BP alcanza su objetivo de reducción de deuda casi un año antes de la oleada de enajenaciones

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P dijo hoy que había reducido sus deudas a su objetivo de $ 35 mil millones antes de lo esperado debido a la avalancha de enajenaciones del presidente ejecutivo Bernard Looney.

La noticia dio lugar a esperanzas de ganancias inesperadas en efectivo para los accionistas antes de lo esperado bajo los planes de recompra de acciones de Looney.

El grupo había guiado previamente al mercado en el sentido de que reduciría sus enormes deudas a 35.000 millones de dólares a finales de este año, posiblemente el primer trimestre del próximo año.

Solo entonces consideraría realizar recompras de acciones, habiendo reducido a la mitad su dividendo durante su gran pérdida del año pasado.

Sin embargo, ahora espera haber alcanzado el objetivo de endeudamiento ya en el primer trimestre que acaba de finalizar.

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El objetivo se alcanzó temprano porque BP ha recibido alrededor de $ 4.7 mil millones de ingresos por disposición durante el primer trimestre del año, lo que significa que ahora espera recaudar casi $ 6 mil millones de las ventas en todo el año, nuevamente en el extremo superior de sus pronósticos.

Un sólido desempeño operativo en el primer trimestre, ayudado por un repunte en el precio del petróleo de $ 50 por barril el año anterior a $ 61 en promedio.

El nivel de deuda de $ 35 mil millones es crucial para los accionistas de BP porque Looney ha dicho que solo comenzará a devolver más efectivo a los inversores después de que lo alcance.

En el reinicio del dividendo del año pasado, Looney dijo que tenía que recortar el dividendo y poner fin a la política «progresiva» de BP, es decir, la idea de que los dividendos siempre suben, para financiar el enorme aumento en la inversión en fuentes de energía renovable. BP planea aumentar la inversión en energía verde de $ 500 millones al año a $ 5 mil millones para 2030 y ya no podría permitirse seguir pagando un divi cada vez mayor.

En cambio, Looney se comprometió a devolver al menos el 60% del flujo de caja excedente a los inversores mediante recompras de acciones, pero solo después de reducir la deuda a 35.000 millones de dólares, lo que le daría a BP un ​​estado seguro de «grado de inversión».

Si bien se negó a dar detalles, BP dijo que Looney actualizaría el mercado sobre recompras de acciones cuando informe sus cifras del primer trimestre el 27 de abril.

Se esperaba que la deuda neta aumentara en la primera mitad de 2021 debido a los pagos de indemnización en virtud de su programa de despidos y otros factores excepcionales.

Al final del cuarto trimestre, la deuda neta había sido de $ 38,9 mil millones.

Las principales razones por las que las ventas generaron más dinero de lo esperado fue una aprobación más rápida de lo esperado para su venta de $ 2.4 mil millones de una participación del 20% en un bloque de campos petrolíferos en Omán y $ 1 mil millones del tramo final de su venta de $ 5 mil millones al magnate. El negocio de aromáticos y acetilos de Sir Jim Ratcliffe de BP.

También incluyó 400 millones de dólares por la venta de una participación en Palantir, el gigante de la inteligencia artificial cuya tecnología BP ha estado utilizando para ayudarlo a encontrar petróleo durante casi una década. Palantir cotizó acciones en septiembre pasado y desde entonces se han más que duplicado.

BP utiliza la experiencia de Palantir en detectar patrones para ayudarlo a evaluar posibles hallazgos, pero es más conocido por su uso por parte de la CIA y, de manera controvertida, las autoridades de inmigración de EE. UU.