El Secretario de Estado Michael R. Pompeo habla como Atty. El general William Barr escucha durante una sesión informativa conjunta el 11 de junio en el Departamento de Estado en Washington. (Associated Press)

China aprobó el martes una nueva ley de seguridad nacional para Hong Kong destinada a aplastar la disidencia en una ciudad donde millones protestaron el año pasado exigiendo una mayor autonomía de Beijing.

La ley cambia drásticamente la complexión de la sociedad de Hong Kong, que durante mucho tiempo ha disfrutado de libertades especiales ausentes de China continental que durante décadas han contribuido al estatus de la ciudad como centro financiero global y reducto cosmopolita para los expatriados.

“Pekín ha aprobado la amplia ley de seguridad nacional. Marca el final de Hong Kong que el mundo conocía antes “, tuiteó Joshua Wong, la figura de oposición más reconocible de Hong Kong.

La aprobación unánime de la ley por parte de la alta legislatura de China desvía la relación de Beijing con otras grandes potencias hacia una incertidumbre más profunda. En los últimos meses, China ha adoptado una postura nacionalista más conflictiva con Taiwán, India, Australia y lo que los analistas llaman una nueva Guerra Fría con Estados Unidos.

En anticipación de la ley, el Secretario de Estado de Estados Unidos, Michael R. Pompeo, anunció el lunes que Estados Unidos restringiría las exportaciones de equipos de defensa a Hong Kong: “La decisión del Partido Comunista Chino de destripar las libertades de Hong Kong ha obligado a la Administración Trump a reevaluar sus políticas hacia el territorio “, dijo Pompeo en un comunicado.

China y Hong Kong aún podrían enfrentar sanciones más severas para la ley, que se produce en un momento en que el Partido Comunista está decidido a llevar la ciudad semiautónoma más estrechamente a la órbita de Beijing.

El Departamento de Estado le dijo al Congreso en mayo que Hong Kong ya no era autónomo de China, una medida que podría amenazar el estado comercial especial de la ciudad con los EE. UU. Y reducir su imagen como una metrópolis de libre circulación. Según los informes, la nueva ley entrará en vigencia a partir del miércoles 23 aniversario de la entrega en 1997 de la antigua colonia británica a China.

El miedo creciente en Hong Kong se centra en cómo la ley derribará el firewall que separa la ciudad de más de 7 millones con el continente. A diferencia de la ley común al estilo británico de Hong Kong, China ejerce sus leyes arbitrariamente para silenciar cualquier oposición al gobernante Partido Comunista Chino.

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Los hongkoneses están acostumbrados a los hitos inherentes de las sociedades occidentales, como la libertad de expresión, la libertad de reunión y una prensa independiente. La ley, que apunta a actos de secesión, subversión, terrorismo y colusión con fuerzas extranjeras para poner en peligro la seguridad nacional, tendrá un efecto escalofriante en todas las formas de disensión contra China, dicen los críticos.

Su aprobación permite que la agencia de espionaje nacional de China establezca oficialmente oficinas y jurisdicción en Hong Kong.

Pocos, si alguno, de los líderes de Hong Kong estaban al tanto de los detalles de la ley, destacando el gobierno cada vez más autocrático del presidente chino Xi Jinping y su deseo de detener un movimiento prodemocrático que ha desconcertado a Beijing en un momento en que Xi está buscando expandir la nación. influencia global La medida también es una indicación de que Xi quiere evitar a las autoridades de Hong Kong y administrar la ciudad con agencias y funcionarios más estrechamente vinculados con el continente.

Los activistas de la democracia en Hong Kong todavía están tratando de determinar si la ley se aplicará retroactivamente. Muchos en Hong Kong dicen que han estado eliminando sus cuentas de redes sociales para ocultar el apoyo al movimiento de protesta. Otros están haciendo planes para emigrar al extranjero.

Los miembros de los partidos de oposición de Hong Kong tampoco tienen claro si su apoyo público a una mayor autonomía los descalificará para buscar un cargo.

“Está claro que a partir de hoy Hong Kong ha cambiado permanentemente, y quizás lo más alarmante de todo es que nadie, incluidos nuestros más altos funcionarios gubernamentales, sabe exactamente de qué manera”, dijo Antony Dapiran, abogado y autor de “Ciudad en llamas: la lucha por Hong Kong “.

El director ejecutivo de Hong Kong, Carrie Lam, dijo que la ley solo se enfocará en una pequeña minoría de criminales.

Se suponía que Hong Kong mantendría un alto grado de autonomía de China durante 50 años después de que los británicos regresaron a la colonia en 1997 bajo un acuerdo especial de un país y dos sistemas.

Beijing ha reinterpretado ese acuerdo a medida que se siente frustrado por su incapacidad para obligar a la población de Hong Kong a someterse a su regla. Una oferta en 2003 para imponer una ley de seguridad nacional fue descartada debido a las protestas. Más tarde, una iniciativa de educación patriótica fue bloqueada por una oposición masiva.

Los principales movimientos de protesta estallaron en 2014 y 2019, paralizando franjas de la ciudad y creando una brecha entre los partidarios de Beijing y aquellos que querían una mayor autonomía, una división que a menudo aparecía en líneas generacionales.

Una encuesta reciente de . mostró que el apoyo al movimiento de protesta está disminuyendo. Sin embargo, el 49% de los encuestados dijo que se oponía mucho a la ley de seguridad nacional, mientras que el 27% dijo que la apoyaba.

La nueva ley de seguridad nacional se implementó porque eludió la mini constitución de Hong Kong, conocida como la Ley Básica.

El papel que tendrán los tribunales de Hong Kong en la defensa de la ley sigue sin estar claro. La comunidad empresarial de la ciudad ahora podría estar sujeta a la misma aplicación arbitraria de las normas de seguridad nacional que existen a través de la frontera en China.

Sin el cortafuegos, los expertos dicen que podría acelerar el cambio de la sede corporativa de Hong Kong a Singapur y ciudades del continente, como Shenzhen y Shanghai.

Aunque Hong Kong representa solo una fracción de la economía de China en comparación con el pasado, el centro financiero todavía sirve como una fuente vital de capital y divisas ya que Pekín aún no ha hecho que el yuan sea totalmente convertible.