Brad Keselowski está recolectando lentamente banderas a cuadros para las carreras más grandes de NASCAR, y justo después de la medianoche del Día de los Caídos en Charlotte Motor Speedway, el piloto del Team Penske de 36 años agregó otra.

Keselowski en el No. 2 Ford contuvo al siete veces campeón Jimmie Johnson para ganar la Coca-Cola 600, la carrera más larga en el calendario de NASCAR que en realidad resultó ser la carrera más larga en la historia de la Serie de la Copa, según la transmisión de FOX, debido al tiempo extra tarde el domingo por la noche / temprano el lunes por la mañana

Es la primera victoria de Keselowski en Coca-Cola 600, su primera bandera a cuadros de la temporada 2020 y su victoria número 31 en su carrera.

“He querido ganar el 600 toda mi vida”, dijo Keselowski en una llamada de Zoom con periodistas después de la carrera, uno de los protocolos establecidos para mantener a las personas seguras durante la pandemia de coronavirus. “Desearía que estuviera frente a todos. Reconozco que no siempre es así como funciona “.

NASCAR considera que sus carreras de la “joya de la corona” son las Daytona 500 (Daytona International Speedway), Coca-Cola 600, Brickyard 400 (Indianapolis Motor Speedway) y Southern 500 (Darlington Raceway) que abren la temporada, pero Keselowski dijo que ” d incluiría también la carrera nocturna de Bristol Motor Speedway en esa categoría.

Entonces, según el recuento de NASCAR, ganó tres de cuatro “joyas de la corona”, y por su cuenta, es cuatro de cinco. Solo le faltan las 500 de Daytona.

En su entrevista en la pista después de la carrera, Keselowski le dijo a Jamie Little de FOX Sports:

“¡Es importante! Es la Coca-Cola 600, y esto me deja solo una importante, las Daytona 500, así que las estamos marcando. … Puede que hoy no hayamos sido el auto más rápido, pero, wow, ¿lo hicimos, Jamie? El equipo de boxes al final, el amarillo justo antes del último, tuvo una parada espectacular para ponernos al frente y ponernos en posición. Todas estas cosas simplemente se unieron, y me muero de cosquillas. Es un poco abrumador para ser honesto “.

Más de cinco horas después de la bandera a cuadros inicial – hubo un retraso de lluvia temprano (entretenido) durante 68 minutos – Chase Elliott tenía el liderazgo en la vuelta 398 de lo que originalmente estaba programado para una carrera de 400 vueltas y 600 millas. Pero salió una advertencia gracias a su compañero de equipo de Hendrick Motorsports, William Byron, y cuando se volvió a la calle de boxes, Keselowski se hizo cargo.

Keselowski se mantuvo a la cabeza del reinicio antes de Johnson con solo dos vueltas de tiempo extra para un total de 405 viajes alrededor de la pista de Charlotte. Elliott, sin embargo, todavía logró terminar tercero.

Mientras lo entrevistaban en la pista de 1.5 millas, Keselowski explicó cómo había estado en situaciones similares en el pasado, pero no pudo obtener la victoria. Incluso pensó que ese sería el caso nuevamente.

Le dijo a FOX Sports:

“Siento que he perdido esta carrera varias veces, y sentí que hoy la perderíamos”. Sé que lo hemos perdido como Chase lo perdió, y eso realmente apesta. Y hoy, finalmente lo ganamos de esa manera, y estoy muy feliz por mi equipo. Desearía que mi esposa estuviera aquí. Desearía que mis hijas estuvieran aquí.

NASCAR aún no ha terminado con Charlotte Motor Speedway. La Serie de la Copa regresa a la pista el miércoles para su cuarta carrera después de un paréntesis de 10 semanas esta primavera debido al brote de COVID-19.

ACTUALIZACIÓN: Justo antes de las 2 a.m. ET, NASCAR anunció que el Chevrolet No. 48 de Jimmie Johnson falló su inspección técnica posterior a la carrera y fue descalificado.

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