China ensambla cohete para lanzar el primer módulo de estación espacial

HELSINKI – El cohete de carga pesada Long March 5B para lanzar el primer módulo de la estación espacial de China pronto se ensamblará en Wenchang para su lanzamiento en abril.

La Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China (CASC) declaró el jueves que la Gran Marcha 5B se dirigía a Wenchang, citando un comunicado de prensa del 16 de febrero de la Oficina de Ingeniería Espacial Tripulada de China (CMSEO).

El cohete de carga pesada Long March 5B de 849 toneladas métricas lanzará el módulo central Tianhe de aproximadamente 22 toneladas métricas desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Wenchang después de la entrega, ensamblaje, integración y prueba.

El seguimiento del barco indica que el carguero Xu Yang 16 viajó desde Tianjin, la ciudad del norte en la que se fabrican los componentes de Long March 5B, y llegó al puerto de Qinglan el 16 de febrero. El buque aparentemente se está utilizando en lugar del Yuanwang-21 dedicado y … 22 buques de carga.

China no ha anunciado un calendario para la misión. Sin embargo, las campañas anteriores de lanzamiento de cohetes de la serie Long March 5 han durado alrededor de dos meses, lo que indica que se puede esperar el lanzamiento a mediados o finales de abril.

El módulo central Tianhe de 16,6 metros de largo y 4,2 metros de diámetro ya se ha entregado a Wenchang listo para los preparativos del lanzamiento.

Tianhe, que significa «armonía de los cielos», está planeado para insertarse directamente en una órbita terrestre baja con un apogeo de alrededor de 370 kilómetros e inclinado en 41 grados.

El módulo proporcionará soporte vital regenerativo y espacio vital para tres astronautas, así como propulsión para mantener la órbita de todo el complejo.

El módulo principal de Tianhe y el centro de acoplamiento de la Estación Espacial China.El módulo principal de Tianhe y el centro de acoplamiento de la Estación Espacial China. Crédito: CMSA

China planea construir su estación espacial a través de 11 lanzamientos realizados en 2021 y 2022. Estos consisten en tres lanzamientos de módulos, cuatro misiones de carga Tianzhou y cuatro vuelos tripulados.

El lanzamiento de Tianhe será seguido por un lanzamiento el 7 de marzo largo del buque de carga Tianzhou-2 para atracar, alimentar y abastecer a Tianhe. El 7 de marzo largo también se encuentra en las etapas finales de preparación.

La primera misión tripulada, Shenzhou-12, se lanzará desde Jiuqun a través de un cohete hipergólico Long March 2F. CMSEO declaró el 16 de febrero que la tripulación seleccionada había entrado en la fase de entrenamiento intensivo antes de la misión.

CASC declara que los cohetes 12 y 13 de Gran Marcha 2F para el lanzamiento de las misiones Shenzhou-12 y Shenzhou-13 están listos para la acción. Esto sugiere dos misiones tripuladas en 2021, la primera probablemente durante la primera mitad del año.

El lanzamiento de Tianhe marcará la fase de construcción de la estación espacial china de órbita terrestre baja de tres módulos, un proyecto aprobado en 1992 como parte de un programa de vuelos espaciales tripulados.

A partir de 2003, China ha lanzado seis misiones tripuladas y dos laboratorios espaciales de banco de pruebas con el fin de desarrollar y verificar una gama de tecnologías y capacidades para el proyecto.

La más reciente fue la misión Shenzhou-11 de un mes de 2016 al laboratorio espacial Tiangong-2. Este último fue desorbitado en 2018, evitando que se repita el escenario de reentrada incontrolada de Tiangong-1.

En abril de 2020 llevó a cabo un lanzamiento de prueba del Long March 5B, presentando un prototipo de nave espacial de tripulación de nueva generación para el espacio profundo. La nueva nave sin tripulación se cargó con propulsor para simular una carga útil similar en masa a un módulo de la estación espacial.

En particular, la gran etapa del núcleo del cohete alcanzó la velocidad orbital y posteriormente realizó una reentrada incontrolada frente a la costa occidental de África días después. Por tanto, se puede esperar un evento similar para el lanzamiento de Tianhe y módulos experimentales posteriores.

El lanzamiento del módulo principal de Tianhe se retrasó por la falla de lanzamiento en 2017 del segundo Long March 5, posponiendo el lanzamiento de prueba del Long March 5B. China ahora está condensando el programa de construcción de la estación espacial en un período intensivo de dos años, manteniendo el objetivo de completar la estación espacial china para fines de 2022.

Una vez finalizado, el CSS se unirá en órbita mediante el módulo óptico Xuntian, un telescopio espacial de clase Hubble en órbita conjunta. Xuntian será capaz de acoplarse con CSS para mantenimiento y reparaciones. La propia estación espacial también podría ampliarse de tres a seis módulos.

CASC planea llevar a cabo al menos 40 lanzamientos en lo que sería un año más activo para China. El intento de aterrizaje del rover Tianwen-1 Mars se espera en mayo-junio, en medio de los lanzamientos de Tianhe, Tianzhou y Shenzhou.

Componentes del cohete Long March 2F para lanzar la misión Shenzhou-12 tripulada en 2021.El cohete Long March 2F para lanzar la misión Shenzhou-12 tripulada en 2021. Crédito: CASC