Científico de la era espacial de Pop: el genio de Joe Meek

Fue un final ignominioso para la convulsa vida de un pionero de un estudio brillante y creativo. Los detalles de mal gusto del 3 de febrero de 1967 son que Joe Meek tomó una pistola propiedad de uno de los artistas que había producido, Heinz, le disparó a la casera de la casa de Londres que también albergaba su estudio, y luego se suicidó. Tenía solo 37 años.

Pero en lugar de insistir en los demonios personales de Meek y el lamentable final de su vida, celebremos a un productor que fue un verdadero maestro de la invención sónica en la música pop británica. En 2014, una lista de los 50 mejores productores de todos los tiempos en la NME colocó a Meek en el número 1, por delante incluso de Sir George Martin entre los cinco primeros que también incluían Quincy Jones, Nile Rodgers y Phil Spector.

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Esto también, en un momento en que los recursos eran limitados, la alta fidelidad era bastante baja y estaba trabajando en presupuestos que representaban una pequeña fracción de los que estarían disponibles para otros incluso antes de finales de la década de 1960. Y todo esto de un hombre que no podía tocar un solo instrumento.

El poco conocido Toby Venturu

Meek trabajó con decenas de artistas, algunos de los cuales convirtió en estrellas, otros permanecieron en la oscuridad y otros se hicieron famosos más tarde. En esas diversas categorías, la lista incluía Tom Jones, John Leyton, Lonnie Donegan, el mencionado Heinz, Shirley Bassey, los Honeycombs, Mike Berry, Cliff Bennett y los Rebel Rousers, y los poco recordados Sharades, Shakeouts y el gloriosamente nombrado Toby Ventura.

Pero el grupo con el que tuvo lo que muchos llaman su mejor momento, y ciertamente su mayor triunfo comercial, fueron los Tornados. Su magníficamente evocador, instrumental de la era espacial “Telstar” no solo encabezó las listas de éxitos del Reino Unido en 1962, sino que se convirtió en el primer disco de un grupo británico en llegar al número uno en Estados Unidos.

Nacido en Gloucestershire, Meek fue lo que ahora llamaríamos un «técnico» desde los primeros años, incursionando en la electrónica como un niño de escuela y luego trabajando con el radar durante su Servicio Nacional. Los trabajos iniciales con la placa de electricidad y como ingeniero de audio lo llevaron al estudio de grabación, donde pronto mostró su ingenio al sugerir un cambio en la compresión de sonido en el éxito británico de 1956 de Humphrey Lyttelton «Bad Penny Blues».

Experimentos en Holloway Road

Con tan solo 30 años, en el nuevo año de 1960, Meek fundó su propio Triumph Records, y una de sus primeras producciones, «Angela Jones» de Michael Cox, alcanzó el número 8 en el Reino Unido en julio de ese año. Al crear la productora RGM Sound, se volvió cada vez más confiado y experimental, trabajando en los confines de su casa y estudio en 304 Holloway Road.

En un entorno tan limitado, Meek creó los efectos inquietantes que ayudaron a John Leyton al número 1 con «Johnny Remember Me». El rompecorazones actor y cantante lo siguió con más éxitos producidos por Meek, «Wild Wind», «Son This Is She» y otros. Innumerables otros jóvenes aspirantes acudieron a la dirección con la esperanza de que sus carreras avanzaran gracias a la brillantez de producción de Meek. Muchos fracasaron rotundamente, y algunos, incluido el ex miembro de Tornados Heinz, se convirtieron en estrellas fugaces, en su caso con el 1963. Eddie Cochran homenaje «Just Like Eddie». El propio álbum de Meek inspirado en la carrera espacial, acreditado con los Blue Men, ni siquiera se lanzó por completo hasta 1991, pero se tituló apropiadamente I Hear A New World.

Después de su tercer y último número uno en el Reino Unido como productor, en «Have I The Right» de Honeycombs en 1964, Meek encontró el éxito en las listas más difícil de conseguir y comenzó a sentirse cada vez más resentido y paranoico. Pero su triste muerte no debería eclipsar de ninguna manera algunas de las grabaciones más esencialmente británicas e infinitamente innovadoras de la historia del pop.

Sigue aquí la lista de reproducción Joe Meek: Hits and Misses de uDiscover Music.