Cinco hitos en el fallido viaje de la aplicación de mensajería de Google

Aplicación Google MessagesFuente: Android Central

Crear la mejor aplicación de mensajería es un problema complicado de abordar. Todo el mundo siempre está buscando una forma unificada de mantenerse en contacto con sus amigos y familiares, pero con tantos servicios diferentes que encuentran éxito en diferentes plataformas y en diferentes regiones del mundo, simplemente no hay forma de obtener un apoyo lo suficientemente amplio en torno a un solo producto para realmente resuelve la mensajería de una vez por todas.

Por supuesto, eso no ha impedido que Google lo intente, y desde Google Talk hasta Hangouts y la mensajería RCS, la compañía ha tenido mucho éxito, y muchos fracasos, a lo largo de los años. Incluso algunas de las plataformas de mensajería cerradas de Google, como Allo, terminaron allanando el camino para productos mucho más exitosos.

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Ciertamente, todavía no estamos en la línea de meta de los servicios de mensajería, si es que tal cosa existe. Mientras tanto, queríamos recordar algunos de los principales hitos de Google en su viaje para finalmente ponerse en forma con una aplicación de mensajería bastante exitosa.

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Google Talk El catalizador

Google Talk en Windows

Google Talk en WindowsFuente: Android Central

Talk fue el servicio que lo inició todo; al menos, para Google, de todos modos. Integrado directamente en Gmail, Google Talk (a menudo conocido coloquialmente como Gchat) era un servicio de mensajería simple lanzado en agosto de 2005, basado en el protocolo de mensajería XMPP. Esto permitió que Talk fuera compatible con otros servicios basados ​​en XMPP, lo que aumentó la probabilidad de que, de una forma u otra, usted y sus amigos pudieran comunicarse independientemente de la plataforma de mensajería preferida de cada parte.

Google Talk fue un servicio de mensajería de gran éxito para Google, que acumuló millones de usuarios en su momento. Si bien su compatibilidad cruzada con otras aplicaciones de mensajería XMPP fue una gran ventaja, una de las mejores características de Talk fue que permitió a los usuarios de Gmail realizar llamadas de audio y video directamente desde la interfaz web de Gmail en su navegador.

Por supuesto, si no deseaba mantener una ventana abierta para Gmail solo para mantenerse al día con sus amigos, Google también ofreció un cliente de escritorio para Talk, disponible para Windows, Mac y Linux. Como fanático de MSN Messenger desde hace mucho tiempo, así era como disfrutaba Talk con mayor frecuencia, e incluso hoy, mantengo una ventana de Telegram abierta al costado de mi navegador web en todo momento. Los viejos hábitos tardan en morir.

Google Hangouts Los muertos vivientes

Hangouts de Google

Hangouts de GoogleFuente: Ara Waggoner / Android Central

A pesar de su gran éxito, Google finalmente eliminó Talk y comenzó a instar a sus usuarios a que se cambiaran a Hangouts. Es difícil categorizar Hangouts como un hito particularmente positivo o negativo en el viaje de mensajería de Google; Han pasado siete años desde su lanzamiento, y aunque Hangouts aún no se ha descontinuado por completo, ha vivido en un incómodo limbo desde hace varios años.

Los Hangouts tenían algo que ofrecer para casi todos.

Hangouts se lanzó originalmente como parte de Google+, la red social ahora desaparecida de la compañía que tenía como objetivo enfrentarse a usuarios como Facebook y Twitter. El paquete de mensajería de Google era notoriamente complicado en ese momento, compuesto por Talk, Google+ Messenger y Hangouts como tres servicios separados para diferentes tipos de mensajería.

Finalmente, en aras de la simplificación y de seguir siendo relevante y competitivo frente a servicios como Whatsapp y Facebook Messenger, Google fusionó gradualmente sus servicios en un solo servicio de Hangouts, reemplazando finalmente Talk por completo y utilizando su propio protocolo de mensajería patentado, en lugar de XMPP.

En los años siguientes, Hangouts demostró ser sorprendentemente resistente, superando a docenas de otros productos y servicios en la línea de Google. Los Hangouts actuaban como una especie de navaja suiza para las comunicaciones; Además de admitir su propio sistema de chat, completo con soporte multimedia, llamadas de audio y video y mensajería encriptada, Google también permitió a los usuarios dirigir sus mensajes SMS y MMS tradicionales a través de Hangouts.

Integración de Google Voice en Hangouts

Integración de Google Voice en HangoutsFuente: Android Central

Del mismo modo, los usuarios de Google Voice disfrutaron de una estrecha integración con Hangouts, con la opción de usar el número de teléfono asociado con su cuenta de Voice en otros dispositivos. Puede recibir llamadas telefónicas en su computadora, incluso con su teléfono en la mitad de la habitación, y enviar mensajes de texto a través de la interfaz de Hangouts en Gmail.

Durante años, Hangouts parecía la alternativa perfecta entre plataformas y dispositivos a servicios como iMessage y Whatsapp, pero como suele ser el caso, el servicio se fue volviendo cada vez más congestionado y Google comenzó a cambiar su enfoque de Hangouts hacia los negocios. usuarios, dando inicio a la tumultuosa espiral descendente de la plataforma.

Recuerdo el concienzudo proceso de intentar convencer a todos mis amigos y familiares de que se mudaran a Hangouts, y ese proceso hizo que me aferrara a Hangouts mucho después de su aparente fecha de vencimiento. Simplemente no quería comenzar todo ese calvario con una nueva plataforma. Aún así, cuando Google comenzó a dividir muchas de las funciones de Hangouts en otros servicios más nuevos como Hangouts Meet y Allo, e incluso a revivir la marca de Google Chat, la escritura estaba claramente en las paredes.

Hangouts está a punto de desaparecer y lo ha estado durante algún tiempo, pero fue un gran servicio mientras duró.

Google Voice Un número de teléfono más inteligente

voz de Google

voz de GoogleFuente: Android Central

Google Voice fue un producto revolucionario para muchos en ese momento, ya que permitía a los usuarios crear un nuevo número de teléfono o transferir su número existente desde un operador, y luego configurar el desvío de llamadas para centralizar ese número en dispositivos ilimitados. Con la aplicación Google Voice, los usuarios también pueden enviar mensajes SMS desde cualquier dispositivo, incluida su computadora, todos usando el mismo número de teléfono que han tenido durante años.

Si bien la compatibilidad con MMS no llegaría hasta mucho después, Google Voice fue una bendición para los usuarios que hacen malabares con varios dispositivos cuando se lanzó en marzo de 2009. Esto fue particularmente útil para los consumidores comerciales que necesitaban llevar diferentes teléfonos para el trabajo y el uso personal. A pesar de haber sido rechazado inicialmente en la App Store de Apple, Google Voice finalmente llegó a iOS, haciéndolo aún más accesible.

Si bien ciertamente no tiene el mismo lugar en el centro de atención que solía tener, y ya no se beneficia de una integración estrecha en Hangouts o Gmail, Google Voice sigue vivo hoy como un producto independiente que aún permite llamadas internacionales de $ 0.01 por minuto, y incluso se ha expandido para trabajar con cuentas de Google Workspace (antes conocido como G Suite).

Google Allo El comienzo de algo grande

Asistente de Google en Allo

Asistente de Google en AlloFuente: Android Central

Es posible que Allo haya sido uno de los productos de mensajería más efímeros de Google, pero su influencia aún se puede ver hoy, incluso en algunos de los servicios más comunes de Google. Lanzado originalmente en septiembre de 2016, Allo se demostró por primera vez en Google I / O a principios de ese año. Este servicio patentado fue construido aparentemente para reemplazar Hangouts y ayudar a simplificar la confusa mezcla heterogénea de aplicaciones de mensajería de Google, presentando funciones nuevas y divertidas como Whisper Shout, que le permiten deslizar el dedo hacia arriba o hacia abajo en el botón Enviar para hacer un mensaje más grande o más pequeño.

Aquí también fue donde vimos por primera vez a Google introducir Respuestas inteligentes y, a diferencia de Hangouts, Allo estaba vinculado a tu número de teléfono. Más importante aún, Allo presentó el Asistente de Google al mundo, comenzando como un chatbot basado en IA antes de que finalmente se convirtiera en un producto independiente masivo que lanzó una serie de parlantes inteligentes y otros dispositivos.

Allo no existió por mucho tiempo, e incluso durante su mejor momento, pasé la mayor parte del tiempo aferrándome a Hangouts para salvar la vida. Aún así, sin Allo, es posible que no tengamos el Asistente de Google como lo conocemos hoy, por lo que me inclino a llamarlo una victoria en general.

Servicios de comunicación enriquecidos Volver a lo básico

Chat de RCS

Chat de RCSFuente: Android Central

Si, al final del día, el objeto de la misión en evolución de Google con sus plataformas de mensajería ha sido competir con el omnipresente servicio iMessage de Apple, ha habido una falla fatal en su enfoque hasta hace poco. La belleza de iMessage, y la clave de su éxito, es la poca fricción que implica todo el proceso. No es necesario que descargue ni se registre en ninguna aplicación especializada, ni es necesario que convenza a otros para que las descarguen.

iMessage funciona a la perfección porque está vinculado a su número de teléfono y, lo que es más importante, está integrado en la aplicación de mensajería predeterminada en iOS. No es necesario profundizar en la configuración de mensajería para habilitarlo; simplemente envíe un mensaje de texto a otro usuario de iOS y verá aparecer la codiciada burbuja azul, completa con cifrado de extremo a extremo, multimedia de alta resolución y recibos de lectura.

Google finalmente está dando los pasos para democratizar la mensajería.

Este tipo de enfoque sin fricciones es exactamente lo que Google y otros buscaban lograr con RCS, un protocolo de comunicaciones colaborativas que, como iMessage, funciona directamente dentro de la aplicación de mensajes de texto predeterminada de su teléfono y ocurre automáticamente cuando envía mensajes a otros números de teléfono compatibles con RCS.

RCS tardó bastante en despegar y se conoce con muchos nombres diferentes dependiendo de su teléfono y aplicación de mensajería en particular, pero este alejamiento de una aplicación de chat creada específicamente por Google ha sido, en mi opinión, crucial para finalmente encontrar el éxito sin problemas. mensajería. Finalmente, los usuarios de Android pueden simplemente enviar mensajes de texto con imágenes y videos sin comprimir y ver los recibos de lectura, tal como lo han hecho los usuarios de iPhone durante años, todo sin la necesidad de una aplicación en particular o la preocupación de que Google cierre esa aplicación en unos pocos años.

De alguna manera, se siente casi como si Google hubiera tirado la toalla. Hangouts está respirando su último suspiro, y aunque el renovado Google Chat está listo para ocupar su lugar, RCS simplemente se siente como el movimiento correcto en el futuro. Es universal, no requiere una aplicación en particular y existe la más mínima posibilidad de que incluso Apple pueda admitir RCS algún día.

Quizás después de que el infierno se congele.