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Cómo el legado del genocidio armenio explica un conflicto en pausa

Para los armenios de todo el mundo, el reciente acuerdo de paz unilateral para poner fin al conflicto que involucra al territorio en disputa de Nagorno-Karabaj debe verse a través de la lente de la historia. Y esa historia está cosida por la persecución generalizada y el sufrimiento masivo durante cientos de años. Es una historia que incluye el primer genocidio del siglo XX, cuando más de 1,5 millones de armenios fueron exterminados sistemáticamente por los turcos otomanos, un hecho que Turquía aún niega hasta el día de hoy. Enmarcar el conflicto actual por la tierra es un grave error.

Los armenios ven estos últimos actos de agresión de Turquía contra Azerbaiyán como una continuación del genocidio y una amenaza para su propia existencia. De alguna manera, la historia se repite. Independientemente, estos eventos subrayan aún más por qué el reconocimiento del genocidio armenio y la guerra sobre Nagorno-Karabaj no son mutuamente excluyentes.

Para entender completamente por qué este conflicto de décadas de antigüedad se reavivó repentinamente, uno debe examinar el aumento del autoritarismo en Turquía bajo el presidente Recep Tayyip Erdogan. Durante su gobierno, Erdogan ha tratado de aumentar la influencia regional de Turquía y, en muchas ocasiones, ha hablado con entusiasmo sobre la resurrección del Imperio Otomano, mientras se presenta a sí mismo como un sultán moderno.

Durante la administración Trump, Erdogan ha intentado extender esa influencia desde el Mar Egeo hasta el sur del Cáucaso. Es una de las razones por las que Turquía ha sido un firme partidario de Azerbaiyán en los esfuerzos de este último país por retomar Nagorno-Karabaj. Con las dos naciones unidas por fuertes lazos culturales, étnicos e históricos, Turquía ha prometido ayudar a Azerbaiyán en el campo de batalla o en la mesa de negociaciones. Sin embargo, el comportamiento beligerante y hostil de Erdogan solo les ha recordado a los armenios su terrible pasado.

Desde que estalló el conflicto el mes pasado, Turquía ha armado y enviado mercenarios sirios, incluidos terroristas islámicos, a la región para ayudar a Azerbaiyán a luchar contra los armenios, donde se han confirmado informes de crímenes de guerra y atrocidades. Hemos visto esto antes. Hace cien años, los turcos otomanos solicitaron la ayuda de los kurdos, que participaron en masacres de armenios y desempeñaron un papel vital en el genocidio armenio. Es como si Erdogan hubiera recurrido al libro de jugadas del Imperio Otomano.

La historia continúa

No se puede negar el papel de Turquía en alimentar el fuego en Nagorno-Karabaj a través de sus acciones imprudentes y su retórica. Pero la campaña en curso de Ankara para negar el genocidio armenio también lo ha ayudado allí. La negación ha ayudado a establecer un nivel de despreocupación por parte de países como Estados Unidos, Gran Bretaña e Israel, lo que ha permitido a Turquía seguir actuando con impunidad. Por lo tanto, puede, por ejemplo, proporcionar a Azerbaiyán drones que matan indiscriminadamente a civiles inocentes y destruyen centros culturales e iglesias que han existido desde mucho antes de que Azerbaiyán se convirtiera en un país.

Durante demasiado tiempo, Occidente ha hecho la vista gorda ante el comportamiento atroz de Turquía. Existe una razón por la que hay más periodistas sentados en las cárceles turcas que en cualquier otro lugar del mundo, y Ankara encabeza regularmente las listas anuales de violaciones de derechos humanos. El considerable éxito de Turquía al negarse a reconocer su papel histórico en el genocidio armenio hace que Ankara crea hoy que puede hacer lo que quiera sin consecuencias. Es por eso que Erdogan se sintió obligado a desafiar a Estados Unidos a imponer sanciones a su país por su participación en Nagorno-Karabaj y lanzó un ataque personal contra el presidente francés Emmanuel Macron.

Estas acciones recientes de Erdogan no sucedieron de la noche a la mañana. Ankara ha estado tratando de dar forma a la política exterior de Estados Unidos durante años en relación con Turquía y el genocidio armenio. Como parte de un esfuerzo por sembrar dudas sobre la veracidad del genocidio armenio, Turquía se ha embarcado en una campaña de varios años para bloquear cualquier legislación estadounidense que lo reconozca formalmente. En su mayor parte, Turquía ha utilizado con éxito la cobertura de la OTAN y la realpolitik para convencer a los legisladores de que reconocer el genocidio armenio no favorece los intereses políticos de Estados Unidos. Cuando el Congreso finalmente aprobó una resolución no vinculante el año pasado que afirmó formalmente el reconocimiento, Ankara respondió oficialmente llamando al proyecto de ley teatro político. Incluso hubo varios informes de que el presidente Trump intentó frustrar la resolución en el Senado para apaciguar a Erdogan.

No debería sorprendernos, entonces, cuando veamos la falta de respeto sin sentido de Turquía por el estado de derecho y el comportamiento agresivo en sus acciones en Nagorno-Karabaj. De muchas formas, lo hemos permitido y hasta lo hemos alentado. Solo nosotros tenemos la culpa.

A menudo se dice que aquellos que no aprenden de la historia están condenados a repetirla. También se dice a menudo que la negación es la última etapa del genocidio. Por eso el reconocimiento del genocidio armenio va de la mano de una resolución real del conflicto en Nagorno-Karabaj. Los armenios saben muy bien lo que sucede cuando este tipo de agresión no se controla. Hasta que Turquía no acepte su pasado, podemos esperar que Ankara continúe su quijotesca búsqueda para revivir el Imperio Otomano.

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