¡Cargo! El software Commander de WiBotic traza el plan de energía para flotas de robots

WiBotic Commander en pantallaEl paquete de software Commander de WiBotic realiza un seguimiento del estado de carga de una flota de drones repartidos en una amplia franja de terreno, por ejemplo, los alrededores de Ellensburg, Washington (Gráfico WiBotic)

Ya es bastante difícil recordar mantener tu teléfono inteligente cargado, así que, ¿te imaginas cuánto más difícil sería rastrear el estado de carga de docenas de drones o robots? Ahora WiBotic tiene una aplicación para eso: una plataforma de software que administra las rutinas de carga de la batería para dispositivos móviles que usan su sistema de carga inalámbrica.

Hoy, la startup de Seattle de siete años presentó su primer producto de software, un paquete de administración de energía llamado Commander.

“Commander se desarrolló principalmente escuchando y aprendiendo de nuestros clientes que estaban construyendo robots y luego desplegando robots y luego desplegando flotas”, dijo Ben Waters, CEO y cofundador de la compañía.

WiBotic fabrica estaciones de carga en las que puede caer un dron, o en las que un robot puede deslizarse, para recargar sus baterías y continuar trabajando sin tener que estar enchufado. La tecnología es adecuada para drones aéreos, robots de almacén, vehículos submarinos autónomos, e incluso futuros rovers en la luna.

El sistema viene con un panel de control incorporado que permite a los operadores configurar un programa de carga de la batería para cada robot, pero Waters dijo que algunos de los clientes de WiBotic querían un sistema más sofisticado para controlar una flota completa de robots de forma orquestada.

“Cuando las empresas comienzan a desplegar una flota robótica, ya sea que esa flota sea de cinco vehículos o 10 vehículos o 100.000 vehículos, la logística detrás de la carga puede volverse muy complicada”, dijo.

Esa es la necesidad que satisface Commander, por un precio que se calcula por robot, por mes. (WiBotic todavía está ajustando su programa de precios para el servicio).

«No es un producto obligatorio», dijo Matt Carlson, vicepresidente de desarrollo comercial de Wibotic, «pero creemos que con flotas más grandes proporcionará muchos beneficios».

Commander permitirá a los clientes implementar una infraestructura de carga en red para toda una flota, independientemente de la química de la batería, el voltaje o los requisitos de velocidad de carga.

Las rutinas de carga se pueden ajustar según la disponibilidad y las limitaciones de tiempo. Por ejemplo, los parámetros se pueden modificar para cargar los robots rápidamente durante el día, cuando hay una gran demanda; y lentamente durante la noche, para maximizar la duración de la batería.

Por ahora, el software Commander está optimizado para el hardware de Wibotic. Pero Waters puede imaginar fácilmente expandir el alcance de Commander a otros tipos de dispositivos.

“Realmente lo pensamos como algo que podría aplicarse a cualquier tipo de flota de baterías, ya sabes, cientos de herramientas eléctricas que deben cargarse en un sitio de construcción”, dijo. “El mundo está creciendo en electrificación en general. Entonces, aunque comenzamos con sistemas autónomos, creemos que Commander podría ser una plataforma de software útil para muchas aplicaciones que funcionan con baterías «.

Al igual que los trabajadores de la mayoría de las otras empresas, los 15 empleados de tiempo completo de WiBotic se han enfrentado a desafíos debido a la continua pandemia de coronavirus.

«Estamos operando en un montón de códigos postales en el área del Gran Seattle, y también hay un par de personas en Oregon», dijo Waters. “Hemos tenido acceso a un laboratorio, pero ciertamente es un desafío cuando hay hardware en la mezcla. Reflexionando sobre el año pasado, eso definitivamente tuvo algo que ver con nuestros esfuerzos en el lado del software «.

Mirando más allá de las dificultades, Waters cree que las réplicas de la pandemia y el auge del comercio electrónico podrían abrir nuevas oportunidades.

“Los robots han jugado un papel en áreas que han sido limitadas por COVID”, dijo. «Se han necesitado robots porque las empresas solo necesitan más personas y robots para mover las cosas en el almacén».

Y luego está la frontera final. WiBotic ya tiene el proyecto del rover lunar, pero Waters está apuntando aún más alto. Tomó nota especial del hecho de que el rover Perseverance de la NASA entregará un mini helicóptero a Marte la próxima semana.

«Estamos emocionados de ver cómo funciona el primer dron en Marte», dijo Waters. «Creo que si funciona bien, o si no funciona bien, de cualquier manera, espero que inspire a otros a desplegar más vehículos en el espacio, y tendremos una buena plataforma de carga y administración de energía disponible para esas personas».