “contento de que en todos los períodos … se haya comportado de manera responsable y correcta”, aunque el primer ministro evitó deliberadamente una negación específica.

Pero es la primera acusación que se ha alojado en la memoria pública, y los seguidores de Tory están muy en sintonía con el enojo constituyente ante cualquier sugerencia de que hay una regla para aquellos en el poder y otra para todos los demás. Al respaldar a Cummings hasta el fondo, Johnson se arriesga a una confrontación con sus propios parlamentarios, muchos de los cuales nunca han sido tan aficionados a los instintos iconoclastas radicales de Cummings.

“Cummings debe irse antes de que haga más daño”, dijo el destacado parlamentario de Brexiteer Steve Baker a Sophy Ridge de Sky News el domingo. “Si no renuncia, seguiremos quemando el capital político de Boris a un ritmo que no podemos permitirnos en medio de esta crisis”.

Otros parlamentarios conservadores se han unido públicamente al llamado de Baker, incluidos Simon Hoare, Roger Gale, Craig Whittaker, Peter Bone y Damian Collins, y este último dijo que Cummings tiene un “historial de creer que las reglas no se aplican a él y tratar el escrutinio”. eso debería llegar a cualquiera en una posición de autoridad con desprecio “.

La encuesta de YouGov también encontró que el 52 por ciento dijo que pensaba que Cummings debería renunciar. Mientras tanto, una petición en línea que pedía el despido de Cummings había recogido más de 140,000 firmas el domingo por la noche.

Cummings es ampliamente reconocido, incluso por sus críticos, como un brillante lector de opinión pública. Debajo de él, Johnson’s Downing Street ha estado monitoreando y respondiendo asiduamente a lo que el público piensa.

Ahora, la pregunta que decide cómo termina esta saga podría ser: ¿qué piensan de Cummings?