Mark Suzman, CEO de la Fundación Bill y Melinda Gates, visita el sitio de investigación de la Fundación Desmond Tutu HIV en Masiphumelele en la Península Sur de Ciudad del Cabo, Sudáfrica, el 7 de febrero de 2020. (Foto de la Fundación Gates)

El jefe de la Fundación Bill y Melinda Gates dice que tiene la esperanza de que una vacuna COVID-19 estará disponible para fines de este año, si todo sale bien.

“Podemos decir, con cierta confianza, que esta será la vacuna más rápida jamás desarrollada en la historia humana”, dijo Mark Suzman, CEO de la fundación con sede en Seattle.

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Hay más de 100 proyectos de vacunas en curso, dijo, y 11 vacunas están en ensayos clínicos. Históricamente, la aprobación más rápida de una vacuna fue para las paperas y tardó cuatro años.

Para crear vacunas COVID exitosas se requerirán importantes fondos y regulaciones que permitan la prueba acelerada de múltiples medicamentos simultáneamente, dijo Suzman. Y una vez que los medicamentos estén disponibles, habrá desafíos para producir muchas dosis rápidamente y distribuirlas de manera equitativa y segura, podrían requerir refrigeración que no está fácilmente disponible en partes de África o el sudeste asiático, a los rincones más lejanos del mundo.

Suzman estaba hablando como parte de un panel internacional en vivo titulado “¿Podría nuestra respuesta a COVID ayudar a terminar con la pobreza?” el jueves. El evento fue organizado por GZERO Media, una subsidiaria de Eurasia Group, una firma líder de análisis de riesgo político.

Otras conclusiones clave de la conversación:

Las respuestas COVID más exitosas vinieron de países grandes y pequeños, ricos y pobres. Están unificados en su búsqueda de respuestas científicamente dirigidas por expertos que unieron a sus líderes y evitaron politizar la enfermedad. Incluyen: Alemania, Corea del Sur, Nueva Zelanda, Singapur, Canadá, Noruega, Grecia, Vietnam y Argentina.
África ha superado las expectativas en la lucha contra COVID; Hasta el momento, el continente tiene 300,000 casos COVID y 8,000 muertes (Estados Unidos tiene 2.3 millones de casos y casi 122,000 muertes). Los expertos atribuyen las lecciones aprendidas de la lucha contra el ébola y el hecho de que COVID golpeó África después de golpear a otros continentes, proporcionando mejores conocimientos. Los países africanos entendieron “que se necesitaba un programa de acción colectiva para toda la sociedad” como respuesta, dijo la panelista Vera Songwe, subsecretaria general de la ONU.
La crisis económica mundial pone a los países pobres en un riesgo tremendo, y muchos piden diferentes formas de alivio de la deuda de las instituciones financieras para ayudarles en su recuperación. COVID está empujando potencialmente a 40-60 millones de personas hacia la pobreza extrema.
Mientras el desarrollo de la vacuna y las pruebas están en marcha, una estrategia igualmente importante es investigar tratamientos efectivos para las infecciones por COVID-19. Eso incluye el acelerador terapéutico de $ 125 millones, que está respaldado por la Fundación Gates, Wellcome y Mastercard.

El panel encontró algunos posibles resquicios para la pandemia, es decir, la oportunidad para que el mundo vea qué se puede lograr cuando los países colaboran en respuesta a una amenaza global, en este caso mediante la creación de tratamientos y vacunas que ayuden a todos.

“Se puede crear una” gran generación “que realmente piense en el planeta de manera holística y el globalismo no se convierta en una mala palabra”, dijo el panelista Ian Bremmer, presidente de Eurasia Group y GZERO Media. “En cambio, se trata de cómo el planeta se unió para salvarse de esta horrible enfermedad. Y Dios sabe que necesitamos esa lección dados los desafíos más grandes, los desafíos globales más grandes que se avecinan ”.

Suzman estuvo de acuerdo.

“No hay duda de que nos espera algo de dolor a corto plazo”, dijo. “Pero si podemos aprender las lecciones correctas, hay algunas oportunidades reales para una cooperación económica más fuerte a largo plazo, más allá de la salud, en cooperación económica, educación y otros sectores”.