Los reguladores de California demandaron a Cisco Systems Inc el martes, acusándolo de discriminar a un empleado indio-estadounidense y de permitirle ser acosado por dos gerentes porque era de una casta india más baja que ellos.

La ley de empleo de EE. UU. No prohíbe específicamente la discriminación basada en la casta, pero el Departamento de Empleo y Vivienda Justa de California sostiene en la demanda que el sistema de castas persistente de la fe hindú se basa en clases protegidas como la religión.

La demanda, presentada en un tribunal federal en San José, no nombra a la presunta víctima. Afirma que ha sido ingeniero principal en la sede de Cisco en San José desde octubre de 2015 y que nació en la parte inferior de la jerarquía de castas como un Dalit, una vez llamado “intocables”.

Al igual que otros grandes empleadores de Silicon Valley, la fuerza laboral de Cisco incluye miles de inmigrantes indios, la mayoría de los cuales nacieron brahmanes u otras castas altas.

Los ex gerentes de ingeniería de Cisco Sundar Iyer y Ramana Kompella también son demandados en la demanda, que los acusa de acoso por hacer cumplir internamente la jerarquía de castas.

La portavoz de Cisco, Robyn Blum, dijo que el fabricante de equipos de red siguió su proceso para investigar las preocupaciones de los empleados en este caso y que “se defendería vigorosamente” contra la demanda.

“Cisco está comprometido con un lugar de trabajo inclusivo para todos”, dijo. “Cumplimos plenamente con todas las leyes, así como con nuestras propias políticas”.

Iyer y Kompella no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios. No se supo de inmediato si los dos han contratado abogados.

El grupo de derechos civiles Equality Labs en un informe de 2018 citado en la demanda encontró que el 67% de los Dalits encuestados se sintió tratado injustamente en sus lugares de trabajo en los EE. UU.

En Cisco, el empleado no identificado denunció a Iyer ante los recursos humanos en noviembre de 2016 por presentarlo como Dalit a sus colegas. Iyer presuntamente tomó represalias, pero Cisco determinó que la discriminación de castas no era ilegal y los problemas continuaron hasta 2018, según la demanda.

Cisco reasignó y aisló al empleado, rechazó un aumento y oportunidades que habrían llevado a uno y negó dos promociones, según la demanda.

Los hindúes tradicionalmente agruparon a las personas en cuatro castas principales basadas en la ascendencia, y los dalit en la India todavía luchan con el acceso a la educación y al trabajo 65 años después de que India prohibiera la discriminación basada en la casta.