Brote de coronavirus: se necesita investigación sobre las vacunas de Covid-19 para niños

Los datos del ensayo, si muestran que los candidatos a vacunas estudiados son bien tolerados en el grupo objetivo y son inmunogénicos, podrían ayudar a los países a revisar las estrategias de vacunas para ampliar la cobertura a grupos clave.

Los desarrolladores e investigadores de vacunas deben prestar atención a la exhortación del gobierno de realizar ensayos clínicos de inyecciones de Covid-19 en bebés, mujeres embarazadas, personas inmunodeprimidas y, lo que es más importante, niños en edad escolar. El departamento de biotecnología (DBT) está apoyando la implementación del programa Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) en virtud del cual se otorgarán $ 140 millones en fondos a los desarrolladores de vacunas e instituciones de investigación para generar datos de ensayos clínicos complementarios sobre las vacunas Covid-19. Estos ensayos ayudarán a impulsar los esfuerzos de inmunización de Covid-19, proporcionando información sobre el efecto de la vacuna en grupos específicos, algunos de los cuales actualmente no son elegibles para la vacunación.

Los datos del ensayo, si muestran que los candidatos a vacunas estudiados son bien tolerados en el grupo objetivo y son inmunogénicos, podrían ayudar a los países a revisar las estrategias de vacunas para ampliar la cobertura a grupos clave. Aparte de esto, podría haber ensayos para estudiar la duración de la inmunidad conferida, la necesidad de dosis de refuerzo y el impacto de las variantes en el potencial de una vacuna, áreas que, destaca el DBT, podrían necesitar una mayor comprensión.

Entre los grupos destinatarios, los jóvenes y los niños son clave para la India. El director de AIIMS, el Dr. Randeep Guleria, ha señalado una mayor incidencia entre los jóvenes en el reciente aumento de casos en Delhi. Más importante aún, una reapertura significativa de las escuelas, especialmente las escuelas gubernamentales que atienden a estudiantes de los estratos económicos más bajos, que han visto una menor penetración del aprendizaje en línea debido al acceso y otros problemas, depende de vacunar a los niños rápidamente. Y eso, a su vez, necesita datos sólidos sobre la seguridad y eficacia de las vacunas en la cohorte de edad escolar.

El cierre de escuelas en el modo de ladrillo y mortero y el impacto económico de la pandemia en los vulnerables ha impactado a 25 millones de niños que asisten a la escuela en la India, las estimaciones de Unicef, y se esperaba que el número de no escolarizados se duplicara con respecto a la NSSO. 2017-18 número de 3,22 millones de rupias. Según algunos expertos en educación, se teme que las niñas y estudiantes de comunidades marginadas logren la mayor parte de estos números, revirtiendo los avances logrados en los últimos años de manera significativa. Con problemas de acceso y capacidad para el aprendizaje en línea en el sistema gubernamental-escolar, el impacto podría dejar a una generación atrapada en la pobreza en las próximas décadas.

El informe ASER 2020 Wave 1 ya lo indica, ya que la proporción de niños en la cohorte de 6 a 10 años que no están matriculados en las escuelas ha aumentado del 1,8% en 2018 al 5,2% en 2020. En este contexto, la vacunación para niños se convierte en un imperativo; Las reaperturas de escuelas en los EE. UU. e Israel (ambas incidencias ocurrieron antes de que los países implementaran sus programas de vacunación, dirigidos exclusivamente a adultos) se habían relacionado con aumentos repentinos de casos. Un gran estudio de casos y contactos de Covid-19 en Tamil Nadu y Andhra Pradesh, realizado por el Centro de Dinámica, Economía y Política de Enfermedades, que se publicó en Science el año pasado, mostró que los infectados tendían a transmitir principalmente dentro de sus cohortes de edad, y los niños no fueron la excepción.

Aparte de esto, la amenaza de una condición similar a la de la enfermedad de Kawasaki en los niños, llamada síndrome inflamatorio multisistémico en niños, que probablemente podría tener efectos debilitantes a largo plazo, justifica el estudio de la vacunación para niños; las cifras reportadas en la India son bastante bajas, pero seguramente es prudente cortar esto de raíz. Es necesario tener las vacunas para los niños lo antes posible; Si bien millones de niños han perdido un año académico, cualquier retraso en la puesta a disposición de las vacunas corre el riesgo de perder otro.

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