Christopher Bell gana la carrera en carretera de NASCAR en Daytona para lograr su primera victoria en la Copa

Christopher Bell persiguió a Joey Logano en el sinuoso circuito de Daytona el domingo para conseguir la primera victoria de su carrera en la Copa y un codiciado lugar en los playoffs de NASCAR.

Bell ganó en su segunda carrera conduciendo para Joe Gibbs Racing para darle al equipo un par de victorias sorprendentes en el Daytona International Speedway. Ty Gibbs, el nieto de 18 años del dueño del equipo Joe Gibbs, ganó la carrera de la Serie Xfinity el sábado por la noche en la primera salida de su carrera en una serie nacional.

La victoria de Bell no fue tan sorprendente, pero aún así entregó mucho antes de lo esperado en su regreso a JGR. Fue cedido a Leavine Family Racing el año pasado para su temporada de novato, pero Gibbs lo devolvió a JGR este año.

Le dio a Bell un Toyota competitivo, pero una victoria, tan pronto, fue una gran pregunta.

«Este es uno de los momentos más destacados de mi vida», dijo Bell. «He preparado toda mi vida para este momento para correr en la Serie de la Copa, el año pasado fue una curva de aprendizaje para mí. Estoy muy agradecido de tener la oportunidad de correr en la Copa y definitivamente me preparó para ir a Joe Gibbs Racing «.

Bell tuvo una temporada de novato decepcionante conduciendo para Leavine con solo siete resultados entre los 10 primeros en Toyotas, no tan fuerte como la flota de cuatro autos de Gibbs. Ahora conduciendo algunos de los mejores autos de NASCAR, Bell se unió al sorpresivo ganador de las 500 Millas de Daytona Michael McDowell con lugares en el campo de playoffs de 16 pilotos.

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Tenía que perseguir a Logano, quien había construido una ventaja decente en el campo pero no pudo defenderse de Bell una vez que lo atrapó. Logano terminó segundo; la semana pasada, él y su compañero de equipo Brad Keselowski se estrellaron en una carrera por la victoria en las 500 Millas de Daytona.

«Odio estar tan cerca», dijo Logano.

Denny Hamlin fue tercero para darle a Gibbs dos autos entre los tres primeros. Kurt Busch terminó cuarto y Keselowski terminó quinto para un rebote decente del Team Penske.

Chase Elliott volvió a tener el auto más dominante, pero su racha de cuatro victorias consecutivas en carreras de ruta que pagan puntos se rompió. Lideró una carrera de 45 vueltas y estaba al frente cuando la precaución por lluvia a 15 vueltas del final obligó a Hendrick Motorsports a tomar una decisión estratégica.

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Elliott cambió su posición en la pista por neumáticos nuevos, saltó desde el liderato y cayó al puesto 15. Se abrió camino hasta la quinta pero giró cuando se topó con la espalda de Kurt Busch. Elliott terminó 21º.

«Precauciones como esa hacen que sea una mezcla, quién se queda y quién se va, es un poco arriesgado», dijo Elliott. «Pensé que los neumáticos eran el movimiento correcto. Pero uno vuelve al tráfico y se vuelve tan caótico y depende de quién pasa (el tráfico) y quién no, y determina cómo se mueve».