Chuck Schumer impulsa la reforma federal de la marihuana tras la legalización de Nueva York

A raíz de la decisión de Nueva York de legalizar la marihuana a principios de esta semana, el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer (D-NY), dice que está listo para avanzar en la reforma federal de la marihuana.

En una entrevista con Politico, publicada el sábado, Schumer dijo que espera que las opiniones del presidente Joe Biden sobre la legislación sobre el cannabis evolucionen, pero ya sea que eso suceda o no, «en algún momento vamos a avanzar, punto».

Los detalles de un proyecto de ley de reforma aún no están claros – Schumer le dijo a Politico que «tendrá que esperar y ver» – pero indicó que hay una medida «integral» sobre la mesa.

“Lo que queremos hacer es primero presentar nuestro proyecto de ley integral y luego comenzar a sentarnos con personas que no están a favor de esto en ambas partes”, dijo Schumer. “Ciertamente escucharíamos algunas sugerencias si eso atrae a más personas a bordo. Eso no quiere decir que vayamos a tirar por la borda cosas como la eliminación de antecedentes penales. [things that are] muy importante para nosotros, solo porque a algunas personas no les gusta «.

Cualquiera que sea la apariencia de la eventual propuesta, Schumer le dijo a Politico que él está “personalmente a favor de la legalización. Y el proyecto de ley que presentaremos va en esa dirección «.

A partir de este mes, 15 estados más Washington, DC, han legalizado el uso recreativo de la marihuana, y muchos más han despenalizado la droga, legalizado la marihuana medicinal o ambos.

Según Politico, más del 40 por ciento de la población estadounidense vive en esos 15 estados donde la marihuana ahora es legal; sin embargo, la droga sigue siendo ilegal a nivel federal.

Biden, por su parte, ha dicho que apoya la despenalización de la droga y dejar el uso recreativo en manos de los estados, según The Verge.

Como explicó German Lopez de Vox en 2019, existe una diferencia entre despenalizar la marihuana y legalizarla por completo.

Según López, «la despenalización generalmente elimina el tiempo de cárcel o prisión por posesión limitada de marihuana, pero algunas otras penas permanecen vigentes, tratando un delito menor de marihuana más como una infracción de tráfico menor».

Sin embargo, la legalización es más amplia y “generalmente se considera que representa la eliminación de todas las sanciones impuestas por el gobierno por poseer y usar marihuana. En la mayoría de los casos, pero no en todos, la legalización también allana el camino para la venta legal y el cultivo doméstico de marihuana «.

Una nueva esperanza para la legislación sobre marihuana en el Senado

En diciembre de 2020, la Cámara liderada por los demócratas votó 228 a 164 para aprobar la Ley de Oportunidad, Reinversión y Eliminación de la Marihuana (MÁS), que legalizaría la marihuana en los EE. UU. La vicepresidenta Kamala Harris, entonces senadora, patrocinó la versión del Senado del proyecto de ley, pero nunca recibió una votación en la cámara entonces controlada por los republicanos.

Sin embargo, ahora que Schumer tiene el mazo del líder de la mayoría en el Senado, las perspectivas de un proyecto de ley similar son mucho más optimistas. En respuesta a una pregunta de Politico esta semana, Schumer sugirió que hay senadores republicanos que «apoyan la eliminación del cannabis de la Ley de Sustancias Controladas».

Además, dijo, “el hecho de que todos los miembros sepan una vez que presentemos esta legislación, no solo que cuenta con mi apoyo, sino que vendrá al piso para una votación, ayudará a que las cosas avancen de una manera muy sólida. manera.»

Algunos expertos están menos seguros: John Hudak, subdirector del Centro para la Gestión Pública Efectiva de la Brookings Institution, que también ha escrito un libro sobre la marihuana, le dijo a The Verge que no cree que la legalización de la marihuana tenga los votos para sobrevivir al obstruccionismo. en el Senado, pero la reforma del cannabis sigue siendo muy popular entre los votantes.

La legalización de la marihuana es increíblemente popular en los EE. UU.

El apoyo público a la legalización de la marihuana ha aumentado de manera constante con el tiempo, según Gallup, y alcanzó un máximo histórico en 2020 con el 68 por ciento de los estadounidenses apoyando la política.

El proyecto de ley específico aprobado por la Cámara el año pasado también es bastante popular: según Morning Consult, el 66 por ciento de todos los votantes dijeron que apoyaban la Ley MORE a partir de diciembre de 2020.

Y aunque los republicanos están a la zaga de los independientes y los demócratas en su apoyo a la legalización, el proyecto de ley tiene el apoyo de la mayoría incluso entre los votantes republicanos: el 51 por ciento de los republicanos dijo que apoyaba de alguna manera o enérgicamente la legislación, aunque solo cinco representantes republicanos votaron a favor.

Según Schumer, ese apoyo generalizado, así como el éxito de la legalización a nivel estatal, han ayudado a dar forma a su postura actual sobre la legalización de la marihuana.

«La legalización de los estados funcionó notablemente bien», dijo a Politico. “Fueron un gran éxito. El desfile de horribles nunca se produjo y la gente obtuvo más libertad. Y la gente de esos estados parece muy feliz. … Cuando un estado como Dakota del Sur vota por referéndum para legalizar, sabes que algo está ahí «.