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Católicos divididos mientras los obispos examinan la postura del aborto de Biden

Los católicos se dividen casi por igual en el apoyo a Donald Trump o Joe Biden en las elecciones presidenciales. Ahora están profundamente divididos por una declaración del director de la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos de que el apoyo del presidente electo al derecho al aborto presenta a la Iglesia una “situación difícil y compleja”.

El presidente de la USCCB, el arzobispo de Los Ángeles, José Gómez, hizo esa declaración el martes cerca del cierre de la reunión nacional de la conferencia y anunció la formación de un grupo de trabajo de obispos para evaluar el dilema. Algunos expertos dijeron que es posible que el grupo discuta si se debe prohibir a Biden, un católico romano practicante, participar de la Sagrada Comunión.

Los activistas católicos contra el aborto esperan que los obispos sigan adelante con palabras y acciones duras, dejando en claro que los políticos católicos que apoyan el aborto están violando la enseñanza de la iglesia.

La agenda política de Biden “es incompatible con la posición católica sobre el aborto y la protección de la vida humana inocente”, dijo Marjorie Dannenfelser, presidenta de Susan B. Anthony List, un grupo líder en contra del aborto.

Pero otros criticaron a la USCCB por preparar el escenario para un posible conflicto con el presidente electo pocos días después de que recibió una llamada de felicitación del Papa Francisco. Biden dijo que espera trabajar con el pontífice en temas como el cambio climático, la pobreza y la inmigración.

“El liderazgo de la USCCB simplemente no puede abrazar la idea de compromiso y buena voluntad que el Papa Francisco les ha pedido”, dijo David Gibson, director del Centro de Religión y Cultura de la Universidad de Fordham. “Que el Papa haya llamado para felicitar a Biden y discutió el trabajo conjunto mientras los obispos estadounidenses coronaron su reunión con planes para luchar con el presidente entrante lo dice todo”.

Natalia Imperatori-Lee, profesora de estudios religiosos en el Manhattan College, también estaba consternada por la USCCB.

“Parece que les gustaría iniciar una relación antagónica con sólo el segundo católico en ser elegido presidente de este país”, dijo por correo electrónico. “Esto es espantoso”.

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“Los obispos han optado por continuar la guerra cultural que usa el aborto para abrir brechas en nuestra iglesia y nuestra sociedad, porque ven eso como un tema ganador para ellos”, escribió.

Gómez ha dado la bienvenida a muchas de las posturas de Biden, incluso sobre inmigración, justicia racial y cambio climático. Pero algunos obispos conservadores, citando la oposición de la Iglesia al aborto, han sido francos en sus críticas después de que Gómez felicitara a Biden por su victoria.

El martes, cuando la USCCB finalizó la parte pública de su reunión, Gómez leyó una declaración que surgió de las discusiones con algunos de los obispos agitados.

“El presidente electo nos ha dado razones para pensar que apoyará algunas buenas políticas” pero también algunas que “socavan nuestra prioridad preeminente de la eliminación del aborto”, dijo el arzobispo.

“Estas políticas representan una seria amenaza para el bien común”, agregó Gómez. “Cuando los políticos que profesan la fe católica los apoyan … crea confusión entre los fieles sobre lo que la iglesia realmente enseña sobre estas cuestiones”.

Gómez dijo que formaría un grupo de trabajo para abordar el asunto, encabezado por el vicepresidente de la USCCB, el arzobispo de Detroit Allen Vigneron.

Dos académicos católicos, respondiendo a las consultas de The Associated Press, no descartaron la posibilidad de que el grupo de trabajo pudiera discutir si a Biden se le debería prohibir participar en la Sagrada Comunión debido a su postura sobre el aborto.

Esa pregunta “no depende de qué cargo político ocupa, sino de su conducta pública como católico”, dijo Edward Peters, profesor de derecho canónico en el Seminario Mayor del Sagrado Corazón en Detroit.

“Su prominencia en la vida pública hace que su caso sea más visible, sin duda”, agregó Peters. “Pero, al final, es su propio comportamiento el que determina si se le debe negar la Sagrada Comunión”.

Thomas Groome, profesor de teología en el Boston College, dijo que los obispos conservadores del grupo de trabajo probablemente presionarían para que se le negara la Comunión a Biden. Pero señaló que el apoyo de Biden al derecho al aborto es, según muchas encuestas, compartido por la mayoría de los católicos estadounidenses.

Groome calificó la declaración de Gómez como “terriblemente desafortunada” y dijo que “los obispos deberían ayudar a unirnos en lugar de separarnos”.

Chieko Noguchi, portavoz de la USCCB, dijo que el grupo de trabajo aún no se ha reunido y se negó a comentar si discutiría una posible prohibición de la Comunión para Biden. El equipo de transición de Biden no ha respondido a las solicitudes de comentarios de AP.

Las divisiones dentro de las filas de la USCCB sobre el presidente electo han sido marcadas, y algunos, como el obispo Joseph Strickland de Tyler, Texas, se resisten a reconocer su victoria.

“Agradezco el reconocimiento del arzobispo Gómez de que las políticas propuestas por el vicepresidente Biden son divergentes de la enseñanza católica de manera significativa”, tuiteó Strickland el martes. “Sigue siendo preocupante que la USCCB trate la elección como certificada cuando no lo está y sigue siendo una fuente de división”.

Los periodistas de los medios de comunicación católicos señalaron que la USCCB no esperó a que se certificaran los resultados de las elecciones en 2016, cuando felicitó rápidamente a Trump después del día de las elecciones.

Kristan Hawkins, un católico que es presidente de Students for Life of America, dijo que los líderes de la iglesia de EE. UU. Deben ser más directos al condenar a los políticos católicos que apoyan el derecho al aborto.

“Esta pretensión de que acabar con la vida no nacida es negociable con la iglesia crea caos y confusión”, dijo Hawkins. “Este fracaso de liderazgo les da a las mujeres que saben que el aborto está mal el permiso que buscan para abortar”.

Sin embargo, Jamie Manson, presidente de Catholics for Choice, dijo que la afirmación de Gómez de que la posición de Biden crea confusión entre los miembros de la iglesia es “condescendiente”.

“De hecho, están bien informados y han utilizado su conciencia en su elección tanto para elegir al presidente electo Biden como para apoyar la atención de la salud reproductiva”, dijo.

En las elecciones, el 50% de los votantes católicos respaldaron a Trump y el 49% favoreció a Biden, según VoteCast, una encuesta a más de 110.000 votantes en todo el país realizada para The Associated Press por NORC en la Universidad de Chicago.

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La cobertura religiosa de Associated Press recibe el apoyo de Lilly Endowment a través de la Religion News Foundation. AP es el único responsable de este contenido.

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