ByteDance dice que la congelación de cuentas bancarias en India es acoso: presentación judicial

ByteDance de China ha dicho a un tribunal indio que un congelamiento de cuentas bancarias por parte del gobierno en una investigación de posible evasión fiscal equivale a acoso y se realizó ilegalmente, según un documento visto por ..

ByteDance redujo en enero su fuerza laboral india después de que Nueva Delhi mantuviera la prohibición de su popular aplicación de video TikTok, impuesta el año pasado después de un choque fronterizo entre India y China. Beijing ha criticado repetidamente a India por esa prohibición y las de otras aplicaciones chinas.

Una unidad de inteligencia fiscal india ordenó a mediados de marzo a HSBC y Citibank en Mumbai que congelaran las cuentas bancarias de ByteDance India mientras investigaba algunas de las transacciones financieras de la unidad. ByteDance ha desafiado la congelación de las cuatro cuentas en un tribunal de Mumbai.

Ninguno de los empleados de ByteDance India ha recibido sus salarios de marzo debido al congelamiento de la cuenta, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto. La empresa dijo al tribunal que tiene una plantilla de 1.335 empleados, incluido el personal subcontratado.

En el expediente judicial de 209 páginas presentado el 25 de marzo, ByteDance dijo al Tribunal Superior de Mumbai que las autoridades actuaron contra la empresa sin ninguna prueba material y no dieron aviso previo, como exige la ley india, antes de tal «acción drástica».

Bloquear cuentas «durante el proceso de investigación equivale a aplicar una coacción indebida», argumentó ByteDance. Tiene la «intención, indebidamente, de acosar al peticionario».

La Dirección General de Inteligencia Fiscal de Bienes y Servicios de India y el Ministerio de Finanzas que la supervisa no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios durante el fin de semana.

Los detalles de la investigación fiscal no se han informado previamente. La agencia tributaria le dijo a ByteDance el año pasado que tenía razones para creer que la compañía suprimió ciertas transacciones y reclamó créditos fiscales excesivos, muestra la presentación.

ByteDance se negó a comentar sobre su presentación judicial, pero dijo a . el martes que no está de acuerdo con la decisión de la autoridad fiscal. HSBC declinó hacer comentarios, mientras que Citibank no respondió.

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El tribunal se negó a otorgarle a ByteDance un alivio inmediato en una breve audiencia el miércoles. La próxima audiencia está programada para el martes.

La investigación se centra en la posible evasión de impuestos relacionados con la publicidad en línea y otras transacciones financieras entre ByteDance India y su entidad matriz en Singapur, TikTok Pte Ltd. TikTok no respondió a un correo electrónico en busca de comentarios.

ByteDance dijo al tribunal que su fuerza laboral en India incluye 800 personas que trabajan en su equipo de «confianza y seguridad» que apoya actividades como la moderación de contenido en el extranjero.

La compañía tiene «planes de negocios sólidos en India y no está contemplando la liquidación», dijo, instando al tribunal a levantar la congelación de las cuentas.

La agencia tributaria comenzó a investigar a la empresa en julio. Inspeccionó documentos en la oficina de la compañía y convocó e interrogó al menos a tres ejecutivos, dice el documento. Las autoridades también pidieron a ByteDance que presentara documentos, incluidas facturas y acuerdos firmados con algunos clientes.

Los representantes de ByteDance «aparecieron varias veces» ante los oficiales de impuestos y proporcionaron documentos, dice la presentación.

TikTok, una de las aplicaciones de video más populares de la India antes de que fuera prohibida, se ha enfrentado al escrutinio en todo el mundo.

Bajo el entonces presidente Donald Trump, Estados Unidos alegó que la aplicación planteaba preocupaciones de seguridad nacional. La nueva administración de Joe Biden ha detenido una demanda del gobierno que podría haber resultado en una prohibición de facto del uso de TikTok allí.

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