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Cinco señales que muestran lo grave que es el brote de El Paso

Reclusos ayudando a mover cuerposLos presos han estado trabajando en la morgue local

Estados Unidos tenía poco más de nueve millones de casos de Covid-19 cuando comenzó noviembre; ahora, solo unas semanas después, el país supera los 11 millones. Y un condado del oeste de Texas se ha convertido en el último epicentro estadounidense.

Justo en la frontera con México, El Paso en Texas es conocido por su paisaje desértico, complejos militares y abundante sol. Ahora, se está haciendo un nombre como una de las regiones más afectadas de la nación.

Los pacientes con Covid-19 representan más de la mitad de todas las admisiones hospitalarias en el condado de El Paso, y el recuento de casos continúa en aumento.

Aquí hay cinco síntomas de la crisis que se desarrolla.

Hospitales desbordados

Dado que los casos aumentan en más de mil cada día en El Paso, unas 76.000 personas han sido infectadas. Eso es aproximadamente el mismo número de casos confirmados que en toda Grecia o Libia.

Los datos muestran que 1.120 residentes de El Paso se encuentran actualmente hospitalizados con el virus, y se espera que esta cifra aumente. Eso significa que de todos los pacientes de Covid en el hospital en todo el estado de Texas, uno de cada seis está en El Paso, según las últimas cifras. Se sabe que murieron un total de 782 personas.

Tanto los hospitales como el personal están luchando por salir adelante. Un portavoz del Centro Médico de la Universidad de El Paso dijo que el hospital reconoció el costo “físico y emocional” que la pandemia estaba causando en los trabajadores de la salud.

Personas rezando fuera del hospital de El PasoPersonas rezando fuera del hospital de El PasoPersonas rezando fuera del hospital de El Paso

Mientras los funcionarios corren para mantenerse al día con el número cada vez mayor de personas enfermas, el centro de convenciones de la ciudad de El Paso se convirtió recientemente en un hospital improvisado para proporcionar camas adicionales. Algunas instalaciones están tan saturadas que los pacientes están siendo trasladados en avión a otras ciudades del estado.

El lunes, el juez del condado de El Paso, Ricardo Samaniego, dijo que el condado había abierto 500 camas de hospital adicionales hasta ahora, pero que al ritmo que se propaga el virus, esas camas estarían llenas para la próxima semana.

Diez morgues móviles

Mientras los hospitales lidian con demasiados pacientes, la morgue de El Paso no ha podido mantenerse al día con el creciente número de muertos del condado. Como resultado, los funcionarios están recurriendo a los remolques refrigerados. Se han solicitado diez de estas morgues móviles en las últimas semanas.

La historia continúa

Las instalaciones móviles están instaladas fuera de la oficina del médico forense del condado, que ha estado manejando más de 150 cuerpos en la última semana.

Cementerio junto a la oficina del médico forense de El Paso donde se instalan morgues móvilesCementerio junto a la oficina del médico forense de El Paso donde se instalan morgues móvilesCementerio junto a la oficina del médico forense de El Paso donde se instalan morgues móviles

A principios de este mes, el departamento de defensa de EE. UU. Desplegó equipos médicos para ayudar a los trabajadores de salud locales.

Incluso las funerarias del condado están sintiendo la tensión. Un gerente, Jorge Ortiz, le dijo a KERA News que tuvo que convertir la capilla de la casa en una hielera improvisada. Ortiz dijo que el pico en el verano es “nada comparado con lo que estamos viviendo ahora”.

Presos moviendo cuerpos

La ciudad sigue enfrentándose a una escasez de personal y los funcionarios se han enfrentado a críticas por acudir a las cárceles locales en busca de ayuda.

Se ha fotografiado a los reclusos manipulando los cuerpos de las víctimas de Covid en la oficina del médico forense, ayudando a cargarlos en las morgues móviles.

Un portavoz de la oficina del alguacil dijo que los reclusos, que son delincuentes menores en las cárceles de seguridad mínima, reciben una compensación de 2 dólares la hora. El trabajo es voluntario y se les proporciona equipo de protección, pero la mudanza todavía ha conmocionado a muchos.

Reclusos que ayudan a mover los cuerpos de los pacientes de CovidReclusos que ayudan a mover los cuerpos de los pacientes de CovidReclusos que ayudan a mover los cuerpos de los pacientes de Covid

El juez del condado Samaniego dijo que el uso de presos es un último recurso.

“Si no hay personal, nadie que ayude, y hay voluntarios, incluso si son presos, entonces eso es lo que nos queda”, dijo, según KFOX14 News.

El juez agregó que los funcionarios estaban esperando que los miembros de la Guardia Nacional de Texas ayudaran con los esfuerzos, pero el ejército no ha confirmado que puedan manejar la demanda.

Niño de El Paso con máscaraNiño de El Paso con máscaraNiño de El Paso con máscara

Seis meses, seis miembros de la familia

En los últimos seis meses, una mujer de El Paso ha perdido a seis de sus familiares a causa del virus a medida que el brote empeora.

Bonnie Soria Nájera le dijo a Good Morning America que su tío fue el último en fallecer el domingo. También ha tenido que enterrar a sus padres, dos tías y una prima.

“Todos estaban siendo muy cuidadosos”, dijo. “Hicieron cosas que tenían que hacer: tiendas de abarrotes, fueron a citas médicas”.

La madre de la Sra. Nájera dio positivo por primera vez en mayo. En tres días, su madre estaba conectada a un ventilador, dijo. Su padre pronto también se enfermó con el virus, pero terminó en un hospital diferente.

Una semana después del ingreso de su madre, falleció. Una hora después, la Sra. Nájera se enteró de que su padre estaba conectado a un ventilador. Fallecería tres semanas después.

La Sra. Nájera también sufrió Covid-19, pero finalmente se recuperó. Cuando comenzó a sentirse mejor, se enteró de que su prima y su tía habían muerto después de contraer el virus. Y la semana pasada, otra tía también falleció en el hospital por Covid-19.

Ahora, la Sra. Nájera está pidiendo a los tejanos que practiquen el distanciamiento social de manera adecuada, como lo intentó su familia.

“No quieres estar en nuestros zapatos”, dijo.

Sin cierre para El Paso

A pesar de las preocupaciones de muchos habitantes de El Paso, no hay un cierre a la vista para el condado del oeste de Texas.

Prueba de CovidPrueba de CovidPrueba de Covid

El viernes, una corte de apelaciones estatal anuló una orden de quedarse en casa después de que los dueños de restaurantes locales y el fiscal general del estado demandaron al juez Samaniego por cerrar la ciudad.

Un panel de jueces dictaminó 2-1 que la orden de cerrar negocios no esenciales hasta diciembre iba en contra de la guía de reapertura del gobernador de Texas el 7 de octubre. Algunas empresas reanudaron sus operaciones casi de inmediato, informaron los medios locales.

El fiscal general Ken Paxton llamó al juez Samaniego un “tirano” sobre el mandato. El juez del condado respondió que era “desafortunado” que el fiscal general buscara “regodearse en lugar de venir a El Paso a caminar junto a mí por las morgues móviles”.

El juez Samaniego agregó que estaba decepcionado por la decisión, pero señaló que los habitantes de El Paso aún deben cumplir con ciertas restricciones sobre máscaras, negocios y reuniones.

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