Los investigadores tomaron 30,000 hisopos nasales de cerdos en mataderos – AP

Investigadores en China descubrieron un nuevo tipo de gripe porcina que es capaz de desencadenar una pandemia, según un estudio publicado el lunes en la revista científica estadounidense PNAS.

Llamado G4, desciende genéticamente de la cepa H1N1 que causó una pandemia en 2009.

Posee “todas las características esenciales de estar altamente adaptado para infectar a los humanos”, dicen los autores, científicos de universidades chinas y el Centro de Control y Prevención de Enfermedades de China.

De 2011 a 2018, los investigadores tomaron 30,000 hisopos nasales de cerdos en mataderos en 10 provincias chinas y en un hospital veterinario, lo que les permitió aislar 179 virus de la gripe porcina.

La mayoría eran de un tipo nuevo que ha sido dominante entre los cerdos desde 2016.

Luego, los investigadores llevaron a cabo varios experimentos, incluidos los hurones, que se usan ampliamente en estudios de gripe porque experimentan síntomas similares a los humanos, principalmente fiebre, tos y estornudos.

Se observó que G4 era altamente infeccioso, se replicaba en células humanas y causaba síntomas más graves en hurones que otros virus.

Las pruebas también mostraron que cualquier inmunidad que los humanos obtienen de la exposición a la gripe estacional no brinda protección contra G4.

Según los análisis de sangre que mostraron anticuerpos creados por la exposición al virus, el 10,4 por ciento de los trabajadores porcinos ya estaban infectados.

Las pruebas mostraron que hasta el 4,4 por ciento de la población general también parecía haber estado expuesta.

Por lo tanto, el virus ya pasó de animales a humanos, pero todavía no hay evidencia de que pueda transmitirse de humano a humano, la principal preocupación de los científicos.

“Es preocupante que la infección humana del virus G4 fomente la adaptación humana y aumente el riesgo de una pandemia humana”, escribieron los investigadores.

Los autores pidieron medidas urgentes para controlar a las personas que trabajan con cerdos.

“El trabajo viene como un recordatorio saludable de que estamos constantemente en riesgo de una nueva aparición de patógenos zoonóticos y que los animales de granja, con los que los humanos tienen un mayor contacto que con la vida silvestre, pueden actuar como la fuente de importantes virus pandémicos”, dijo James Wood. jefe del departamento de medicina veterinaria de la Universidad de Cambridge.

Una infección zoonótica es causada por un patógeno que ha saltado de un animal no humano a un humano.