Cantando himnos a través de máscaras, cristianos celebran la Pascua pandémica

CIUDAD DEL VATICANO (AP) – La fiesta más alegre del cristianismo se celebró en todo el mundo con fieles sentados muy separados en bancos y cantando coros de «Aleluya» cubriéndose la cara en un segundo domingo de Pascua condicionado por las precauciones contra la pandemia.

Desde las iglesias protestantes en Corea del Sur hasta la Basílica de San Pedro en el Vaticano, los fieles siguieron las regulaciones nacionales o locales destinadas a prevenir la transmisión del coronavirus.

En un hospital en la región de Lombardía de Italia, donde la pandemia estalló por primera vez en Occidente en febrero de 2020, un hospital entregó un pastel de Pascua tradicional en forma de paloma que simboliza la paz a cada persona que hizo fila para recibir la vacuna COVID-19. Muchos de los que vinieron tenían más de 80 años y estaban acompañados de hijos adultos.

En Jerusalén, las restricciones de transporte aéreo y las regulaciones de cuarentena impidieron que los peregrinos extranjeros acudieran en masa a los lugares religiosos durante la Semana Santa, que culmina con las celebraciones de Pascua.

Dentro de la Basílica de San Pedro, el Papa Francisco roció incienso cerca de un ícono de Jesús y dijo: «Que la alegría de la Pascua se extienda a todo el mundo».

Los aproximadamente 200 fieles a los que se permitió asistir parecían perdidos en la cavernosa catedral. Normalmente, miles asistían al servicio popular y una multitud se reunía afuera en la Plaza de San Pedro, y más de 100,000 a veces se reunían para recibir la bendición especial de Pascua del Papa después de la misa.

El Papa Francisco entrega su bendición Urbi et Orbi después de celebrar la Misa de Pascua en la Basílica de San Pedro en el Vaticano el domingo 4 de abril de 2021, durante la pandemia del coronavirus Covid-19. (Filippo Monteforte / Foto de la piscina a través de AP) ((Filippo Monteforte / Foto de la piscina a través de AP))

Pero este año, como el año pasado, las multitudes tienen prohibido reunirse en Italia y en el Vaticano. Así que Francisco programó su discurso de Pascua del mediodía sobre los asuntos mundiales para que se pronunciara desde el interior de la basílica.

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Con la intención de reducir semanas de infecciones, el gobierno italiano ordenó a las personas que se quedaran en casa durante el fin de semana de tres días, excepto para hacer recados esenciales como comprar alimentos o hacer ejercicio. El primer ministro Mario Draghi otorgó una concesión. permitiendo una visita a familiares o amigos por día en las regiones de origen de los residentes durante el fin de semana largo, que incluye el feriado nacional de Little Easter el lunes.

En Jerusalén, el servicio de Pascua en la Iglesia del Santo Sepulcro fue celebrado por el Patriarca Latino Pierbattista, el clérigo católico romano de mayor rango en Tierra Santa. El sitio en la Ciudad Vieja de Jerusalén es donde muchos cristianos creen que Jesús fue crucificado, enterrado y resucitó de entre los muertos.

Israel ha lanzado una de las campañas de vacunación más exitosas del mundo, lo que le permite al país reabrir restaurantes, hoteles y lugares religiosos. Israel capturó la Ciudad Vieja, hogar de los lugares sagrados de las tres religiones abrahámicas, en una guerra de 1967 y luego la anexó en una medida no reconocida por la comunidad internacional.

En Corea del Sur, la Iglesia del Evangelio Completo de Yoido, la iglesia protestante más grande del país, permitió que solo unos 2.000 miembros de la iglesia asistieran al servicio de Pascua, o aproximadamente el 17% de la capacidad del edificio principal de la iglesia. Los miembros de la iglesia enmascarados cantaron himnos, aplaudieron y oraron mientras el servicio se transmitía en línea y por canales de televisión cristianos.

La Catedral Católica Myeongdong de Seúl, la iglesia católica más grande de Corea del Sur, limitó la asistencia a misa al 20% de su capacidad y transmitió en vivo el servicio de Pascua en YouTube.

En la región de Apulia, en el sur de Italia, el gobernador y muchos alcaldes instaron a los fieles a quedarse en casa y ver la misa por televisión. La región es una de las muchas en Italia que se encuentran sometidas a las restricciones de «zona roja» más severas debido a la tasa de infección por COVID-19.

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Asistir a la Misa de la Vigilia Pascual el sábado por la noche es una práctica popular para muchos en Italia. Pero con la nación bajo un toque de queda de las 10 pm a las 5 am, las iglesias adelantaron un par de horas los horarios de inicio tradicionales. Las campanas de las iglesias en Italia convocaron a las personas a los servicios inusualmente temprano, y en algunos lugares sonaron antes del atardecer.

Un escenario similar se desarrolló en Francia, que se está recuperando de un repunte espantoso en los casos de COVID-19 que están superando a los hospitales ya afectados. Algunas iglesias francesas celebraron sus servicios tradicionales de Pascua de medianoche justo antes del amanecer del domingo en lugar de los sábados por la noche debido al toque de queda de 7 pm a 6 am en todo el país.

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Contribuyeron reporteros de AP de todo el mundo.