Considere la explosión, el cambio de ritmo que usa para golpear a los defensores y destripar a la oposición, y no debería sorprender que a Christian Pulisic le guste hacer las cosas rápidamente. Es lo suficientemente bueno, así que es lo suficientemente mayor.

La carrera profesional de Pulisic ha sido corta pero histórica. Ya es el hombre estadounidense más joven en comenzar y anotar en un clasificatorio para la Copa del Mundo, el no alemán más joven en anotar en la Bundesliga, el jugador estadounidense más joven en aparecer y anotar en la UEFA Champions League y el más joven en ganar un importante trofeo europeo. Logró esa hazaña final hace tres años a los 18 años, sacando la falta que condujo a la penalización ganadora en la derrota del Borussia Dortmund de Eintracht Frankfurt en la final de DFB-Pokal.

Ese día, Pulisic se convirtió en el tercer jugador de la selección nacional de EE. UU. En ganar el torneo de copa nacional en una de las naciones de los “Cinco Grandes” de Europa. Los otros son el mediocampista Thomas Dooley (DFB-Pokal con Kaiserslautern en 1990) y el portero Tim Howard (Copa FA con Manchester United en 2004). Esos fueron logros notables, pero Pulisic podría ser más significativo para aquellos preocupados por el crecimiento del fútbol americano. Fue el primer jugador de campo nacido y desarrollado en Estados Unidos en hacerlo.

Ahora, antes de que alguien más tenga la oportunidad de igualarlo, está a 90 minutos de volver a hacerlo. Y todavía tiene solo 21 años.

A pesar de ser comprensiblemente impedido en ocasiones por un período de adaptación, la profundidad de ataque de Chelsea, una lesión en la ingle invernal y la pandemia de coronavirus, la primera temporada de Pulisic en Inglaterra ha sido un gran éxito con casi cualquier medida razonable. No puede ser frenado por mucho tiempo. El sábado, la campaña nacional concluirá bajo el arco en el estadio de Wembley, donde el Chelsea se enfrentará al rival del Arsenal de Londres en la 139a final de la Copa FA.

Pulisic se perdió el triunfo de la semifinal sobre el Manchester United el 19 de julio y entró como sustituto tres días después en Liverpool, pero comenzó en la final de la Premier League del domingo contra Wolverhampton Wanderers y se declaró “100% en forma” para la final en una entrevista publicada por ESPN. Jueves. Teniendo en cuenta la forma reciente de Pulisic, que fue lo suficientemente buena como para ganarle una de las siete nominaciones para el premio al jugador del mes del EPL, es difícil imaginar que se quede fuera de la alineación del entrenador del Chelsea Frank Lampard en Wembley.

La Copa FA puede ser el equivalente del DFB-Pokal en términos deportivos, pero supera culturalmente a su homólogo alemán. La Copa FA es casi tan antigua como el deporte en sí, y sus raíces se remontan al nacimiento del fútbol en la Inglaterra del siglo XIX. La primera final fue disputada en 1872, solo siete años después del final de la Guerra Civil Americana, y durante años fue el día más grande y celebrado en el calendario deportivo del país. Solo en las últimas dos décadas ha sido eclipsado por la Premier League y la Champions League. Esas competiciones son la brillante manifestación del fútbol moderno. Mientras tanto, la Copa FA evoca las tradiciones del fútbol y los orígenes inclusivos (736 clubes ingresaron esta temporada), y por esa razón conserva una parte significativa de su antiguo glamour.

Las gradas de Wembley estarán vacías el sábado, pero el mundo estará observando. Y Pulisic dijo que está preparado para una ocasión que podría proporcionar un topper satisfactorio para una temporada llena de acontecimientos bajo los reflectores.

“Obviamente, ha sido un año loco. Así que tenemos esta oportunidad de salir y ganar algo realmente grande y sí, estoy emocionado. Estoy súper emocionado por este juego “, le dijo a ESPN. “Sería increíble [to win], con cómo ha ido este año, como dije muchos altibajos. Creo que no hay mejor manera de terminar el año que ganar un trofeo, ya sabes, con los muchachos. Eso es algo que realmente queremos, y obviamente eso será otra cosa para recordar de mi primer año, y obviamente será un logro increíble. Todos queremos terminar fuertes “.

Es un logro llegar tan lejos. El poder adquisitivo colectivo de la Premier League, sin mencionar su renombre, lo convierte en el pináculo del fútbol de clubes (junto con el nivel más alto de La Liga). Los estadounidenses se mudaron a Inglaterra y tuvieron éxito, pero generalmente ha sido en un club como Fulham, donde el descenso al Campeonato de la Liga de Fútbol fue más probable que subir los escalones de Wembley. Entre las excepciones están los dos estadounidenses que precedieron a Pulisic como finalistas de la Copa FA: Howard y John Harkes.

Howard se unió a personas como Kasey Keller y Brad Friedel en la lista de porteros estadounidenses que se destacaron en el extranjero. El fútbol americano se desarrolló desde la red, y el traslado de Howard a Manchester a los 24 años fue un testimonio. Estaba en la red cuando United derrotó a Millwall, 3-0, en la final de la Copa FA 2004, y en el banquillo al año siguiente cuando los Red Devils cayeron ante el Arsenal en los penaltis. Después de mudarse a Everton en el ’06, detuvo a los Toffees a la final en el ’09, solo para perder ante el Chelsea. Lampard anotó el gol ganador ese día.

Harkes era más atípico. El producto de la Universidad de Virginia encontró un hogar en el centro del campo de Sheffield Wednesday a principios de la década de 1990 y ayudó a los Owls, que se disputaban el título, a la obra maestra de Inglaterra en 1993. Les llevó a los Gunners hasta el minuto 119 de una repetición para negarle a Harkes una medalla de ganador.

“Parecía que ibas a ver al Mago de Oz”. Harkes dijo de jugar en la final de la copa.

“Aquí estamos, muchos años después”, dijo a The Washington Post. “Ayudamos a avanzar en el juego, y ahora está llegando la próxima generación de jugadores. Es muy especial ver a Christian en una final de la Copa FA. Miras el panorama general y dices que hace que nuestro país esté orgulloso ”.

Ese panorama general obviamente incluye el ascenso de Pulisic con Dortmund, las hazañas de la Liga de Campeones, el triunfo de la Copa de Alemania y la tasa de transferencia récord de $ 73 millones. Pero los últimos dos meses, durante los cuales se destacó una y otra vez por un gigante europeo que juega bajo el escrutinio más agudo y con las aspiraciones más altas, representa algo nuevo para un jugador de campo estadounidense. Pulisic no solo ha competido en grandes juegos. El los ha cambiado.

En sus 10 apariciones desde el reinicio (nueve EPL y una Copa FA), Pulisic anotó cuatro goles y cuatro asistencias, sacó numerosas faltas y puso a los oponentes bajo una presión implacable. Su comodidad jugando en áreas amplias o encontrando espacios en los canales, o incluso frente a la portería, hace que sea difícil planificar o marcar. Y ese cambio de ritmo mencionado anteriormente hace que sea casi imposible quedarse con él. La capacidad de Pulisic para driblar el balón a través de los defensores, usando ambos lados de ambos pies con una gracia frenética, casi recuerda a Lionel Messi.

Pulisic tardó menos de una temporada en romper la alineación del Chelsea, hacerse un creyente de Lampard y adaptarse al estilo robusto de juego en la Premier League.

“Se necesita un tiempo para adaptarse a una liga extranjera”, dijo el entrenador del equipo nacional estadounidense Gregg Berhalter durante una reciente conferencia telefónica con periodistas. “Los jugadores tienen dificultades para adaptarse a nuevos países y hubo un período de adaptación que necesitaba superar. La segunda parte fue adaptarse al juego en inglés también desde un punto de vista físico, y saber cómo puede usar sus habilidades, porque tiene un montón de habilidades, para ser más efectivo “.

Pulisic le dijo a SiriusXM que también ha sido “pateado en Concacaf varias veces”, pero hay una diferencia entre Antigua y Arsenal.

“Ya ves que [Pulisic] estaba recogiendo la pelota en el espacio, en los bolsillos y simplemente siendo muy agresivo atacando a los defensores, regateando a los defensores “, dijo Berhalter.” No se trata solo de la línea de banda. Ahora lo está llevando a la mitad del campo y ha tenido algunos efectos realmente positivos al enfrentar a los jugadores ”.

Los mejores ejemplos de la versatilidad de Pulisic se produjeron durante ese juego reciente en Anfield, donde casi sin ayuda trajo al Chelsea de vuelta de un hoyo de tres goles. Pulisic entró alrededor de la marca de la hora y solo unos momentos después, atravesó a cuatro defensores del Liverpool para establecer a su compañera de equipo Tammy Abraham. Esa jugada comenzó cerca de la línea de banda izquierda. La comodidad de Pulisic en el área de penalización se exhibió una docena de minutos después, cuando resolvió un pase en bucle con su pecho, convirtió a un defensor de Liverpool y aplastó un disparo en la esquina superior derecha.

“Es muy joven. Tiene un talento tan natural”, dijo Lampard después de la derrota por 5-3. “Marca goles, crea goles y es un gran jugador para nosotros”. Encantado de verlo salir en forma. Claramente, él será un gran jugador para nosotros en los próximos juegos, pero en el futuro también “.

Solo quedan dos partidos en el calendario en esta temporada única para jugador y club: el enfrentamiento de la copa del sábado y luego el 8 de agosto, la segunda etapa de un partido de octavos de final de la Liga de Campeones con el Bayern de Múnich. Allí, los Blues tendrán que superar otro déficit de tres goles. Eso es poco probable contra el gigante alemán, dejando la final de la Copa FA como la mejor oportunidad para puntuar positivamente la temporada y agregar a la lista de honores del club.

Por supuesto, también representa una oportunidad para agregar a la lista de logros en rápida expansión de Pulisic.

“Definitivamente he aprendido mucho. Llegar a una nueva liga, un nuevo equipo, muchas cosas cambiaron para mí”, le dijo a ESPN. “Creo que tenía muchas cosas que superar también con una lesión en en el medio. Obviamente, COVID-19 cambió muchas cosas también. Para estar aquí en esta posición después de mi primera temporada, creo que puedo decir que estoy feliz. Creo que he recorrido un largo camino “.

Ahora solo quedan 90 minutos para formar parte de la historia histórica del fútbol inglés.

“Wembley es un estadio hermoso”, dijo. “Acabamos de jugar allí y, obviamente, sin fanáticos, será un poco diferente. Pero la sensación será la misma si podemos obtener ese trofeo”.